CAPÍTULO 10 / REVISIÓN

CUERPO HUMANO Y SALUD | ¿QUÉ APRENDIMOS?

El organismo humano

El cuerpo humano es una asombrosa máquina formada por diferentes órganos que trabajan en conjunto para mantener el equilibrio fisiológico. La unidad más pequeña de cualquier organismo vivo es la célula. Las células se agrupan para formar tejidos específicos, y éstos, a su vez, se organizan para formar diferentes órganos. Todos los cuerpos vivos cumplen tres funciones: nutrición, relación y reproducción.

El metabolismo es el conjunto de pasos que el cuerpo realiza para mantener la energía necesaria para repararse, crecer y realizar actividades físicas.

Integración de funciones de nutrición

Los seres vivos interactúan con el medio, toman las sustancias nutritivas y la energía necesaria para vivir, y arrojan las sustancias de desecho. Para que esta función de nutrición se cumpla, deben realizarse distintos procesos llevados a cabo por el sistema digestivo, el sistema respiratorio, el sistema circulatorio y el sistema excretor.

En el estómago humano caben aproximadamente entre 1/2 y 2 litros de alimento.

Salud y alimentación: problemáticas humanas

Cuando el organismo no recibe las sustancias nutritivas suficientes o cuando las recibe en exceso, se producen alteraciones o trastornos alimenticios que alteran no sólo la vida social sino también la personal de quienes los padecen. Comprenden un conjunto de enfermedades tales como la hipertensión arterial, la enfermedad cardiovascular, la obesidad y sobrepeso, la bulimia, la anorexia y el colesterol alto.

Enfermedades como la anorexia y la bulimia se originan dentro de la mente.

Sistema urinario

El sistema urinario es el responsable de eliminar del organismo las sustancias tóxicas que se forman en las células y de contribuir a mantener la reacción alcalina de la sangre. Consta principalmente de dos riñones que vuelcan cada uno su contenido en la vejiga a través de tubos llamados uréteres. La vejiga evacua su contenido al exterior por medio de un conducto llamado uretra.

La vejiga humana puede almacenar aproximadamente medio litro de orina de 2 a 5 horas.

Integración de funciones de relación y locomoción

La función de relación es una de las tres funciones vitales de todo organismo vivo, permite captar información de los cambios ocurridos en el medio, procesarlos y finalmente elaborar una respuesta para sobrevivir. Su funcionamiento depende de los órganos de los sentidos, el sistema nervioso, el sistema endocrino y finalmente el aparato locomotor, que se encarga de realizar los movimientos.

Al correr se utilizan cerca de 200 músculos diferentes.

Sistema de defensas

La inmunidad es el sistema biológico de defensa y está compuesto por múltiples células ubicadas en la piel, la médula ósea, la sangre, el timo, el sistema linfático, el bazo y la mucosa. Todas estas células se trasladan por medio de la sangre y el sistema linfático hacia los órganos del cuerpo. Las frutas, los vegetales, los cereales integrales, la miel, el ajo y el pescado son sólo algunos de los alimentos que mejoran nuestro sistema inmune.

Los glóbulos blancos actúan ante alguna señal de problema, cuando detectan una bacteria o virus producen anticuerpos como respuesta. Estos anticuerpos destruyen las sustancias dañinas.

Anorexia y bulimia

La anorexia y la bulimia son trastornos alimenticios que pueden tener síntomas similares, como por ejemplo, una imagen corporal distorsionada. Sin embargo, se caracterizan por diferentes comportamientos relacionados con la ingesta de los alimentos.

Anorexia Bulimia
¿Qué es? Trastorno alimenticio. Trastorno alimenticio.
¿En qué se basa? Restricción de la ingesta de alimentos. Implica comer grandes cantidades de alimentos durante los atracones y compensar con comportamientos como el vómito para reducir el aumento de peso.
¿Afecta la salud mental y física ? Sí. Sí.
Signos conductuales y psicológicos
  • Miedo intenso a aumentar de peso o “estar gordo”.
  • Capacidad defectuosa para ver con precisión su cuerpo.
  • Baja de autoestima.
  • Relaciones inconsistentes o indeseables, la persona sólo se centra en el peso, la dieta y las calorías.
  • Alejamiento de los amigos y las oportunidades sociales.
  • Ejercicio compulsivo, depresión y ansiedad.
  • Obsesión con la comida, el peso y una imagen corporal delgada.
  • Falta total de control durante el período de atracones.
  • Abuso de laxantes o diuréticos.
  • Vómito.
  • Ejercicio excesivo.
  • Baja autoestima.
  • Consumo de una cantidad grande de alimentos durante un período específico.
  • Relaciones inconsistentes o indeseables, la persona sólo se centra en el peso, la dieta y las calorías.
  • La persona tiende a ser reservada o está muy concentrada en la comida.
  • Desaparece después de las comidas.
Síntomas físicos
  • Figura corporal extremadamente baja de peso y poco saludable.
  • Deterioro y disfunción orgánica.
  • Ausencia de menstruación.
  • Pérdida de la memoria.
  • Sensación de desmayo.
  • Deterioro y disfunción orgánica.
  • Dolor de garganta.
  • Ausencia de menstruación.
  • Pérdida de la memoria.
  • Sensación de desmayo.
  • Deterioro oral perceptible.
Relación con la comida Se basa en un control fuerte y completo. La persona es metódica y meticulosa cuando se trata de lo que come, cuándo come y cuánto come. A veces construyen rituales y rutinas al comer sólo un determinado alimento en ciertos momentos. Se basa en la falta de control. Durante un atracón, la persona puede sentirse incapaz de dejar de comer. Después de los atracones, generalmente se averguenza y se culpa por lo que hizo, lo que alimenta el deseo de purgar nuevamente.
Efectos secundarios
  • Delgadez extrema.
  • Huesos debilitados y con menor densidad ósea.
  • Cabello fino y uñas quebradizas.
  • Piel que parece seca o amarilla.
  • Estreñimiento.
  • Baja temperatura corporal.
  • Energía baja.
  • Cambios menstruales.
  • Respiración lenta.
  • Daño cardíaco, con presión arterial y frecuencia cardíaca bajas.
  • Daño cerebral.
  • Otras fallas de órganos.
  • Dolor de garganta.
  • Glándulas agrandadas en el cuello y la mandíbula.
  • Caries dental.
  • Numerosos problemas gastrointestinales como el reflujo ácido.
  • Deshidratación.
  • Desequilibrio de electrolitos que podría provocar un derrame cerebral o un ataque cardíaco.
Edad de inicio Generalmente comienzan durante la adolescencia tardía o la edad adulta temprana. La edad promedio para el inicio de la anorexia es de 18 años. Generalmente comienzan durante la adolescencia tardía o la edad adulta temprana. La edad promedio para el inicio de la anorexia es de 18 años.
Tasa de mortalidad Mayor, alrededor del 5 %. Menor, alrededor del 2 %.

 

Los excesos y los peligros en la juventud

Las conductas humanas varían de acuerdo a diversos factores: el núcleo familiar, el ámbito escolar o de trabajo, condiciones fisiológicas, etc. Cuando un comportamiento se realiza en forma desmedida, ya sea por frecuencia, intensidad o duración se está en presencia de un exceso conductual que influye negativamente en la calidad de vida de la persona.

Los jóvenes son los más vulnerables ante la posibilidad de cometer excesos, debido a que están en una etapa de la vida repleta de cambios: biológicos, psicológicos y sociales. Esto resulta en un periodo donde la curiosidad está presente en forma exagerada y los puede conducir a realizar actos perjudiciales para su salud.

Entre los excesos más comunes, que pueden derivar en adicciones, se encuentran los relacionados con el consumo de drogas, problemas alimentarios, el uso excesivo de internet, la actividad física por demás, entre otros.

Alcohol

Durante la adolescencia, muchos jóvenes comienzan a asistir a reuniones y fiestas, en donde puede estar presente el alcohol. A veces por deseos de probar esta bebida o debido a que no quieren sentirse excluidos por amigos que consumen bebidas alcohólicas, los adolescentes comienzan a beber. Muchas publicidades fomentan el consumo de este tipo de bebidas, mostrando a personas felices y divirtiéndose, lo que lleva a la errónea idea de que el alcohol es sinónimo de diversión. Por supuesto es todo lo contrario, ya que su uso disminuye el autocontrol y por lo tanto fomenta los comportamientos riesgosos, que pueden devenir en accidentes, violencia y muerte prematura.

En las publicidades y televisión se muestra al consumo de alcohol como un modo de diversión, lo que incita a los jóvenes a desear beberlo, sin pensar en las consecuencias.

Esta sustancia causa dependencia y su consumo en exceso perjudica a la persona que lo consume, produciéndole trastornos y enfermedades, pero también afecta a su entorno familiar.

¿Sabías qué...?
Beber alcohol en exceso puede producir más de 200 enfermedades y mueren 3,3 millones de personas al año como consecuencia de su consumo.

Efectos en el organismo del consumo excesivo de alcohol:

El hígado posee enzimas especializadas que intervienen
en el proceso de metabolización del alcohol.

– Dilatación de los vasos sanguíneos periféricos.
– Descenso de temperatura corporal.
– Aumento o disminución de la secreción gástrica.
– Irritación de la mucosa estomacal.
– Daño al hígado.

Cuando las personas beben alcohol desde temprana edad, esta conducta permanecerá en la adultez y además interferirá en el crecimiento y el desarrollo físico, psicológico y social del individuo.

Tabaco

Al igual que el alcohol esta sustancia también es de uso frecuente en los jóvenes, ya que es una droga legal que se puede conseguir fácilmente, cuyo uso comienza como un modo de integrarse en un grupo y finalmente crea dependencia, ya que el fumador siente una sensación de relajación al consumirla.

Los componentes altamente tóxicos del cigarrillo pueden producir diversos efectos que dañan la salud, como el aumento de la frecuencia respiratoria, incremento del ritmo cardíaco y la presión sanguínea, acumulación de sustancias tóxicas en los pulmones, entre otros.

En la adolescencia la sensibilidad a los efectos de los químicos del tabaco es muy alta, por lo que generar adicción es una consecuencia muy común en esa etapa de la vida.

El consumo temprano del cigarrillo crea un hábito que por lo general se mantiene en la adultez.

Riesgos de consumir tabaco en la adolescencia

El 50% de las personas que fuman desde temprana edad, continúan con el hábito al ser adultos, convirtiéndose en una adicción que pone en riesgo su salud. El cigarrillo produce:

  • Tos.
  • Aumento en las secreciones bronquiales.
  • Mal aliento.
  • Manchas en los dedos y dientes.
  • Disminución de la capacidad respiratoria.
  • Dificultad para realizar actividades físicas.

Con el transcurso de los años aparecen enfermedades como bronquitis crónica, enfermedades cardiovasculares y de pulmón, incluyendo varios tipos de cáncer.

¿Sabías qué...?
En una sola expiración del humo del cigarrillo se pueden hallar 4.000 químicos, entre los cuales se encuentran 50 cancerígenos.

El inicio temprano en el hábito de fumar produce también predisposición al consumo de otras drogas. Siendo difícil revertir dicha costumbre, ya que solo entre un 5 y un 15% de las personas puede dejar de realizarla.

Otro tipo de drogas

Las drogas pueden ser lícitas o ilícitas, dentro de las primeras se encuentran el alcohol, el tabaco, los medicamentos y en algunos sitios la marihuana. La ilícitas corresponden a aquellas cuyo uso o venta no está permitido por la ley, como el caso de la cocaína, la heroína, el opio, etc.

Los medicamentos deben ser recetados por los médicos. La automedicación es una práctica muy frecuente que puede producir consecuencias negativas en la salud.

Marihuana: Como esta droga suele utilizarse en algunos casos con fines médicos, suelen desestimarse las consecuencias de su uso.

El consumo de drogas debilita el sistema inmunológico, en el caso de la marihuana también ocurre esto, con el agregado de que ésta no es soluble en agua, por lo que permanece más tiempo en los tejidos adiposos del cuerpo humano.

Los componentes de la marihuana, los cannabinoides, generan variados efectos en el organismo: deformación de espermatozoides y disminución de su movilidad, daños en los óvulos con cambio en el ciclo menstrual, daños celulares, anormalidades en el cerebro, entre otros.

Cocaína: Se encuentra de forma soluble en agua y también no soluble, dependiendo si es para uso aspirado, fumado o inyectado. Esta droga produce una sobrecarga de dopamina, que es un neurotransmisor relacionado con sensaciones de placer, por lo que esta droga genera rápidamente adicción.

Los efectos inmediatos debido al uso de la misma son: contracción de los vasos sanguíneos, aumento de la frecuencia cardíaca, incremento de la presión arterial, dilatación de las pupilas, etc. Con el uso prolongado se presentan graves problemas que afectan al corazón, al sistema nervioso, se producen hemorragias nasales, irritación del tabique nasal, gangrena en los intestinos, entre otros.

Las drogas actúan directamente sobre el cerebro, interfiriendo en el normal funcionamiento del sistema nervioso.

Trastornos alimentarios

En la adolescencia el cuerpo está en desarrollo, por lo que es fundamental que los jóvenes mantengan una dieta saludable que incluya todos los nutrientes necesarios para la formación de sus estructuras corporales. Pero en este periodo de la vida, muchos jóvenes adquieren conductas dañinas para su salud. Al igual que con el alcohol, el tabaco y otras drogas, muchos adolescentes se ven influidos por el entorno y pueden incurrir en ciertos excesos en cuanto a alimentación se refiere.

Bulimia: Las causas de este trastorno son variadas, se distingue por momentos de ingesta compulsiva de alimentos, con la posterior provocación de vómitos, toma de laxantes o ayunos.

Otra conducta que se considera un exceso es la privación de alimentos, conocida como anorexia, la cual puede incluir episodios bulímicos.

En los adolescentes que padecen estos trastornos se observa un deterioro en su autoestima, que en ocasiones puede ser causado por el bullying o acoso escolar hacia ellos, o por la búsqueda de una imagen corporal idealizada. Por lo general, tienen una distorsión de sus proporciones, pensando que su peso es mayor al que realmente tienen.

En la adolescencia son comunes los trastornos alimentarios
como la bulimia y la anorexia.

Uso excesivo de las tecnologías

La computadora, los celulares inteligentes, las tabletas y otros dispositivos electrónicos han creado nuevas vías de comunicación entre los adolescentes. Las redes sociales y los juegos en red son sitios en los cuales los jóvenes ocupan gran cantidad de su tiempo.

Cuando el uso de la computadora implica la pérdida del contacto personal con otros pares o se convierte en un motivo de aislamiento, se presenta un grave problema que en ocasiones suele desestimarse por parte de los padres.

os padres deben conocer el tiempo que sus hijos juegan en internet, para evitar que esto perjudique su salud.

Adicción a internet: Muchos especialistas no están de acuerdo en catalogar como adicción al uso nocivo de internet, pero otros profesionales consideran que psicológicamente existen algunas similitudes con la adicción al tabaco o al alcohol que la incluirían en dicha categoría.

El uso intensivo de la computadora puede producir dolores de espalda, enrojecimiento de los ojos o úlceras, migrañas, dolores cervicales, entre otros.

El uso continuo y excesivo de la computadora
produce dolores de cabeza.

¿Cómo darse cuenta que se está abusando del uso de la tecnología?

Si se presentan varios de los siguientes síntomas:

  • Irritación ante la prohibición del uso de internet.
  • Uso prolongado de internet a lo largo del tiempo.
  • Utilización de internet para evadir la realidad.
  • Pérdida del apetito o tomar alimentos mientras se utiliza la computadora.
  • Abandono de otras actividades, como juegos al aire libre, reuniones con amigos, etc.
  • Mentir sobre el tiempo en el cual se permanece utilizando la computadora sin fines de estudio o trabajo.
  • Priorizar los juegos en internet ante otras actividades como estudiar, trabajar, etc.
  • Desinterés por las personas.
  • Obsesión por lograr objetivos en juegos y acceder a nuevos niveles de los mismos.
  • Pérdida del sueño.

Los mencionados anteriormente son algunos de los excesos en los que pueden incurrir los jóvenes y que impiden su normal desarrollo. Los padres deben estar atentos a las señales de alarma, como cambios de conducta, decaimiento, enrojecimiento de los ojos, debilidad, irascibilidad, etc. De este modo pueden detectar a tiempo conductas que pueden convertirse en adicciones y perjudicar la vida de sus hijos.

Los excesos pueden tener consecuencias graves, como intervenciones quirúrgicas, internaciones y también la muerte.

Anorexia

Es un trastorno alimenticio que altera la relación de la persona con la comida. Se caracteriza por la obsesión de perder peso. La persona limita exageradamente la ingesta de alimentos al punto de poner en riesgo su vida. Se sufre además una distorsión de la percepción: la persona con anorexia se ve con sobrepeso, a pesar de estar muy por debajo de los parámetros saludables.

La anorexia no sólo representa un problema con la comida, sino que además, esconde una incapacidad de lidiar con otros problemas de estrés o ansiedad. El control ejercido sobre la comida calma momentáneamente estas tensiones.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas más notorios son el rechazo a la comida y la insatisfacción con el propio cuerpo. Hacen una dieta muy estricta y están obsesionados por su apariencia. Tienen muy bajo peso y pueden a su vez obsesionarse con la actividad física. No son conscientes de su aspecto ni del peligro que representa su bajo peso para su salud. En el caso de las mujeres, otro síntoma, es la falta de menstruación o incluso la infertilidad.

Físicamente puede observarse:
– Uñas y cabello frágil y fino
– Piel seca y amarillenta
– Tono muscular débil
– Cansancio

Esta enfermedad puede aparecer acompañada por otros desórdenes, como ansiedad, depresión y otras adicciones.

¿A quiénes afecta?

Si bien puede aparecer en cualquier momento de la vida, mayoritariamente suele darse en la adolescencia entre los 14 y los 18 años. Afecta tanto a mujeres como a hombres, pero las víctimas suelen ser preponderantemente adolescentes y mujeres jóvenes, especialmente atletas, estudiantes de ballet o de modelaje.

Los factores de riesgo que propician la enfermedad son:
– Los modelos sociales de belleza alejados de parámetros saludables.
– La influencia de familiares y amigos que recalcan estos modelos.
– La falta de afecto y/o la presencia de otros conflictos afectivos.
– El abuso sexual.
– La baja autoestima.
– La dificultad para enfrentar el estrés.

¿Cuál es el tratamiento?

Se utiliza medicación específica según el caso y psicoterapia individual o grupal. En los casos más graves, se requiere la internación del paciente para asegurar un plan nutricional adecuado y tratar los trastornos producidos por el bajo peso.

Fuente: Ministerio de Salud – Presidencia de la Nación (Argentina) http://www.msal.gob.ar/index.php/component/content/article/48/207-anorexia