La ciudad entre los ríos: Mesopotamia

Una de las primeras civilizaciones fue la Mesopotamia antigua, que limitaba al norte con montañas, al suroeste con los desiertos de Arabia y Siria, y al este con la meseta de Irán. Su nombre significa “tierra entre los ríos” por estar ubicada entre los ríos Tigris y Éufrates.

La ubicación de Mesopotamia entre el Tigris Éufrates corresponde al territorio de Irak.

La ciudad y los inventos

El desarrollo de Mesopotamia trajo nuevos inventos que fueron heredados por otras civilizaciones, los inventores más grandes fueron los sumerios. A ellos les debemos la escritura cuneiforme y el desarrollo del arado. Este avance en la agricultura permitió utilizar el ganado como fuerza de arrastre, lo que ayuda a trabajar grandes extensiones de terreno en poco tiempo.

Se comenzó a utilizar la rueda del alfarero, que permitía trabajar la cerámica con mayor facilidad y rapidez

Organización social y política

La ciudad se organizaba en dos grandes grupos: los poderosos y los débiles. El primero estaba compuesto por los sacerdotes que gobernaban la ciudad, poseían las tierras, organizaban el ejército y se encargaban de la justicia. Entre ellos había uno que era el Rey. En este grupo también se encontraban los escribas, que eran aquellos ciudadanos privilegiados que sabían leer y escribir.

En el grupo de los más débiles se encontraban los campesinos, pastores, artesanos y soldados, quienes trabajaban para el Rey y conformaban la mayoría de la población. Además se encontraban los esclavos que eran prisioneros de guerra o personas con deudas.

Religión

La religión en esta civilización atravesó por varias etapas, en cada una de ellas se adoraron diferentes dioses. En el año 4000 a. C. los fenómenos de la naturaleza eran considerados divinidades y su culto estaba dirigido a la fertilidad.

Alrededor del año 3000 a. C., los dioses poseían forma humana, parecían hombres y todos eran adorados por igual. No existía uno mayor a otro. A partir del año 2000 a. C. la religión tuvo un cambio, aparecieron conceptos como el perdón y el pecado, y entre los dioses había uno superior a todos. En este período se construyeron templos donde se ofrecían sacrificios a los dioses.

Ruinas del templo de Ziggurat, actualmente ubicado en Iraq.

Dioses

El principal dios era An, considerado dios del cielo. La diosa de la tierra era Ki, Enlil era el dios del aire y Enkie el dios del agua.

La arquitectura de Mesopotamia tenía símbolos religiosos.

Actividades económicas

Principalmente se desarrollaron cuatro sectores de la economía: la agricultura, que con la abundancia de agua se vio favorecida,la ganadería, la artesanía y el comercio fundamentaron la ciudad, especialmente al complementar la agricultura.

El río Éufrates fue utilizado como fuente de agua para los campos de siembra.