Cerebro: hemisferio izquierdo y hemisferio derecho

El cerebro es un órgano complejo formado por cerca de 100 mil millones de neuronas. Consume mucha energía, a pesar de que sólo representa el 2 % del peso total del cuerpo. Está dividido en dos hemisferios, los cuales se comunican entre sí.

Hemisferio derecho Hemisferio izquierdo
Localización Cabeza. Cabeza.
¿Qué parte del cerebro controla? Izquierda. Derecha.
¿Emociones o rutinas? Reconoce las expresiones faciales y las asocia con emociones. Procesa y recuerda secuencias o rutinas.
Atención Se encarga de la visión global. Se encarga de procesar los detalles.
Lenguaje Comprende el mensaje enviado y analiza el canal de comunicación. Se encarga de la producción del habla y la compresión del lenguaje de señas.

Dominio bacteria, dominio arquea y dominio eukarya

El sistema de tres dominios fue propuesto por por Carl Woese en 1970, divide a los organismos en Bacteria, Archaea y Eukarya; de acuerdo con sus secuencias de ARN ribosomal. Los procariontes son separados en Bacteria y Archaea, y los eucariontes son incluidos en Eukarya.

Bacteria Archaea Eukarya
Dominio Bacteria. Archaea. Eukarya.
Tipo de organismos Procariontes. Procariontes. Eucariontes.
Presencia de pared celular Sí. Sí. Sólo en algunos reinos.
Composición de la pared celular Peptidoglicano. Pseudopeptidoglicano. Celulosa o quitina, de acuerdo con el grupo.
Presencia de membrana plasmática Sí. Sí. Sí.
Composición de la membrana plasmática Bicapa lipídica, ácidos grasos y glicerol unidos por enlaces éster. Formada por cadenas laterales hidrofóbicas unidas al glicerol por enlaces de tipo éter. Varía de acuerdo con cada grupo.
Ribosoma 70S 70S 80S y 70S (o 55S) en mitocondrias y  cloroplastos.
Patógenos Algunos grupos. No. Algunos grupos.
Tamaño De 1 a 10 micras. 0,5 a 5 micras. Variable.
Metabolismo Pueden ser autótrofos o heterótrofos. Utilizan el hidrógeno, dióxido de carbono y azufre para obtener energía. Pueden ser autótrofos  o heterótrofos.
Localización Extensa. Principalmente en ambientes extremos. Extensa.
Ejemplos Spirulina  Methanogenium frigidum Panthera leo

 

Sapos/ranas, salamandras y cecilias

Los anfibios son una clase de animales vertebrados que se caracterizan por habitar ambientes acuáticos y terrestres. Se dividen en tres órdenes: Anura (sapos y las ranas), Caudata (salamandras, tritones y ajolotes) y Gymnophiona (cecilias). Los miembros de los tres órdenes existentes difieren notablemente en su aspecto estructural.

Sapos/ranas Salamandras Cecilias
Orden Anura. Caudata. Gymnophiona.
Número de extremidades 4 4 Sin extremidades.
Descripción de las extremidades Largas y potentes. Cortas. No aplica.
Otros nombres Anuros. Urodelos. Ápodos.
¿Tienen cola? No. Sí. No.
Piel Fina y húmeda, lisa o rugosa. Carece de pelos o escamas. Fina, lisa y húmeda. Carece de pelos o escamas. Lisa con surcos transversales. Carece de pelos o escamas.
Ambiente en el que se desarrollan Húmedo. Húmedo. Húmedo.
Especies descritas Alrededor de 4.000 especies. 390 especies. 162 especies.
Forma de nutrición Carnívora. Carnívora. Carnívora.
Ejemplos
Dendrobates leucomelas
Pseudotriton ruber
Siphonops paulensis

Mohos, levaduras y setas

Los hongos son microorganismos eucariotas pluricelulares filamentosos, no presentan pigmentos fotosintéticos, son esencialmente aeróbicos, y a diferencia de las plantas, presentan un bajo grado de diferenciación en los tejidos y una pared celular formada por quitina. Los hongos se dividen en mohos, levaduras y setas.

Mohos Levaduras Setas
Reino Fungi. Fungi. Fungi.
Filo Zygomycota. Ascomycota. Basidiomycota.
Función ecológica  Descomponedores. Descomponedores. Descomponedores.
¿Presentan hifas? Sí. No poseen verdaderas hifas. Sí.
¿Son microscópicos? Sí. Sí. No.
¿Unicelulares o multicelulares? Multicelulares. Unicelulares. Multicelulares.
¿Tienen un micelio verdadero? Sí. Algunos. Sí.
Tipo de talo Sifonal. Septado. Septado.
¿Cómo se reproducen? Esporas. Gemación. Esporas.
Usos  Biodegradación y producción de alimentos. Elaboración de bebidas alcohólicas, producción industrial de etanol, probióticos y aditivos. Comestibles.
Riesgos para la salud  Pueden causar reacciones alérgicas y problemas respiratorios. Pueden causar infecciones en individuos con sistemas inmunes comprometidos. La ingestión accidental de setas venenosas puede causar indigestión, alucinaciones, daño hepático e incluso la muerte.
Ejemplos Moho del pan (Rhizopus stolonifer). Levadura de la cerveza (Saccharomyces cerevisiae). Champiñón

(Agaricus bisporus).

Océanos, ríos y lagos

El agua es esencial para la vida y se encuentra en diferentes formas en todo el planeta. Los océanos, ríos y lagos son cuerpos de agua que existen en variedad de formas, tamaños y ubicaciones con características distintivas: fríos, cálidos, dulces, salados y parcial o completamente rodeados de tierra.

Océanos Ríos Lagos
Movimiento superficial del agua Por acción del oleaje. Por el flujo continuo del agua. En ciertas ocasiones por acción del viento.
Profundidad Mayor que la de los lagos y ríos.

La fosa de las Marianas en el océano Pacífico, con 11.034 m de profundidad, es la parte más profunda de la Tierra.
Menor a la de los lagos y océanos.

El río Congo, con 250 m de profundidad, es el río más profundo de la Tierra.
Menor a la de los océanos.

El lago Baikal, con 1.680 m de profundidad, es el lago más profundo de la Tierra.
Temperatura Templada en la capa superficial. Disminuye a medida que aumenta la profundidad. Varía según su ubicación. Casi siempre es uniforme. Varía según su ubicación.
Presión Mayor a medida que aumenta la profundidad. Menor a la de los océanos y lagos. Menor a la de los océanos. La ausencia de sal también contribuye a la bajas presiones.
Salinidad Aproximadamente 3,5 %. El agua es salada. Aproximadamente 0,5 %.

El agua es dulce.

Variada, el agua puede ser dulce o salada.
Color Azul intenso. Depende de la profundidad. Diversos tonos de azul que provienen de los elementos del ecosistema o pH. Diversos tonos de azul que provienen de los elemento del ecosistema o pH.
Descripción física Son los cuerpos de agua más grandes, cubren la mayor parte de la superficie de la Tierra. Son cuerpos de agua delgados y largos que fluyen continuamente hasta desembocar en otro río, lago o mar. Son cuerpos de agua inmóviles de gran tamaño, depositadas en una depresión del terreno.
Estado Natural. Natural. Natural o artificial.
Embarcaciones Cruceros, yates, buques de carga y submarinos. Balsa, canoa o kayak. Veleros y canoas o kayak.
Ejemplos
  • Ártico
  • Antártico
  • Pacífico
  • Índico
  • Atlántico.
  • Nilo
  • Amazonas
  • Paraná
  • Orinoco
  • Danubio

 

  • Titicaca
  • Nicaragua
  • Michigan
  • Gran Lago del Oso
  • Hurón

Fenotipo y genotipo

De generación en generación, los padres o progenitores pasan la información genética a sus hijos, desde características visibles como la altura o el color de ojos, hasta características como el tipo de sangre. Aquellas que podemos ver se conocen como fenotipo, mientras que las no observables son el genotipo. 

Fenotipo Genotipo
Definición Manifestación física de la carga genética. Composición genética de un individuo.
¿Qué contiene? Todas las características físicas de un individuo. Toda la información genética de un individuo.
¿Son características observables? Sí. No.
Depende de Genotipo, nutrición y medio ambiente. La carga genética de los padres.
Medición de las características  A través de los sentidos. A través de pruebas genéticas.
Ejemplos  Color de cabello, color de ojos, altura y tono de piel, entre  otros. Susceptibilidad a las enfermedades, el grupo sanguíneo y el ADN.

 

Mitosis y meiosis

Al ser humano lo componen dos tipos principales de células, las somáticas y las sexuales, cuyas funciones y formas de división son muy distintas. Por un lado, las células somáticas se dividen a través de la mitosis, y por otro lado, las células sexuales a través de la meiosis. 

Mitosis Meiosis
Células implicadas  Somáticas Sexuales
Número de divisiones  Una Dos divisiones celulares sucesivas
Etapas  Profase, metafase, anafase y telofase. Profase I, metafase I, anafase I, telofase I, profase II, metafase II, anafase II y telofase II.
Recombinación genética  No
Aporte a la variabilidad genética  No
Carga genética de la célula madre 2n 2n
Carga genética de la célula hija 2n 1n
Características de las células hijas Copias exactas a la célula madre. Células genéticamente diferentes a los progenitores.
Duración  Corta Larga
Función  Crecimiento y renovación de las células para el mantenimiento de la vida del individuo. Reproducción.
Proceso

 

Especies endémicas de Honduras

Honduras es la segunda nación más grande de América Central. Se extiende a través del istmo, desde el Caribe hasta el Pacífico. La naturaleza diversa del paisaje y el clima han dotado al país de una variedad de ambientes terrestres, marinos y de agua dulce, que a su vez han creado las condiciones ideales para que prospere la biodiversidad.

Fauna

Capuchino de cara blanca (Cebus capucinus)

Es una especie de primate perteneciente a la familia Cebidae, nativo de América Central en la región neotropical. Esta especie tiene uno de los rangos de distribución más amplios de todos los monos del Nuevo Mundo.

  • Hábitat: vive en una variedad de bosques húmedos, secos, primarios y secundarios, pero prefiere árboles de hoja perenne y bosques caducifolios secos. Tiene preferencia por los bosques de dosel cercanos a los 2.100 m, pero ocupa principalmente los estratos medios alrededor de 1.100 m. Ocasionalmente se ha encontrado en laderas volcánicas y llanuras costeras.
  • Descripción: tiene marcas distintivas que lo distinguen de otros monos capuchinos. Su dorso es de color negro sólido, y la parte superior del pecho, los antebrazos y el pelaje alrededor de la cara son blancos. Tiene piel facial de color tostado y una porción negra en la cabeza. Su cola es prensil, la usa para agarrar y transportar alimentos y para un mayor soporte postural. Alcanza su tamaño adulto completo a los 8 años. El macho pesa entre 3 y 4 kg, y la hembra pesa entre 2 y 3 kg.
  • Hábitos alimenticios: omnívoro, su dieta principal es una variedad de frutas y nueces, pero también se alimenta de insectos, otros invertebrados y pequeños vertebrados.
  • Estado de conservación: preocupación menor.
La dieta varía regional y estacionalmente, pero de basa principalmente en frutas.

Venado de cola blanca (Odocoileus virginianus)

Es un mamífero artiodáctilo de la familia de los cérvidos cuyo nombre deriva de una mancha blanca que se encuentra alrededor de la zona de la cola. Es considerado el animal nacional de Honduras y la especie de venado más grande del país.

  • Hábitat: puede sobrevivir en una variedad de hábitats terrestres, pero vive mayormente en tierras de cultivo y zonas de matorrales densos.
  • Descripción: la longitud de la cabeza y el cuerpo es de 150 a 200 cm, la de la cola es de 10 a 28 cm y la altura en los hombros entre 80 y 100 cm. La coloración dorsal en general es más gris en invierno y más roja en verano. El pelaje blanco se encuentra en una banda detrás de la nariz, en círculos alrededor de los ojos, dentro de las orejas, sobre el mentón y la garganta, en la parte superior interna de las piernas y debajo de la cola. Los machos poseen astas que se desprenden de enero a marzo y vuelven a crecer en abril o mayo.
  • Hábitos alimenticios: se alimenta de una variedad de vegetación que está disponible en su hábitat y es conocido por ser capaz de consumir más de 500 tipos de plantas.
  • Estado de conservación: preocupación menor.
Los venados de cola blanca son nerviosos y tímidos, agitan sus colas de lado a lado cuando se asustan y huyen.

Mono aullador de manto (Alouatta palliata)

Es una especie de primate de Nuevo Mundo perteneciente a la familia Atelidae. En general, tiene un estilo de vida energéticamente conservador, tal vez relacionado con la dieta y el modo de alimentación, ya que pasa la mayor parte del tiempo alimentándose.

  • Hábitat: vive en bosques lluviosos de tierras bajas y montañosas, incluidos los hábitats primarios y regenerados.
  • Descripción: su pelaje es negro, pero la mayoría de los individuos tiene franjas laterales, amarillas o marrones. Tiene la cara desnuda, negra y con barba, y la cola prensil tiene una almohadilla desnuda en la parte inferior cerca de su base. El macho pesa entre 6 y 7 kg, y generalmente tiene una barba más larga que la hembra. La hembra suele pesar entre 4 y 5 kg. El tamaño de la cola del adulto mide entre 52 y 67 cm, y la longitud del cuerpo varía de 38 a 58 cm.
  • Hábitos alimenticios: se alimenta de hojas, frutos y flores, que varían según la temporada de acuerdo con la disponibilidad del recurso.
  • Estado de conservación: preocupación menor.
¿Sabías qué...?
Un mono aullador de manto macho puede permanecer solitario durante 4 años hasta que logra desafiar con éxito al macho alfa.

Periquito de mentón naranja (Brotogeris jugularis)

Este pequeño loro de color verde pertenece a la familia Psittacidae. También se lo conoce con el nombre de periquito de Tovi. No es muy sociable, aunque muestra un comportamiento más dócil durante la búsqueda de pareja.

  • Hábitat: vive principalmente en bosques secos subtropicales o tropicales, bosques de tierras bajas húmedas y bosques antiguos muy degradados, habitualmente por debajo de los 1.500 msnm.
  • Descripción: mide entre 18 y 19 cm, y pesa entre 53 y 65 g. Su cabeza es de color verde brillante, con un tinte azulado en la corona y una porción del mismo color en la parte baja del dorso. Tiene un pequeño parche naranja en el mentón, el resto del cuerpo es de color verde brillante, con algunas partes del plumaje de un tono castaño oliváceo o bronce, amarillo y verde azulado. Sus ojos son oscuros y el pico es de un tono amarillento opaco.
  • Hábitos alimenticios: se alimenta principalmente de frutas y semillas.
  • Estado de conservación: preocupación menor.
Entre las frutas de las que se alimenta esta ave se encuentran el mango, la manzana, la mandarina y la guayaba.

Jamo negro (Ctenosaura melanosterna)

Este reptil pertenece a la familia Iguanidae. Es endémico del valle del río Aguán y de Cayos Cochinos en Honduras. Se distribuye en dos poblaciones con menos de 5.000 individuos y se encuentra amenazada debido a la destrucción de su hábitat, la introducción de especies invasoras, la explotación excesiva para el consumo local y su comercialización como mascota.

  • Hábitat: se encuentra alrededor de ruinas, muros de piedra, laderas rocosas abiertas y ramas de grandes árboles a lo largo de las fronteras abiertas de los bosques. Generalmente vive en terrenos secos, áridos y abiertos.
  • Descripción: el macho pesa entre 600 g y 1,3 kg. El color que predomina en su cuerpo es el negro, pero la superficie dorsal puede mostrar bandas negras sobre un fondo grisáceo. El color también puede aclararse después de tomar el sol, con marcas amarillentas y anaranjadas que se hacen evidentes a los lados. Presenta dimorfismo sexual, el macho tiene una cresta dorsal bien desarrollada y una pequeña papada.
  • Hábitos alimenticios: principalmente herbívoro, se alimenta de frutas leguminosas, pero también tiene una dieta carnívora diversa que consiste en pequeños animales como roedores, murciélagos, ranas, pájaros pequeños y una variedad de insectos.
  • Estado de conservación: en peligro.

Flora

Pino macho (Pinus caribaea)

Es una especie de planta conífera de la familia Pinaceae. El género Pinus es grande, comprende más de 110 especies. Muchas especies se cultivan fuera de su área de distribución natural.

  • Hábitat: regiones tropicales, subtropicales y templadas de hasta 1.500 m de altitud, con una temperatura media anual de entre 20 y 27 °C. Crece en suelos bien drenados, profundos y fértiles.
  • Descripción: árbol resinoso de hasta 30 m de altura, a menudo libre de ramas a una altura considerable. Tiene la corteza de gris a marrón rojizo, fisurada. La hoja es de color verde claro o amarillento, con margen serrulado. La semilla está generalmente moteada de gris o marrón claro y mide aproximadamente 6 mm de largo.
  • Estado de conservación: preocupación menor.
Importancia comercial

El pino macho es aprovechado principalmente para el comercio local y no tanto para la exportación. La pulpa a menudo se mezcla con la de otras especies.

Ceiba (Ceiba pentandra)

Es un árbol caducifolio con una corona delgada en forma de pagoda. Puede llegar a alcanzar los 70 m de altura. Es ampliamente cultivado en todo el trópico para medicinas y fibra, se ha naturalizado en muchas áreas.

  • Hábitat: emerge en varios tipos de bosques húmedos perennifolios y caducifolios, incluidos aquellos sujetos a inundaciones estacionales, así como en bosques secos y bosques de galería. Como especie pionera, ocurre principalmente en bosques secundarios.
  • Descripción: tiene entre 10 y 30 m de altura, pero puede llegar a medir más. El tronco es cilíndrico y puede tener de 100 a 300 cm de diámetro, generalmente es espinoso y algunas veces tiene contrafuertes prominentes.
  • Estado de conservación: no evaluado.
¿Sabías qué...?
Las semillas y el aceite de esta planta contienen ácidos grasos ciclopropenoides, como el ácido malválico y el ácido estercúlico, que causan reacciones fisiológicas anormales en los animales.

Salvia (Salvia dorisiana)

Es una planta perenne arbustiva, muy ramificada, que pertenece a la familia Lamiaceae. La planta a veces se recolecta de la naturaleza para su uso local como té y saborizante. Se cultiva ampliamente como un elemento ornamental valorado especialmente por su follaje aromático.

  • Hábitat: se encuentra en los trópicos, generalmente en elevaciones de entre 1.000 y 2.500 msnm.
  • Descripción: planta muy ramificada de tipo arbustiva que crece hasta 1 m de altura. Los tallos se vuelven algo leñosos en la base. La flor es de color fucsia y mide hasta 5 cm de longitud. Prácticamente toda la planta está cubierta de pelos que tienen glándulas que liberan un agradable aroma a piña y pomelo cuando se acaricia.
  • Estado de conservación: no evaluado.
Las hojas son muy aromáticas, por lo que en ocasiones se usan como aderezo de ensaladas.

Reproducción sexual y asexual

La reproducción hace posible la vida como la conocemos, ya que a través de este proceso es que nuevos organismos son generados. Que estos organismos sean una copia idéntica o no de su progenitor va a depender de si se lleva a cabo la reproducción sexual o la asexual. 

Reproducción sexual Reproducción asexual
Gametos  Intervienen los gametos masculinos y femeninos. No intervienen gametos.
Fecundación Si, del óvulo y el espermatozoide. No.
N° de progenitores necesarios  Dos: hembra y macho. Uno.
Características de los descendientes.  Son idénticos al progenitor pero no genéticamente iguales. Son una copia genética exacta del progenitor.
Tipos  Isogamina, anisogamia y oogamia. Escisión, fisión binaria, gemación y esporulación.
N° de descendientes Generalmente pocos. Muchos.
Gasto energético  Alto. Bajo.
Variabilidad genética  Alta. Baja.
Común en:  Organismos pluricelular como plantas y animales superiores. Organismos unicelulares y algunos hongos, plantas y animales sencillos.
Ejemplos Oogamia

 

Fisión binaria

 

 

Especies endémicas de Guatemala

Guatemala tiene la tasa más alta de endemismo de especies en América Central, sin embargo, la biodiversidad en general se degrada cada día a través de la ocupación de la tierra y los usos no sostenibles de la misma. A pesar de que el nombre del país proviene de la palabra Quauhtlemallan que en náhuatl significa “la tierra de muchos árboles”. Lamentablemente, desde la década de 1980 se ha acelerado la pérdida de la cubierta vegetal.

fauna

Tapir centroamericano (Tapirus bairdii)

Es el mamífero terrestre nativo más grande del Neotrópico y la mayor de las cuatro especies de tapires vivos. Es un animal de comportamiento nocturno, pero también puede estar activo durante el día. Debido a su gran tamaño corporal, tiene dificultad para disipar el calor, por lo que este comportamiento nocturno es una adaptación para evitar los momentos más calurosos del día.  

  • Hábitat: se encuentra en elevaciones que van desde el nivel del mar hasta los 3.600 msnm con todo tipo de vegetación. Habita áreas de pantanos, manglares, selvas tropicales húmedas, bosques ribereños, bosques caducifolios monzónicos, bosques nubosos montanos y páramo.
  • Descripción: suele pesar entre 150 y 300 kg. Es de color marrón oscuro a marrón rojizo en el dorso y más pálido en la región ventral, con franjas blancas alrededor de sus orejas, labios blancos y ocasionalmente un parche blanco en la garganta y el pecho. Tiene patas cortas y delgadas, por lo que se adapta bien al movimiento rápido a través de la maleza. El hocico y los labios superiores se proyectan hacia adelante para formar una probóscide corta y carnosa que se utiliza para encontrar comida y detectar estímulos táctiles. Sus ojos son pequeños, mientras que sus orejas son grandes, erectas, ovaladas y poco móviles. La longitud de la cabeza y el cuerpo es de 180 a 250 cm, la longitud de la cola de 5 a 13 cm y la altura del hombro de 73 a 120 cm.
  • Hábitos alimenticios: herbívoro estricto, se alimenta desde el suelo del bosque hasta 1,5 m sobre el suelo. Las hojas de una variedad de especies de plantas proporcionan la mayor parte de su dieta, pero también come frutas, ramas, flores y pastos.
  • Estado de conservación: en peligro.
Los tapires de Baird son en gran parte nocturnos, pero también pueden estar activos durante el día.

Gran murciélago de nariz larga (Leptonycteris nivalis)

Es una especie migratoria, con un rango que incluye el oeste de Texas, Nuevo México y el sudeste de Arizona, y se extiende al sur de México, Honduras y Guatemala. El promedio de vida del murciélago mexicano de nariz larga es de aproximadamente 10 años.

  • Hábitat: vive en hábitats de matorral desértico, bosques abiertos de coníferas y bosque de pinos. Durante el día se posa en lugares protegidos como cuevas, árboles huecos y minas.
  • Descripción: pesa entre 18 y 30 g. Su pelaje en la espalda es de color marrón pálido a gris. Tiene tres vértebras en la cola que no son visibles externamente. Presenta un hocico alargado con una hoja nasal triangular en el extremo y una lengua larga con papilas alargadas.
  • Hábitos alimenticios: nectatívoro, se alimenta principalmente del néctar de Agave spp. También se alimenta del polen de las flores de cactus y de algunas bayas y frutas.
  • Estado de conservación: en peligro.
¿Sabías qué...?
El promedio de vida del gran murciélago de nariz larga es de aproximadamente 10 años.

Quetzal centroamericano (Pharomachrus mocinno)

Es una especie de ave de la familia Trogonidae, también conocida como quetzal resplandeciente por sus vistosos y brillantes colores. Desde 1871 se lo considera el ave nacional de Guatemala y su imagen aparece en la bandera y el escudo del país.

  • Hábitat: se ubica entre zonas de vegetación exuberante, en selvas tropicales muy húmedas. Vive en los árboles que forman el dosel de la selva tropical.
  • Descripción: es relativamente inactivo. Mide 35 cm desde el pico hasta la base de la cola. La cola del macho puede llegar a medir hasta 90 cm de largo. La característica más particular del macho es su cola iridiscente, la cabeza, el cuello, la espalda y las alas son de color verde metálico, mientras que el pecho y el vientre son de color carmesí brillante. Tiene un mechón distintivo de plumas de color verde dorado erizado en la parte superior de su cabeza que forma una cresta. La hembra es muy similar en color, pero mucho menos visible que el macho. El pico es bastante corto aunque muy poderoso, el del macho es amarillo y el de la hembra es negro.
  • Hábitos alimenticios: principalmente frugívoro. Las frutas y bayas preferidas son producidas por la familia del laurel, cuyas frutas se parecen a los aguacates en miniatura. Esta ave mantiene una relación mutualista con la familia del laurel, ya que las plantas dependen de él para dispersar las semillas. Cuando no hay frutas disponibles, recurre a una variedad de alimentos como insectos, ranas pequeñas y lagartijas.
  • Estado de conservación: casi amenazada.
Los machos y las hembras usan sus pequeños picos principalmente para anidar y roer.

Tucán esmeralda (Aulacorhynchus prasinus)

Es una especie de ave de la familia Ramphastidae que se encuentra en América Central y del Sur, principalmente a lo largo de la costa oriental. Es muy activa y cubre grandes extensiones de territorio a diario.

  • Hábitat: vive en los bosques nublados de gran elevación, entre los 915 y los 3.050 msnm. Migra verticalmente desde una elevación más baja a una más alta.
  • Descripción: el macho y la hembra son de color similar, pero de diferente tamaño. Mide entre 30 y 33 cm. El macho pesa aproximadamente 160 g y la hembra 149 g. Los adultos tienen picos coloridos. Las plumas son verdes con reflejos blancos, grises y marrones rojizos.
  • Hábitos alimenticios: omnívoro, come lagartijas y huevos o polluelos de otras aves cuando es posible, aunque los insectos y las frutas son la mayor parte de su dieta.
  • Estado de conservación: preocupación menor.
Actualmente, el tucán esmeralda ha expandido su rango de distribución a bosques tropicales de menor elevación.

Lagarto enchaquirado (Heloderma horridum)

Es una especie de lagarto de la familia Helodermatidae, también conocido como lagarto escorpión, y pertenece al grupo de los reptiles con glándulas venenosas.

  • Hábitat: se encuentra en regiones rocosas semiáridas, con vegetación escasa. A menudo se lo visualiza en las repisas de las rocas.
  • Descripción: en general crece hasta unos 76 cm de longitud y pesa de 1,4 a 2 kg. El macho es ligeramente más grande, alcanza los 90 cm y pesa hasta 4 kg. La cola es la porción más larga del cuerpo, casi el 50 % de la longitud total. Tiene un cuerpo cilíndrico con una cola larga y gruesa. La cabeza es ancha y plana, y las patas son cortas y fuertes. Grandes escamas duras cubren la parte superior del cuerpo, mientras que el lado ventral está cubierto de escamas suaves. A lo largo de la cola y el cuello tiene manchas amarillas dispersas.
  • Hábitos alimenticios: carnívoro, su dieta consiste en pequeños mamíferos, aves, lagartijas, ranas, insectos y huevos de aves y reptiles. Cuando la comida escasea, se mantiene de las reservas de grasa en la cola.
  • Estado de conservación: preocupación menor.
Comportamiento

Esta especie se esconde en madrigueras durante el día. Cuando abandona su madriguera, su desplazamiento es lento, pero a medida que avanza la noche se vuelve más activo. Su veneno lo usa no sólo para matar a su presa, sino también para someter a posibles depredadores como humanos, coyotes y aves rapaces.

Flora

Abeto guatemalteco (Abies guatemalensis)

Es un árbol de hoja perenne nativo de Guatemala, cuya madera se usó como leña en la época de los mayas. Actualmente es ideal para la fabricación de carbón.

  • Hábitat: bosques de coníferas tropicales, montanos, húmedos o semihúmedos en elevaciones de 1.800 a 4.000 msnm.
  • Descripción: hoja perenne con ramas horizontales y una corona cónica que crece de 20 a 45 m de altura. El tronco puede tener un diámetro de 60 a 90 cm. Las hojas miden aproximadamente 3 cm de largo, en forma de espiral. Su fruto es de color café, llega a medir hasta 12 cm de largo y 5 cm de ancho.
  • Estado de conservación: vulnerable.

Zapotilla (Manilkara zapota)

Es un árbol de hoja perenne con una copa densa y extendida, de crecimiento lento. Tiene una amplia gama de usos locales como alimento y medicina, también es cultivado comercialmente y en jardines por su fruto comestible, por el látex contenido en la savia y por su madera.

  • Hábitat: bosques de tierras bajas y costeras.
  • Descripción: árbol piramidal perenne y delgado, que puede crecer de 9 a 20 m de altura en el cultivo, pero puede tener de 30 a 38 m de altura en el bosque. El tronco cilíndrico recto puede variar en diámetro desde hasta 50 cm en cultivo hasta 150 cm en el bosque. Las flores son pequeñas en forma de campana, de color blanco rosado y florecen en primavera. El fruto es de color marrón tostado con una pulpa dulce comestible.
  • Estado de conservación: no evaluado.
La fruta se puede comer cruda o se puede usar para hacer jugos, natillas, helados, pasteles, mermeladas y jaleas.

Huito (Juniperus standleyi)

Es una especie de conífera de la familia Cupressaceae, comúnmente conocida como huito y ciprés, que habita en Guatemala y México. En Guatemala se encuentra en las regiones de San Marcos y Huehuetenango.

  • Hábitat: bosques abiertos de pinos y en crestas de piedra caliza y bordes rocosos. Prospera cerca de pastos y arbustos. Su rango de altitud está entre 3.000 y 4.250 msnm.
  • Descripción: puede tener un largo de entre 5 y 15 m. Presenta hojas en forma de aguja y escamas.
  • Estado de conservación: en peligro.
¿Sabías qué...?
La deforestación y la degradación de sus hábitats amenazan seriamente la sostenibilidad del huito.