Delicias de Brasil

Conoce el aspecto más sabroso de Brasil. La multiplicidad de recursos naturales, la diversidad de ingredientes y la integración de recetas de países de África y Portugal dan lugar a una gastronomía asombrosa. ¿Sabías que los hábitos alimentarios son tan distintos de región en región que es normal que los brasileños desconozcan los platos del extremo opuesto?

Pescado, carne, arroz, frijoles y harina de mandioca son los ingredientes básicos de una comida típica de Brasil. Los indios autóctonos introdujeron la utilización de la harina de mandioca, los frutos tropicales, la batata, el cacao y el cacahuete. Los portugueses trajeron costumbres culinarias de Europa y los africanos llevaron el ñame, la banana, el coco y el aceite de palma.

Zumo de maracuya.

No se podría nombrar a un plato que representa la nación porque cada región tiene su propia cultura gastronómica. Sin embargo se suele decir que la feijoada es el plato nacional. Te lo enseñaremos a hacer a continuación.

¡A trabajar que cocinar es más sencillo de lo que parece y es muy divertido cuando lo hacemos en grupo!

Típica mesa brasileña: pescado a la parrilla, yuca frita, ensalada y fruta fresca.

FEIJOADA

Uno de los platos más tradicionales es la feijoada que se hace a base de porotos (frijoles) negros. Es una mezcla de una gran variedad de ingredientes que varían de acuerdo a la región del país; es propio del sudeste de Brasil. Este plato es contundente, entonces, te lo aconsejamos para el almuerzo.

450 gr de frijoles negros, 350 gr de carne seca, 100 gr de tocino (panceta), 400 gr de carne vacuna (res), 1 pata de jamón ahumada, 350 gr de paleta de cerdo, 3 chorizos frescos, 300 gr de costillas de cerdo, 200 gr de morrón (rojo o amarillo), 3 dientes de ajo, 3 cucharadas de aceite de oliva, 1 cebolla, agua en cantidad necesaria. Hierbas: laurel, cilantro, menta, tomillo, pimienta. Condimentos: ajo en polvo, chile en polvo, comino, cebolla en polvo…

1. Colocar los frijoles en un recipiente con agua. En otro recipiente, hacer lo mismo con la carne seca. Dejar en reposo por 24 horas.
2. En una olla grande saltear el tocino con la carne cortada en cubos. Luego incorporar la cebolla picada.
3. Envolver las hierbas en una tela de queso o tela fina de trama floja.
4. En una olla con 3 litros de agua fría, llevar a hervir los frijoles, la carne seca, el tocino, la carne cortada en cubos y la cebolla picada (todos los ingredientes del paso 1 y 2). Durante 1 hora y media dejar hervir la feijoada con las hierbas envueltas en la tela.
5. En una sartén saltear con aceite de oliva los morrones y el ajo. Agregar a la feijoada casi al final de la cocción.
6. Servir la feijoada con gajos de naranja.

CHURRASCO

¡Vamos a comer un buen plato de carne al estilo brasileño! Es fácil de hacer y a los más pequeños les fascinará. Esta es una de las recetas que las madres y abuelas añadirán a su listado de recetas cotidianas.

2 filetes de carne vacuna (sin hueso), salsa inglesa, ajo, sal, laurel, vinagre, perejil picado, aceite.

1. En un bol colocar salsa inglesa, ajo en rodajas, sal y laurel. Colocar allí la carne para marinarla durante 15 minutos.
2. Mezclar el perejil, previamente picado, con el vinagre, sal y aceite.
3. Asar el churrasco marinado en una plancha o parrilla bien caliente durante 8 minutos aproximadamente.
4. Servir con la vinagreta elaborada en el punto 2.

Secretito: Es sumamente importante que la parrilla o la plancha se encuentren bien calientes antes de colocar la carne. Sólo una vez hay que dar vuelta el churrasco y se aconseja salarlo en el momento de retirarlo del fuego.

La salsa inglesa se la conoce como Worcestershire o salsa perrins. Se elabora a base de vinagre, melaza, jarabe de maíz, agua, chilli, salsa soja, pimentón, tamarindo, anchoas, cebollas, chalotas, clavo de olor y ajo.

CAJUZINHOS

¡Qué cocinen los más pequeños también! Les presentamos unos dulces con forma redondeada muy fáciles de hacer, no se necesita horno y no requiere de muchos ingredientes. La receta que les presentaremos da lugar a diversas variables. ¡Se puede dar rienda suelta a la creatividad!

1 kg de cacahuetes tostadas (los originales son con castañas de cajú), 250 grs de chocolate en polvo, 1 taza de azúcar, 1 cucharada de manteca (mantequilla), leche en cantidad necesaria.

1. En un bol mezclar los cacahuetes, el azúcar, la manteca y el chocolate.
2. Manos a la masa, comenzar a mezclar todo y en caso que cueste unir los ingredientes, usar un poco de leche.
3. Cuando la masa tome consistencia, hacer unos bollitos y pasarlos por azúcar para la presentación. Puedes decorar con cacahuetes.

Acaraje:
En las regiones del centro de Brasil se come en el desayuno como merienda, es un bollo de frijoles blancos y cebolla frita. Se prepara con aceite y camarones.

Delicias de Perú

Es uno de los países con más platos típicos, su gastronomía es reconocida a nivel mundial, los turistas pueden disfrutar las exquisiteces tanto en los restaurantes más exclusivos como en los populares. Reúne los sabores de la herencia incaica, española, italiana, africana, chino-cantonesa y japonesa.

En 2012 Perú fue elegido como el principal destino culinario del mundo por The World Travel Awards. Pero anteriormente había sido declarado capital gastronómica de América Latina en el marco de la IV Cumbre Internacional de Gastronomía Madrid Fusión en 2006. ¡No perdamos tiempo, conozcamos y elaboremos algunas de sus delicias!

JUGO DE MANGO

Antes de empezar a cocinar o durante un tiempo de relax, nada mejor que disfrutar de un rico jugo. Te vamos a presentar uno que es muy típico en Perú y que tiene un plus de dulzura.

4 mangos sin cascara cortados en gajos – media taza de leche condensada – 2 tazas de agua hervida fría – hielo

Esto es muy fácil, dentro de la licuadora van: los mangos, la leche condensada y el agua. Licuar hasta que tome la consistencia que más te guste. Al terminarlo, agregar el hielo y decorar con gajos de mango.

LOMO SALTADO

Es uno de los más populares porque es fácil de hacer y les gusta a todos. ¡Los niños pueden colaborar!

500 gramos de carne de lomo o de otro tipo – 1 kilo de papa blanca – 2 o 3 cebollas – 3 tomates pelados – 1 taza de aceite – 3 ajíes verdes, sin venas ni semillas, cortados en tiras – un cuarto vaso de vino o vinagre – sal, pimienta y perejil picado

1. ¡Manos a la obra! Cortar las papas en tiras largas y secarlas.
2. Condimentar la carne cortada en trozos con sal y pimienta. Luego freírla en la sartén con aceite bien caliente. No por mucho tiempo, sólo hasta que comience a largar jugo. Retirarla a un plato.
3. En la misma sartén, agregar más aceite, y freír las cebollas cortadas en aros gruesos hasta verlas transparentes. Luego agregar los tomates pelados y cortados a lo largo.
4. Incorporar la carne en la sartén y agregar el vino o el vinagre. Luego añadir las papas.
5. Decorar con perejil picado. Se puede acompañar con arroz.

QUEQUE

Es ideal para el desayuno o para comer a la tarde. Es una especie de torta o budín que lleva un ingrediente muy popular en Perú: el pisco.

500 gramos de harina – 250 gramos de margarina o manteca – 250 gramos de azúcar – 1 taza de leche – 5 huevos – 1 cucharada pequeña de polvo de hornear – 2 copas pequeñas de pisco

1. Mezclar la margarina con el azúcar hasta que formen una crema. Te recomendamos sacar un rato antes la margarina de la heladera para que no se encuentre demasiado sólida.
2. Agregar los huevos, luego la harina y el polvo de hornear y, por último la leche. Batir antes de agregar cada ingrediente.
3. Incorporar el pisco y mezclar suavemente. Llevar la mezcla al horno precalentado y a llama baja en un molde previamente enmantecado y enharinado.

28 DE JUNIO: DÍA NACIONAL DEL CEBICHE

El Ministerio de la Producción declaró el 28 de junio de cada año como el “Día Nacional del Cebiche” con el objetivo de promover la gastronomía peruana. Se trata de un plato sencillo que consiste en carne de pescado, mariscos o ambos marinada en aliños cítricos.

ARROZ A LA PERUANA

Esta es otra receta fácil de hacer que seguramente incorporarás a tu lista de platos cotidianos; los niños sólo pueden colaborar.

750 gramos de arroz – 3 dientes de ajo – aceite – 1 ají molido peruano – 1 choclo– 1 zanahoria – 150 gramos de arvejas – 1 pimiento rojo – 80 gramos de maní tostado salado

1. Dorar los 3 dientes de ajos con aceite en la sartén. Agregar una cucharadita de ají molido y el choclo desgranado.
2. Revolver e incorporar la zanahoria cortada en tiras, las arvejas y 3 tazas de agua para cocinar.
3. Luego de 10 minutos de hervor, incorporar el arroz con sal a gusto y un pimiento rojo cortado en tiras.
4. Cuando el arroz esté cocido, agregar el maní y mezclar.

MANJAR BLANCO

Es un dulce que suele utilizarse en los postres y en las tortas. Gusta a grandes y niños, es irresistible y demasiado rico. ¡Te invitamos a probarlo!

1 lata de leche condensada

Colocar la lata de leche condensada en una olla y cubrirla con agua. ¡Sí, leyeron bien, hay que sumergir la lata en agua! Hervir durante dos horas o 45 minutos si se pone en olla a presión. Enfriar la lata completamente antes de abrirla y volcar su contenido en una dulcera.

¿CONOCES EL ANTICUCHO?

Se le llama así a la carne ensartada en un palito de caña y cocinada a la parrilla, es un plato criollo, originario de los países sudamericanos. En 2005 la Asociación de Anticucheros y Sangucheros hizo el anticucho más grande del mundo utilizando 450 kilos de corazón, 200 kilos de papas, 150 hilos de choclo y 10 de rocoto. El libro Guinness lo incluyó entre sus records.

OTROS INGREDIENTES Y PLATOS TÍPICOS

Quinoa: es un grano relacionado con especies como la remolacha, la espinaca.
Camarón saltado.
Maíz morado: crece en los Andes de Perú, Bolivia y Argentina.
Papa rellena: se arma un puré de papa y un relleno. Luego se fríen los bollos.
Carne de alpaca: es bastante consumida en Perú, suele venderse en la calle en brochettes.

 

Delicias de Nicaragua

Conocer la historia, ubicación y sistema político y económico de un país es muy interesante, pero conocer su gastronomía es… ¡sabrosamente interesante! Hoy vamos a descubrir qué se come en Nicaragua donde la unión de dos razas –nativos y españoles– dio como resultado un menú creativo.

Plato de Nicaragua. Cola de langosta con arroz, tostones (plátanos fritos) y vegetales.

La gastronomía nicaragüense está representada, como en otros países de Centroamérica, por el maíz. Es la base de la alimentación y se consume desde hace miles de años. No sólo es un ingrediente fundamental de diversos platos sino que también es utilizado para bebidas tales como el pinolillo y la chicha. El pinolillo es una bebida dulce elaborada con maíz blanco, semillas de cacao, clavo de olor y especias, como la canela y la pimienta de Chiapas. La chicha también es dulce, se elabora con maíz, agua y dulce rallado.

¿Sabías que en Nicaragua existen las Islas del Maíz? Se encuentran localizadas en la costa sureste de Nicaragua. Están formadas por la Isla Grande del Maíz, muchas veces también llamada simplemente Isla del Maíz de aproximadamente 10 km², y la Pequeña Isla del Maíz, de apenas 2,9 km². Los nombres se los dieron los primeros colonos debido a la primera plantación que se realizó allí en 1778.

Los ingredientes más populares en los platos son: la harina, el arroz, las frutas y los vegetales tales como tomate, cebolla, ajo, naranja, jocote (ciruela con huesito), mango, papaya (mamón), tamarindo, plátano y yuca (mandioca). Las hierbas aromáticas y especias que más se usan son: cilantro, orégano y achiote.

Entre el Pacífico y la costa del Caribe, la cocina tradicional se diferencia. En la costa sur del Pacífico los platos principales se basan en carne de cerdo y res, frutas, verduras y el maíz blanco. En tanto, en la costa del Caribe se utilizan más los mariscos y el coco.

PLATO PRINCIPAL: GALLO PINTO

Es el plato principal típico de Nicaragua. Es una mezcla elaborada de arroz y frijoles rojos. La introdujeron los esclavos africanos que migraron a la costa Caribe nicaragüense. Tiene sus orígenes en la necesidad de darle mejor sabor al arroz que no se había comido el día anterior. Para disimular su aspecto se hizo lo siguiente.

Ingredientes:
1 taza de frijol rojo cocido – 2 tazas de arroz blanco cocido – 1 cebolla picada – 3 cucharadas de aceite vegetal.

Preparación:
1. En una sartén o cazuela se coloca el aceite y se fríe la cebolla y se agregan los frijoles.
2. Cuando los frijoles estén bien fritos, se agrega el arroz que se vuelve rojo oscuro por el color de los frijoles.

Esta es la receta básica; existen variables de acuerdo al país ya que hay varios países que se atribuyen esta receta.

POSTRE: TRES LECHES

Es esponjoso, suave y recomendable para los amantes de los dulces.

Ingredientes:
200 cc de leche – 200 cc de leche condensada – 200 cc de crema de leche – 1 bizcochuelo

Preparación:
1. Integrar las tres leches.
2. Embeber el bizcochuelo y dejarlo reposar.

TÍPICA BEBIDA: GUABUL

Es propia del caribe nicaragüense.

Ingredientes:
7 bananas – agua – 1 litro leche de vaca – 1 litro agua de coco – azúcar

Preparación:
1. Cocinar las bananas hirviéndolas en agua (cantidad necesaria).
2. Licuar las bananas con la leche y el agua de coco.
3. Agregar azúcar a gusto y licuar un minuto más.
4. Servir. Con esta receta se obtienen 3 litros de guabul.

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NACATAMAL

Es una comida muy elaborada que se suele preparar para los días festivos. Son almohaditas de hojas de plátano, las cuales no se comen, pero lo que sí se disfruta es su sorprendente relleno a base de carne de cerdo o gallina.

Para elaborarla primero se prepara una masa con maíz molido y manteca, la cual se rellena con carne de cerdo o gallina, arroz, papas, tomate, cebollas y chiltomas (morrón, pimiento). Este preparado se envuelve en hojas de plátano y se ata para cocinarlo durante 5 horas en agua. Se comen calientes y se sirven con una salsa.

VIGORÓN

Es una comida rápida y típica en Nicaragua. Es yuca cocida con chicharrón de cerdo y por supuesto, su respectiva ensalada de repollos con tomates y vinagre de guineo.

SOPA DE MONDONGO

Se prepara con diversos ingredientes de la Región Metropolitana de Managua. Se lava el mondongo con bicarbonato, naranja agria y limón. Luego se lo corta en trozos y cocina con cebolla, chiltoma y ajo. Por último se agrega arroz molido y verduras en trozo, como quequisque, elote, chilotes y chayote. Se come con aguacate y queso.

QUESILLO

Su elaboración no demora más de cinco minutos; es originario del Departamento de León. Sobre una tortilla de maíz se coloca quesillo (queso suave) y luego se envuelve. Se cubre el rollito con cebolla en vinagre y crema fresca abundante.

CURIOSIDADES

Ciertos ingredientes utilizados en Nicaragua resultan bastante curiosos para los extranjeros. Por ejemplo, se preparan platos con la cola de la vaca, la ubre, el estómago y los sesos. Además se utiliza mucho la grasa animal. Del toro consumen los testículos y del puerco, el cuero, las patas y la sangre.

También se comen tortugas, garrobo (animal parecido a la iguana), iguana, cusuco (peludo) y boa. Actualmente no son platos habituales porque estos animales están en peligro de extinción.

Delicias de Australia

¿Y si de América nos vamos para Oceanía? Podríamos disfrutar de la bushfood, la cocina británica, irlandesa, asiática y mediterránea. ¡Sujétense a los tenedores que allí vamos!

Barramundi.

¿Bushfood? Es la gastronomía autóctona de los aborígenes australianos, también se la conoce como busk tucker. Se ha mezclado con la gastronomía de los primeros colonizadores europeos y con la de aquellos inmigrantes que llegaron tras la Primera Guerra Mundial desde Asia y los países mediterráneos.

La gastronomía australiana no sólo se ve signada por la cultura de los inmigrantes sino también por la geografía. Las extensas llanuras del país permiten la cría de ganado, por lo que en Australia se consume mucha carne de cordero y ternera. Por otro lado, debido a las extensas costas del país, es habitual el consumo de pescados, mariscos y otros frutos marinos.

Otra característica propia de la cocina australiana es el consumo de carnes no convencionales, como la de canguro, camello, búfalo… También escorpiones y cucarachas.

¡Y HAY MÁS!

Emú: es un animal similar al avestruz del cual se consume su carne. Existen lugares donde se cría exclusivamente esta ave y en muchos restaurantes se ofrece algún plato con carne de Emú. Cada animal puede producir entre 12 a 16 kilos de carne.

Barramundi: es un pez de grandes dimensiones, puede medir hasta 2 metros y pesar hasta 60 kilos. Se caracteriza por su capacidad migratoria; su nombre es una palabra de origen aborigen que significa “el gran escalador de los ríos” aludiendo a esta capacidad. Es un ícono de la cocina australiana e incluso su figura aparece en pinturas rupestres de aborígenes de miles de años.

Yabby: es un cangrejo de agua dulce muy común en Australia. Tiene un sabor dulce. Numerosos mercados de grandes ciudades norteamericanas importan vivos estos animales desde las regiones occidentales de Australia.

Cocodrilo: la carne es blanca y tierna, algunos consideran que es similar al pescado. Los cortes más apetecibles son los que provienen del lomo o de la cola.

¿Sabías qué...?
El ganado Australiano se alimenta a base de granos en vez de pasto.
¿Crees que es un delicioso dulce de chocolate? Pues no lo es, se llama Vegemite, es salado, y está elaborado de extracto de levadura. Se trata de uno de los alimentos preferidos de los australianos, incluso, si se van del país, lo extrañan. Es famoso no sólo por el éxito que tiene entre los australianos sino también por la repulsión que genera en los turistas.

¡A COCINAR!

PASTEL DE CARNE

En una hora podrías tener terminado este exquisito plato típico de Australia. Puede combinarse con una ensalada de verduras o con salsa gravy.

RELLENO:
750 gr de carne picada – 2 cubitos de caldo de carne – 2 tazas de agua – 1 pizca de nuez moscada – 2 cucharadas de harina – 1 cucharadita de salsa de soja – sal y pimienta

MASA:
2 tazas de harina 0000 – 60 gr de manteca – 2/3 taza de agua – sal

Preparación:
1. Relleno: cocinar la carne picada en una cacerola junto con el agua a fuego lento.
2. Añadir el caldo de carne, la soja, la nuez moscada y la sal mientras continúa la cocción.
3. Luego de 10 minutos, incorporar la harina previamente disuelta en agua.
4. Dejar enfriar el relleno.
5. Masa: derretir en una cacerola la manteca con el agua a fuego lento.
6. Mezclar en un bol la harina y la sal. Incorporar la manteca caliente y mezclar con las manos.
7. Estirar la masa con un palo y cortar círculos.
8. Colocar los discos en los moldes de tartaletas y rellenar.
9. Colocar otro disco para cerrar bien la tartaleta. Pincelar con huevo la superficie.
10. Llevar a horno fuerte durante 40 minutos.

La salsa gravy se hace mezclando en un bol a fuego suave 1 litro de agua, 50 gr de margarina, 25 gr de maicena, 1 vaso de vino tinto y 100 gr de demiglace o salsa española en polvo.

La carne y el pescado son prota-gonistas frecuentes en los platos.
Las frutas y verduras están muy integradas en los platos. Entre ellas se destacan: la papaya, el mango, la papa, y la zanahoria.

PAVLOVA

En la elaboración de este delicioso postre australiano pueden participar los niños. Si deseas puedes agregarle cualquier otro ingrediente que te guste: nueces, almendras, dulce de leche, chocolate en trozos…

INGREDIENTES:
6 claras de huevo – 160 gr de azúcar – 160 gr de azúcar impalpable – 1 cucharadita de almidón de maíz – 1 cucharada de jugo de limón – Frutas frescas – 250 cc de crema de leche – 1 cucharadita de esencia de vainilla.

Preparación:
1. Batir las claras hasta espumar.
2. Incorporar el azúcar gradualmente hasta que la mezcla adquiera consistencia. Luego agregar el azúcar impalpable junto al almidón de maíz con movimientos envolventes; para esto utilizar espátula.
3. Agregar el jugo de limón.
4. Colocar la mezcla en forma de discos de 7 cm de diámetro
6. Mientras tanto, batir la crema con el extracto de vainilla hasta que forme picos. Los más golosos, podrían añadirle 1 ó 2 cucharaditas de azúcar impalpable.
7. Lavar y rebanar la fruta.
8. Untar los discos de merengue con crema, agregar frutas y apilarlos. Decorar con crema, merengue y frutas.

BYO

Si viajas a Australia y ves en la carta BYO, deberás saber lo que significa. Es el acrónimo de “Bring Your Own”, traducido al español sería “trae tu propio”. Esto quiere decir que si deseas beber vino, debes llevarlo. Es así porque la industria del alcohol en Australia está regulada y adquirir una licencia para vender alcohol es muy caro. Por lo tanto, los restaurantes con precios moderados optan por tener un permiso que permita a los clientes llevar su propia bebida alcohólica.

Los vinos de Australia son famosos. Destacan los del valle Barossa,
en el sur del país, o los vinos jóvenes del sudoeste.

Delicias de Sudáfrica

Conocer la gastronomía de un país es también acercarse a su historia y cultura. Y un país con 11 lenguas oficiales ya nos habla de una cocina sumamente interesante. ¡Vamos a conocerla!

La actual gastronomía sudafricana es producto de la mezcla de la cocina nativa con la de los colonizadores ingleses, holandeses, franceses, alemanes y portugueses. También ha recibido influencias de las islas del Índico y de los países limítrofes.

Como se puede apreciar, nos podemos encontrar con diversidad de platos para degustar. Uno de los más populares se llama boerewors, consiste en una salchicha picante que se cocina sobre una parrilla. Es muy popular entre los eventos informales al aire libre, su aroma característico despierta el apetito de grandes y niños.

Boerewors.

Otro muy famoso se llama bobotie que es un pastel de carne dulce con ingredientes particulares, como pasas de uvas y frutos secos. Además se destaca por su decoración: huevos horneados, plátanos, nueces y conservas agridulces de frutas y verduras. Se acompaña con arroz.

Los domingos suelen disfrutar del curry de cordero que es una combinación de cordero, frutas secas y una mixtura de especias que incluye comino, semillas de cilantro, garam masala, jengibre, ajo, laurel y mermelada Chillie.

¿Sabías qué...?
La cocina sudafricana se llama “Cap Malay”.

Y un plato que nos puede impresionar es el elaborado con cabezas de carnero. Antes de asarlas, las salan y a medida que se van cocinando los labios de los animales comienzan a curvarse para formar una sonrisa. Por este motivo a esta comida se la llama smiley. Quienes se deleitan con este menú afirman que las orejas son sabrosísimas.

Los sudafricanos cenan muy temprano, a partir de las 18h. Es difícil encontrar un lugar para comer después de las 21 horas, fuera de las grandes ciudades.

Otras comidas que se pueden saborear en restaurantes y bares son: langostas, potjiekos o puchero, brochetes glaceados, braai (carne a la parrilla) y el pollo a la peri-peri (un pimiento muy picante). En cuanto a los frutos de mar y mariscos se pueden comer ostras, cigalas y pescados de mar como el kabbeljou y el kingklip.

Poetoepap o pap: es una pasta realizada con maíz blanco y carne. A falta de carne se hace simplemente con maíz; para muchos sudafricanos este alimento puede ser la única comida del día.

¡A COCINAR!

 

CORDERO AL POR JIE

Es una comida para preparar con tiempo, lleva tres horas de cocción pero los pasos a seguir son sencillos. Vale la pena porque sus condimentos le otorgan un sabor especial.

1 kilo de carne de cordero – 1 morrón verde (pimiento) – 3 berenjenas – Salsa de tomate: ½ kilo de tomates maduros – 1 cebolla – 2 cucharadas de aceite – 2 dientes de ajo – perejil picado, sal, romero, tomillo, laurel, pimienta a gusto.

Preparación:
1. Cocinar la carne y el morrón verde en el horno o parrilla hasta que se doren.
2. En una olla saltear la cebolla cortada en aros, añadir el ajo y los condimentos (perejil, sal, romero, tomillo, laurel y pimienta). Cocer a fuego lento durante cinco minutos.
3. Colocar la carne, el morrón cortado en aros y las berenjenas cortadas en rodajas dentro de la olla.
4. Cortar en trozos los tomates maduros e incorporarlos a la olla. Cocinar a fuego lento durante 3 horas.

HELADO DE GRANADILLA

Este postre es muy sencillo de realizar, tiene mucha aceptación y los más pequeños pueden ayudar a batir. Lo más complicado podría ser conseguir la granadilla que es una fruta muy similar al maracuyá.

3 yemas – 250 cm de crema de leche – 1 lata de leche condensada – 3 granadillas.

Preparación:
1. Batir las yemas con la crema y la leche condensada.
2. Obtener la pulpa de las tres granadillas y agregarla a la mezcla.
3. Llevar al freezer.

 

Rusks. Son galletas duras con forma rectangular que suelen servirse para acompañar el té o café.
Carne picada frita, albóndiga.
KOEKSUSTER O KOEKSISTER

Deriva de la palabra holandesa koekje, que se traduce como “cookie”. Es una masa de harina levadura y manteca que se fríe y luego recubre con sirope de azúcar (especie de almíbar). Se comen preferiblemente fríos y son muy pegajosos y dulces.

Samosa. Es una empanada rellena. Es originaria de las comunidades indias en Sudáfrica. Se caracteriza por su masa de harina, que es muy fina y crujiente.
En Sudáfrica no es extraño ver cómo venden orugas fritas en la calle. Tienen un sabor particular.

Delicias de las Islas Galápagos

El paisaje y la fauna de estas islas no es lo único que atrae a los turistas; su comida es extraordinaria y diversa. Allí se puede disfrutar de platos de la Sierra de Ecuador, de la Costa Ecuatoriana y todo tipo de comida internacional.

En América Latina es muy preciada la gastronomía de las islas Galápagos. Allí se ofrecen todo tipo de pescados, camarones y langostas que pueden degustarse en las poblaciones más importantes como en Puerto Ayora en la Isla Santa Cruz y en la atractiva capital de Galápagos, Puerto Baquerizo Moreno ubicada en la Isla San Cristóbal.

Estos típicos alimentos son acompañados con verduras y frutos frescos de la zona, dando lugar así a una delicia de platos marinos. Uno de los más populares, tanto en las costas del Ecuador como en las islas Galápagos, es el Viche, una especie de sopa de consistencia espesa, elaborada a base de pescado y acompañada con plátanos verdes.

Otra sopa, muy famosa, es la de mariscos. Es una sopa preparada a base de los diversos mariscos de la zona, que son mezclados con los diferentes vegetales. También es un plato estrella el llamado Pescado Frito, que no se trata de una fritura, es un plato bastante elaborado donde se destacan los camarones al ajillo o apanados, los calamares y cangrejos.

Por su parte, el ceviche, un plato que forma parte de la cultura culinaria de varios países de Latinoamérica, también es preparado en estas islas. Consiste en mariscos cocinados con cebolla y limón.

En Galápagos hay diversidad de opciones para comer. Para los que no son amantes de los frutos del mar, hay comidas rápidas, pizzerías y otras variedades internacionales.
Manjar en peligro de extinción

Las islas Galápagos son el albergue de grandes tesoros y, entre ellos, se encuentra el pepino de mar que está considerado como un gran manjar por la cultura culinaria asiática. Se trata de un animal marino de cuerpo alargado y blando, pariente de las estrellas de mar y erizos; es un molusco que habita en zonas de aguas bajas de arrecifes coralinos del caribe, así como en aguas profundas del pacifico.

En Asia se consume fresco y seco en diversas recetas, cabe destacar que su carne es rica en zinc, magnesio, calcio y hierro. En la mayoría de los platos el pepino tiene una textura resbaladiza. Los ingredientes que suelen acompañarlos son el melón blanco, la vieira seca, el kai-lan, el shiitake y la col china. En China es usado en su forma seca por la medicina tradicional ya que cuenta con propiedades para aliviar enfermedades incluyendo dolor en las articulaciones, artritis y otros problemas óseos.

Pero, a pesar de sus virtudes, se encuentra en veda. Es una especie protegida mundialmente, incluida en el Apéndice III del Convenio sobre el Comercio Internacional de Flora y Fauna Silvestre, firmado por más de 160 estados y que Ecuador ratificó en febrero de 1975. En Galápagos existen 37 especies incluidas en los apéndices del Convenio.
La pesca del pepino de mar se autoriza por temporadas, dependiendo de los resultados de un estudio poblacional y bajo estrictos controles.

Camarones.
Las langostas en Galápagos se preparan de diversas maneras.
Las frutas de Ecuador son el acompañamiento ideal para todas las exquisiteces gastronómicas de Galápagos.

ENTRADAS

Las entradas típicas suelen armarse a base de pescados y mariscos. También se usan ajíes y plátanos. Conozcamos algunas de las delicias:

Encebollado: consiste en cebolla en concasse (picada como si fuese una salsa), tomates cortados de la misma manera, pescado en pequeños trozos, limón y aceitunas.


Pan de yuca:
es un pan de queso que en vez de elaborarse con harina común de trigo, se hace con harina de yuca. Es también famoso en Colombia.


Ceviche de conchas:
es un plato fácil de preparar, se abren las conchas cuidadosamente para conservar el jugo y se le añade cebollas y tomate picados en concasse y jugo limón.

Papas con mojo: son papas con una salsa particular a base de ajo, pimentón, guindillo pimienta y comino y especias.

PLATOS PRINCIPALES

Los platos principales o platos fuertes en Galápagos, también llamados segundos suelen consistir en preparados con pescado, mariscos y plátanos.

Sopa de mariscos: se prepara con pescado, concha, ostiones, mejillones, almejas, camarones, pulpo maní, arvejas, cebollas y tomate.


Locro de papa y queso:
es una de las sopas más tradicionales del país, se realiza a base de papa y queso y puede cambiar de nombre dependiendo de los ingredientes adicionales que se le agreguen.

Camarones al ajillo: un plato rápido de preparar que se puede acompañar con arroz o combinar con calamares y cangrejos.

Plátano verde con maíz: consiste en plátanos verdes fritos acompañado de pescado frito empanizado con maíz, y guarnición de arroz blanco.

POSTRES

Uno de los más famosos que tiene éxito entre los grandes y los más pequeños, es el tomate kumato que es típico en la zona. También son populares los plátanos dulces y el queso de piña.

Tomates kumato: es un tomate dulce, de sabor agradable, típico de galápagos que se caracteriza por su color intenso. Se suele comer como fruta.

Plátanos dulces: son plátanos acaramelados con guayaba y queso.

Flan o queso de piña: en Galápagos es muy común encontrar deliciosos flanes, también conocidos como quesos o quesillos, preparados con coco, piña u otras frutas.

Colada morada: es una tradición indígena de la Región Andina ecuatoriana que se prepara en honor a los santos difuntos y se realiza en familias de todas las condiciones sociales. Para la preparación de la colada morada se necesita mora, naranjilla, frutilla, babaco, piña, guayaba, mortiño, canela, clavo de olor, ishpingo, pimiento de dulce, anís, panela, harina de trigo negro, maicena, hojas de naranjo, cedrón, hierba luisa y arrayan.
Dulce de higos: higos maduros en almíbar.

BEBIDA

La tradicional es a base de fruta fresca de la zona.

Jugo de taxo.

Delicias de China

China tiene una superficie 9.706.961 km² y sus dimensiones repercuten en el plano cultural, es así que sus provincias son muy diferentes entre sí y en el ámbito gastronómico se puede apreciar la variedad de costumbres. En el norte (Beijing) se cocina a base de harina y trigo, en el oeste (Sichuan) se usa mucho picante, en el este (Fujian) son famosos los pescados y mariscos, en el centro (Hunan) picante y agridulce, y en el sur (Cantón), agridulce.

La gastronomía de China se caracteriza fundamentalmente por la utilización de dos productos clásicos que son incorporados o que acompañan a varios platos. Ellos son el arroz, en sus diversas formas desde masas hasta el clásico hervido; y las verduras que generalmente son rehogadas en aceite. Asimismo es muy popular la utilización de carne de vaca, pollo y cerdo. Como condimento se emplea a menudo la salsa de soja, el sake (vino de arroz) y el bambú.

Una de las técnicas más utilizadas para cocinar es el salteado y para lograrlo adecuadamente se requiere un fuego rápido e intenso y una cocción de los alimentos rápida.

Una bebida tradicional, que se suele beber antes de una comida típica, es el Wang Chao. Es a base de sopa de aleta de tiburón, ganso en salsa de soja, sopa de nido de golondrina, platos de pollo y fideos especiales.

A diferencia de occidente no es común que en China las comidas finalicen con un postre, generalmente los bocadillos dulces son ingeridos en el transcurso de la comida. Por ejemplo: las frutas suelen acompañar algunos platos. Sin embargo, se pueden mencionar algunos platos dulces, la mayoría son fritos e incorporan la pasta de judía roja (dousha) o anko, se elabora con semillas de azuki.

El tofú, que se prepara con la coagulación de la leche de soja, tiene un aspecto de queso y se originó en China. Constituye la base de muchos alimentos, en el sur lo acompañan con arroz cocido al vapor sin otro añadido y en el norte con pasta, crêpes o panes de harina de trigo cocidos al vapor.

Palillos

Si bien los palillos tienen un aspecto sencillo, cumplen diversas funciones: tomar el alimento, mezclar, picar y cortar. La cultura china ha considerado que el empleo de cuchillo y tenedor es un acto “bárbaro” debido a que estos cubiertos se empleaban en la guerra como armas.

Algunos platos típicos

Chun kun (Rollo de primavera)

Los rollitos de primavera se rellenan con diversas verduras y a veces también se le adiciona carne de pollo o cerdo. La pasta o masa que envuelve y guarda el relleno se prepara con harina de arroz.

Tradicionalmente estos rollitos se comen en la fiesta de año nuevo. Tienen una simbología especial ya que se asemejan al gusano de seda que renace de su capullo.

Se fríen en abundante aceite caliente, que puede ser aceite de soja, de girasol o de oliva suave. Una vez fritos y escurridos en una aceitera o en una bandeja con papel de cocina, se pueden servir con una salsa agridulce casera o con una salsa de tomate aromatizada.

Arroz frito

Es un plato que se suele servir como penúltimo plato, es ampliamente conocido e incluso se lo llama con diferentes nombres. En Venezuela y Colombia se le denomina “arroz chino”, en Perú “arroz chaufa”, en Ecuador “Chaulafan” y en España “arroz frito tres delicias”.

Se puede preparar con diversos ingredientes de acuerdo a las verduras disponibles del lugar. El procedimiento de preparación es sencillo, en un wok se saltea el arroz cocido con varias especias, verduras y otros acompañamientos. Su delicioso sabor resulta ser una buena alternativa para aquellos que disfrutan la comida rápida.

Dim sum o Dian Xin

“Dim sum” significa “te llegará al corazón”, es una comida liviana que generalmente se acompaña con té y es consumido por la mañana o en las primeras horas de la tarde. Se suele servir en pequeñas canastas o platos, dependiendo del tipo de dim sum.

El tradicional dim dum se prepara al vapor, pero también se lo puede freír. Se trata de una especie de “empanada” de masa esponjosa o crujiente, en su interior se puede rellenar de carne, pescado, mariscos o vegetales.

Pato Pekín

Es un plato reconocido a nivel internacional y también uno de los más solicitados en los restaurantes. Era la comida preferida de la familia imperial en la dinastía Ming (1368 y 1644).

Para preparar este plato, los patos son asados en un horno con carbón, y cuando están hechos se cortan en pedazos pequeños. Generalmente se sirve primero la piel dorada y luego la carne.

Chop suey

La traducción literal de chop suey es “trozos mezclados”. Existen diversas versiones, se suele preparar con carnes que pueden ser de pollo, ternera o cerdo. También puede contener camarones. Los ingredientes son cocinados rápidamente en un wok con verduras como apio, pimientos, judías verdes, entre otros. Es servido con arroz blanco cocido al vapor.

Tangyuan

Este plato se suele comer durante el Yuanxiao o Fiesta de los Faroles que se celebra el decimoquinto día del primer mes lunar chino, éste marca el fin de la Fiesta de Primavera y constituye la primera noche de luna llena del año.

Son bolas de arroz glutinoso con relleno dulce aunque también se realizan sin relleno. La masa es harina que se mezcla con una pequeña cantidad de agua para formar bolas, éstas luego se hierven y se sirven en un plato hondo con un poco de agua. También se pueden cocinar fritas o al vapor.

Zongzi

Son hojas de bambú rellenas con arroz glutinoso y carne o judías dulces, suelen cocinarse al vapor o hirviendo. Es una comida especial del Festival del barco de dragón. Este festival cae en el quinto día de la quinta luna del calendario chino, se conmemora la muerte de Qu Yuan, un famoso poeta chino procedente del reinado de Chu quien vivió durante la época de los Reinos Combatientes.

 

 

Delicias de Irlanda

Carnes tiernas, verduras, legumbres pescados y mariscos son los ingredientes más comunes en la gastronomía irlandesa. ¡Descubramos sus delicias!

La cocina de Irlanda combina los tradicionales métodos franceses con los productos autóctonos del país. Como se puede observar en el mapa, Irlanda es una isla con un generoso mar; de allí se obtienen salmones, truchas y anguilas, entre otras especies. Estos frutos de mar se preparan a la parrilla, guisados, hervidos y aderezados con hierbas aromáticas.

Otro de los ingredientes estelares es la patata (papa); con ella se elabora uno de los platos representativos, el Colcannon que se basa en patatas y ajo (en su versión más antigua), col (repollo) o incluso una variante de col verde (crespa). Otro plato que tiene este ingrediente como central es el Champ, que consiste en puré de patatas con cebollas picadas.

Respecto a los cereales, Irlanda es reconocida internacionalmente por la elaboración del pan, particularmente por el pan de soda, variedad que sustituye la levadura por el bicarbonato sódico. A veces se le suele incorporar pasas y frutos secos.

Otra característica notable de esta cocina, es la calidad de los productos básicos, como la mantequilla, las carnes y las legumbres.

Desayuno irlandés

Desayuno irlandés. Los ingredientes varían según la región y los gustos.

Llamado en Irlanda, full Irish breakfast, combina -según la región geográfica- diversos ingredientes. Los más comunes y tradicionales son: panceta, salchichas, huevos fritos, white pudding (morcilla blanca), black pudding (morilla negra), hígado, pan de soda integral… Generalmente se lo acompaña con té negro con leche.

A veces también se incluyen pan de patata, baked beans (habas cocidas), tomates y champiñones fritos. Actualmente es común servir una tostada en sustitución del pan de soda. Platos como este son consumidos por toda Irlanda durante cualquier hora del día.

Platos típicos

Mussel Soup: Sopa de mejillones. Se elabora con una crema de pescado combinada con hierbas y verduras.

Fresh Oysters: Ostras frescas. Habitualmente se sirven sobre hielo y se acompañan con la típica cerveza Guinness.

Dublín Coddle: Es una sopa contundente preparada con salchichas trituradas, jamón y bacon (panceta, tocino) cocido con patatas y cebollas.

Boxty: Es una especie de pastel de patata. Se elabora con una mezcla de patata rallada, harina, levadura, huevo y otros ingredientes, de acuerdo a la versión; finalmente se fríe.

Irish Stew: Estofado irlandés. Es un plato típico del campo; se hace en una cacerola con cordero u oveja, cebollas y perejil, cubierto todo ello con patatas.

El café irlandés

Conocido como Irish coffee o gaelic café, fue creado en el siglo XX, en la década de los 40’. Los relatos más difundidos cuentan que tras el retraso de un vuelo, el chef Joe Sheridan tuvo la idea de añadir whisky de su país al café para contrarrestar el frío de los pasajeros. Cuando le preguntaron si el café era brasileño, respondió que se trataba de café irlandés.

La forma de prepararlo es muy sencilla: se calienta una copa (estrecha y larga) y se echan en ella dos cucharaditas de azúcar negra, una tacita de café y cuatro cucharadas de whisky irlandés. Estos ingredientes se mezclan bien y luego se le añade crema en la superficie. Se bebe caliente.

La cerveza de Irlanda

Es uno de los productos que identifica al país, un ícono de la cultura. La cerveza es negra y se caracteriza por el aroma a caramelo y chocolate. Se elabora a base de cebada tostada dándole un sabor agridulce y seco.

Según una vieja leyenda del país, esta cerveza convierte a quienes la beban en invencibles e indomables. Es común verla en las mesas para acompañar guisos, carnes y patatas fritas.

San Patricio

En nombre de este santo, los irlandeses realizan un festejo cada 17 de marzo, día de este santo. Según se cuenta, este patrono estaba fascinado con el sabor y aroma de la cerveza irlandesa; San Patricio nació en Escocia pero a los 16 años cayó prisionero de piratas irlandeses y fue vendido como esclavo. Cuando logró escapar, se convirtió en predicador del Evangelio en Irlanda.

Con el paso del tiempo esta fiesta, que nació como religiosa, se tornó cada vez más popular y hoy se relaciona también con la cultura irlandesa, en general. Uno de los productos centrales es la cerveza, sobre todo la stout, y dentro de ellas la más conocida, la Guinness.

¿Sabías qué...?
La casa de la Cerveza Guiness en Dublín, tiene un contrato de arrendamiento por 9.000 años.

¡A COCINAR!

Colcannon
Con pocos ingredientes y en unos minutos puedes estar disfrutando de uno de los platos típicos de las celebraciones irlandesas.

4 patatas peladas – 2 tazas de col troceada – 60 gr. de mantequilla – 1/2 taza de cebolla picada
1/3 de taza de leche caliente – Sal, pimienta y perejil a gusto

Preparación
1- Hervir las patatas y hacerlas puré.
2- Hervir la col.
3- Saltear la cebolla y los trozos de col en una sartén con manteca durante unos minutos.
4- Mezclar el puré con esta cocción y agregarle leche a gusto.
5- Condimentar con sal, pimienta y perejil a gusto.

Una variante: si te gusta el sabor del ajo, puedes picar uno o dos dientes y freírlos con la cebolla.

Colcannon. Surgió como un plato simple de gente muy humilde. Actualmente, es infaltable en las fiestas típicas de Irlanda como el Día de San Patricio.

Pan de soda
En Irlanda se le llama Irish Soda Bread (Pan de Soda Irlandés). Requiere de pocos ingredientes y la elaboración es sencilla.

1 y 1/2 vaso de harina blanca tamizada – 1 y 1/2 vaso de harina integral – 1 cdta. de bicarbonato de sodio
1 cdta. de sal – 350 ml. de yogur natural (suero de leche) – 1 cda. de caramelo, miel o azúcar (a elección)

Preparación
1- Mezclar los ingredientes secos tamizados (las harinas y
el bicarbonato).
2- En otro recipiente, mezclar el yogur (suero de leche) con el caramelo (o miel o azúcar).
3- Juntar todo hasta formar una masa ligera pero no pegajosa.
4- Hacer una bola, poner en una bandeja de horno enharinada y hacerle dos cortes en forma de cruz hasta la base.
5- Hornear una hora en horno precalentado a 190ºC.

Delicias de Hong Kong

Hong Kong es la capital culinaria de Asia, existen cerca de 11.000 restaurantes, la mayoría de ellos están focalizados en alguna especialidad. Además, debido a razones geográficas e históricas, se puede disfrutar de platos de diferentes países del mundo.

Degustar platos de otras culturas es como viajar, en ellos se sellan características de su historia y entorno. Y vivir la experiencia de comer en Hong Kong es como realizar una gira por toda Asia. Allí se ofrece una gran variedad de platos de diferentes culturas y también diversos alimentos típicos.

Conozcamos algunos de los platos más representativos:

Dim Sum
Es una comida liviana que suele servirse con té. Consiste en pequeños bollos, cocinados al vapor o fritos, elaborados a base de carnes, vegetales, mariscos y frutas. Se come durante la mañana o en por la tarde, habitualmente, en una cesta de bambú.

Wantón
Es una masa muy fina, popular en la gastronomía China, que se elabora con harina de trigo, agua y sal. Se rellena con carne picada de cerdo, gambas, jengibre, cebollas picadas, aceite de sésamo y salsa de soja.

Pi dan (huevo centenario)
Son huevos conservados. Se elaboran con huevos de pato, pollo o codorniz. La receta clásica indica que hay que enterrarlos en una mezcla de cal, arcilla, ceniza de madera, sal y té, y cubrirlos con cáscaras de arroz; para dejarlos “incubar” aproximadamente un mes. A medida que pasa el tiempo la yema se va tornando de color marrón con tonos verdosos, el aroma que desprende recuerda al de un queso fuerte.

Estas singulares delicias gastronómicas se venden en supermercados o por la calle, y se sirven muchas veces mezclados con tofu, soja, ajo picado, cilantro o jengibre.

Hot pot Es un plato de invierno, consiste en una olla de agua hirviendo que se coloca en el centro de la mesa en la que cada comensal cocina los ingredientes que prefiere. La comida puede ir acompañada por diferentes tipos de salsas.

Put chai koEs un aperitivo hongkonés que consiste en un budín pequeño y dulce. Se hace con diferentes formas de azúcar al vapor y diferentes ingredientes.

Pato pekinés
Es un plato originario de la capital de China, Pekín. Se elabora de un modo bastante particular: se limpia el interior del pato, se le tapan las aberturas y se lo infla como un globo. De esta forma, se separa la carne de la piel. La parte exterior de recubre de miel y se lleva el pato al horno, donde se lo acomoda colgado con un pincho. La carne se acompaña con crepes y condimentos.

Wanton Mee

Es una especialidad de la cocina cantonesa y muy popular en Hong Kong, Singapur y Malasia. Consiste en una especie de sopa caliente elaborada con fideos largos y finos, se acompaña con vegetales y wantón.

 

Char siu
Es conocido como la barbacoa china. La carne de cerdo se prepara a la barbacoa con salsa de miel, azúcar, especias y salsa de soja, ingredientes que ocasionan un cambio de color en la carne, se torna rojo oscuro mientras es cocinada.

Cha siu baau
Son bollos rellenos con cerdo a la barbacoa. Hay dos tipos principales de char siu baau: al vapor y horneado. El cha siu baau al vapor tiene un exterior blanco, mientras su equivalente al horno es dorado y glaseado.

¡A ELABORAR!

Luego de leer tanto sobre Hong Kong, seguro ya tienes ganas de probar un delicioso plato. Aquí te dejamos dos recetas sencillas para experimentar el sabor hongkonés.

YOU TIAO
Es un alimento parecido al churro; se come en el desayuno.

Ingredientes: 300 gr de harina / 180 gr de agua tibia / 25 gr de levadura fresca o 5 gr de levadura de sobre / 3 gr de sal / 5 gr de azúcar / 3 gr de bicarbonato de sodio / 30 ml de aceite de girasol

1- Introducir en un bol con agua tibia la levadura, sal, azúcar y el bicarbonato.
2- Añadir la harina, poco a poco, hasta conseguir una masa uniforme. Dejarla descansar 30 minutos.
3- Añadir 10 ml de aceite a la masa, mezclar bien y esperar otros 20 minutos. Repetir este procedimiento dos veces más hasta completar los 30 ml. Dejar descansar la masa en un sitio cálido hasta que doble su tamaño.
4- Colocar aceite sobre una superficie (puede ser la mesa) y extender la masa de forma suave. Dejarla reposar 15 minutos y luego cortarla en tiras.
5- Calentar aceite un una sartén y freír las tiras de dos en dos montando una encima de la otra.

 

SOPA DE ARROZ
En Hong Kong si hay algo que nunca puede faltar es un bol de sopa de arroz.

Ingredientes: 150 gr de arroz / 100 gr de carne de cerdo picada / 2 huevos centenarios (Pi dan) / jengibre / 1 cebolla de verdeo / ½ cucharada de aceite de sésamo / 2 lt de agua / Sal a gusto.

1- Lavar el arroz, echarle unas gotitas de aceite de sésamo y dejarlo en remojo 30 minutos.
2- Salar la carne y dejarla marinar 20 minutos.
3- Verter en una cacerola los 2 lts de agua, y dejar que rompa el hervor, y allí cocinar la carne. En minutos aparecerán algunos grumos, los cuales deben eliminarse con una cuchara.
4- Agregar un huevo cortado en cubitos y el jengibre cortado en juliana.
5- Luego de dos minutos, agregar el arroz y cocinar a fuego lento por 40 minutos.
6- Antes de servir, agregar un poco más de sal, la cebolla de verdeo picada y decorar con el otro huevo cortado en cuatro.

Delicias de Japón

¡Arroz! Este cultivo fue introducido desde Asia hace más de 2000 años atrás. Se lo utiliza como ingrediente básico de diversos platos así como también para producir bebidas alcohólicas. Pero no todo es arroz, también se destacan otros ingredientes fundamentales, como los fideos que forman parte de muchos de sus platos.

Hoy en día en Japón se puede disfrutar de platos de diferentes países de origen, ya que en los principales supermercados y tiendas de alimentación se ofrecen una gran variedad de ingredientes. No obstante, la comida tradicional sigue siendo la preferida.

A base de arroz, verduras, algas, pescado, legumbres, fideos y carne se elabora la comida tradicional japonesa, conocida como washoku (wa= armonía, shoku= comida). Es una cocina tradicional, saludable y nutricionalmente equilibrada.

Durante la preparación, se presta mucha atención a la vajilla que se emplea: se seleccionan vasijas con diferentes formas y colores que armonicen con cada plato, manteniendo una estética minimalista.

Actualmente la cocina japonesa combina platos tradicionales y modernos, en estos últimos se utilizan productos que fueron introducidos por diferentes intercambios culturales pero su preparación mantiene el estilo japonés.

La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura de la ONU (UNESCO) ha incluido, el 4 de diciembre del 2013, la comida japonesa o washoku (和食) como Patrimonio cultural inmaterial.

TÍPICOS PLATOS JAPONESES

Udon
Es un tipo de fideo grueso hecho de harina. Fue importado desde China hacia el siglo VI. Se sirve en sopa de miso o caldo dentro de un cuenco junto a otros ingredientes.

Onigiri
Es una bola de arroz rellena o mezclada con otros ingredientes, como atún, anguila, salmón o verduras. Generalmente tienen forma triangular u oval, y se las envuelve con alga nori.

Okonomiyaki
Okonomiyaki significa konomi: gusto, yaki: cocinado o sea cocinado a su gusto. Existen 2 estilos, uno al estilo “kansai” que consiste en mezclar los ingredientes como repollo, huevo, carne, calamares, y la otra al estilo “hiroshima” que consiste en asar los ingredientes como repollo, diente de dragón o brotes de soja, fideos, huevo.

Bento
Son raciones variadas de comida preparadas para llevar. Contienen arroz, pescado, carne, vegetales y demás. Se acomodan dentro de una caja, o recipiente llamado Bentobako.

Ramen
Son fideos con sopa. El plato contiene un caldo espeso, raciones de carne de cerdo, huevo, pasta de pescado (Naruto) y varias verduras, entre ellas cebollas ajo y hasta algas.

Yakisoba
Es un plato de fideos fritos con ingredientes tales como pescados, carnes y vegetales. Estos fideos se elaboran con harina de trigo sarraceno y son muy parecidos a los Ramen. Existen sándwiches de Yakisoba.

Sushi
Un plato no sólo tradicional sino que muy popular en el mundo entero. Consiste principalmente en arroz de grano redondo (Gohan), envuelto en alga nori con diferentes ingredientes. Por ejemplo: salmón, atún rojo, kani kama, palta, entre otros pescados y vegetales.

Takoyaki
Son bolas formadas con pulpo y harina de trigo. Se asan en un tipo de plancha de hierro con huecos en forma semicircular, y se sirven con salsa Worcester, también conocida como salsa inglesa.

Shabushabu
Filetes muy finos de carne de res o cerdo que se comen después de pasarlos por agua hirviendo en una cazuela que contiene una variedad de verduras y pasta fina de soja.

TOFU

Es una proteína vegetal, un derivado de la soja que parece un queso fresco, se hace cuajando la leche de soja con nigari (cloruro de magnesio). Es un producto originario de China pero ampliamente difundido en el ámbito de la cocina asiática.

Ningún producto animal interviene en su elaboración, por ello es usado como sustituto de la carne por los vegetarianos.

SAKE

Es un licor japonés de fuerte sabor elaborado en base a arroz fermentado. Contiene entre 14º y 16º grados de alcohol y lo hay de varios tipos. Se consume como aperitivo o para acompañar un plato de sushi y también en los rituales espirituales.

¡A COCINAR!

TAMAGO YAKI
Un omelette al estilo japonés.

Ingredientes: 8 huevos / 12 cdas de Dashi (caldo de pescado) / 4 cdas de azúcar / sal / 1 planta de espinaca / 3 langostinos limpios cocidos.

1. En un bowl batir los huevos y en otro diluir con agua caliente los condimentos. Luego, agregar los condimentos a los huevos y batir suavemente. Por último colar la preparación para que quede homogénea.
2. En una sartén con un poco de aceite agregar la primera capa de huevo. Cuando esté por secar, colocar las hojas de espinacas y los langostinos.
3. Comenzar a arrollar suavemente con el relleno de las espinacas y los langostinos hasta el final. Con la ayuda de una espátula de madera, presionar bien el arrollado para que no quede aire y se ocupen todos los espacios.
4. Repetir la cocción con otra capa de huevo y dejar reposar para que se asiente la cocción del huevo.

YAKIMESHI
Arroz frito, muy fácil de preparar.

Ingredientes: 2 tazas de arroz cocido / verduras cortadas en trozos pequeños (tus preferidas) / 3 dientes de ajo picado / 1 cda de aceite de canola / 1 cdta de salsa de soja.

1- En un wok colocar una cucharadita de aceite de canola y allí freír la verdura junto con el ajo y sal a gusto.
2- Cuando las verduras estén a punto, agregar el arroz cocido y cocinar por 4 minutos más.
3- Antes de servir hay que agregar una cucharada de salsa de soja, remover y volver a salpimentar si es necesario.