Los excesos y los peligros en la juventud

Las conductas humanas varían de acuerdo a diversos factores: el núcleo familiar, el ámbito escolar o de trabajo, condiciones fisiológicas, etc. Cuando un comportamiento se realiza en forma desmedida, ya sea por frecuencia, intensidad o duración se está en presencia de un exceso conductual que influye negativamente en la calidad de vida de la persona.

Los jóvenes son los más vulnerables ante la posibilidad de cometer excesos, debido a que están en una etapa de la vida repleta de cambios: biológicos, psicológicos y sociales. Esto resulta en un periodo donde la curiosidad está presente en forma exagerada y los puede conducir a realizar actos perjudiciales para su salud.

Entre los excesos más comunes, que pueden derivar en adicciones, se encuentran los relacionados con el consumo de drogas, problemas alimentarios, el uso excesivo de internet, la actividad física por demás, entre otros.

Alcohol

Durante la adolescencia, muchos jóvenes comienzan a asistir a reuniones y fiestas, en donde puede estar presente el alcohol. A veces por deseos de probar esta bebida o debido a que no quieren sentirse excluidos por amigos que consumen bebidas alcohólicas, los adolescentes comienzan a beber. Muchas publicidades fomentan el consumo de este tipo de bebidas, mostrando a personas felices y divirtiéndose, lo que lleva a la errónea idea de que el alcohol es sinónimo de diversión. Por supuesto es todo lo contrario, ya que su uso disminuye el autocontrol y por lo tanto fomenta los comportamientos riesgosos, que pueden devenir en accidentes, violencia y muerte prematura.

En las publicidades y televisión se muestra al consumo de alcohol como un modo de diversión, lo que incita a los jóvenes a desear beberlo, sin pensar en las consecuencias.

Esta sustancia causa dependencia y su consumo en exceso perjudica a la persona que lo consume, produciéndole trastornos y enfermedades, pero también afecta a su entorno familiar.

¿Sabías qué...?
Beber alcohol en exceso puede producir más de 200 enfermedades y mueren 3,3 millones de personas al año como consecuencia de su consumo.

Efectos en el organismo del consumo excesivo de alcohol:

El hígado posee enzimas especializadas que intervienen
en el proceso de metabolización del alcohol.

– Dilatación de los vasos sanguíneos periféricos.
– Descenso de temperatura corporal.
– Aumento o disminución de la secreción gástrica.
– Irritación de la mucosa estomacal.
– Daño al hígado.

Cuando las personas beben alcohol desde temprana edad, esta conducta permanecerá en la adultez y además interferirá en el crecimiento y el desarrollo físico, psicológico y social del individuo.

Tabaco

Al igual que el alcohol esta sustancia también es de uso frecuente en los jóvenes, ya que es una droga legal que se puede conseguir fácilmente, cuyo uso comienza como un modo de integrarse en un grupo y finalmente crea dependencia, ya que el fumador siente una sensación de relajación al consumirla.

Los componentes altamente tóxicos del cigarrillo pueden producir diversos efectos que dañan la salud, como el aumento de la frecuencia respiratoria, incremento del ritmo cardíaco y la presión sanguínea, acumulación de sustancias tóxicas en los pulmones, entre otros.

En la adolescencia la sensibilidad a los efectos de los químicos del tabaco es muy alta, por lo que generar adicción es una consecuencia muy común en esa etapa de la vida.

El consumo temprano del cigarrillo crea un hábito que por lo general se mantiene en la adultez.

Riesgos de consumir tabaco en la adolescencia

El 50% de las personas que fuman desde temprana edad, continúan con el hábito al ser adultos, convirtiéndose en una adicción que pone en riesgo su salud. El cigarrillo produce:

  • Tos.
  • Aumento en las secreciones bronquiales.
  • Mal aliento.
  • Manchas en los dedos y dientes.
  • Disminución de la capacidad respiratoria.
  • Dificultad para realizar actividades físicas.

Con el transcurso de los años aparecen enfermedades como bronquitis crónica, enfermedades cardiovasculares y de pulmón, incluyendo varios tipos de cáncer.

¿Sabías qué...?
En una sola expiración del humo del cigarrillo se pueden hallar 4.000 químicos, entre los cuales se encuentran 50 cancerígenos.

El inicio temprano en el hábito de fumar produce también predisposición al consumo de otras drogas. Siendo difícil revertir dicha costumbre, ya que solo entre un 5 y un 15% de las personas puede dejar de realizarla.

Otro tipo de drogas

Las drogas pueden ser lícitas o ilícitas, dentro de las primeras se encuentran el alcohol, el tabaco, los medicamentos y en algunos sitios la marihuana. La ilícitas corresponden a aquellas cuyo uso o venta no está permitido por la ley, como el caso de la cocaína, la heroína, el opio, etc.

Los medicamentos deben ser recetados por los médicos. La automedicación es una práctica muy frecuente que puede producir consecuencias negativas en la salud.

Marihuana: Como esta droga suele utilizarse en algunos casos con fines médicos, suelen desestimarse las consecuencias de su uso.

El consumo de drogas debilita el sistema inmunológico, en el caso de la marihuana también ocurre esto, con el agregado de que ésta no es soluble en agua, por lo que permanece más tiempo en los tejidos adiposos del cuerpo humano.

Los componentes de la marihuana, los cannabinoides, generan variados efectos en el organismo: deformación de espermatozoides y disminución de su movilidad, daños en los óvulos con cambio en el ciclo menstrual, daños celulares, anormalidades en el cerebro, entre otros.

Cocaína: Se encuentra de forma soluble en agua y también no soluble, dependiendo si es para uso aspirado, fumado o inyectado. Esta droga produce una sobrecarga de dopamina, que es un neurotransmisor relacionado con sensaciones de placer, por lo que esta droga genera rápidamente adicción.

Los efectos inmediatos debido al uso de la misma son: contracción de los vasos sanguíneos, aumento de la frecuencia cardíaca, incremento de la presión arterial, dilatación de las pupilas, etc. Con el uso prolongado se presentan graves problemas que afectan al corazón, al sistema nervioso, se producen hemorragias nasales, irritación del tabique nasal, gangrena en los intestinos, entre otros.

Las drogas actúan directamente sobre el cerebro, interfiriendo en el normal funcionamiento del sistema nervioso.

Trastornos alimentarios

En la adolescencia el cuerpo está en desarrollo, por lo que es fundamental que los jóvenes mantengan una dieta saludable que incluya todos los nutrientes necesarios para la formación de sus estructuras corporales. Pero en este periodo de la vida, muchos jóvenes adquieren conductas dañinas para su salud. Al igual que con el alcohol, el tabaco y otras drogas, muchos adolescentes se ven influidos por el entorno y pueden incurrir en ciertos excesos en cuanto a alimentación se refiere.

Bulimia: Las causas de este trastorno son variadas, se distingue por momentos de ingesta compulsiva de alimentos, con la posterior provocación de vómitos, toma de laxantes o ayunos.

Otra conducta que se considera un exceso es la privación de alimentos, conocida como anorexia, la cual puede incluir episodios bulímicos.

En los adolescentes que padecen estos trastornos se observa un deterioro en su autoestima, que en ocasiones puede ser causado por el bullying o acoso escolar hacia ellos, o por la búsqueda de una imagen corporal idealizada. Por lo general, tienen una distorsión de sus proporciones, pensando que su peso es mayor al que realmente tienen.

En la adolescencia son comunes los trastornos alimentarios
como la bulimia y la anorexia.

Uso excesivo de las tecnologías

La computadora, los celulares inteligentes, las tabletas y otros dispositivos electrónicos han creado nuevas vías de comunicación entre los adolescentes. Las redes sociales y los juegos en red son sitios en los cuales los jóvenes ocupan gran cantidad de su tiempo.

Cuando el uso de la computadora implica la pérdida del contacto personal con otros pares o se convierte en un motivo de aislamiento, se presenta un grave problema que en ocasiones suele desestimarse por parte de los padres.

os padres deben conocer el tiempo que sus hijos juegan en internet, para evitar que esto perjudique su salud.

Adicción a internet: Muchos especialistas no están de acuerdo en catalogar como adicción al uso nocivo de internet, pero otros profesionales consideran que psicológicamente existen algunas similitudes con la adicción al tabaco o al alcohol que la incluirían en dicha categoría.

El uso intensivo de la computadora puede producir dolores de espalda, enrojecimiento de los ojos o úlceras, migrañas, dolores cervicales, entre otros.

El uso continuo y excesivo de la computadora
produce dolores de cabeza.

¿Cómo darse cuenta que se está abusando del uso de la tecnología?

Si se presentan varios de los siguientes síntomas:

  • Irritación ante la prohibición del uso de internet.
  • Uso prolongado de internet a lo largo del tiempo.
  • Utilización de internet para evadir la realidad.
  • Pérdida del apetito o tomar alimentos mientras se utiliza la computadora.
  • Abandono de otras actividades, como juegos al aire libre, reuniones con amigos, etc.
  • Mentir sobre el tiempo en el cual se permanece utilizando la computadora sin fines de estudio o trabajo.
  • Priorizar los juegos en internet ante otras actividades como estudiar, trabajar, etc.
  • Desinterés por las personas.
  • Obsesión por lograr objetivos en juegos y acceder a nuevos niveles de los mismos.
  • Pérdida del sueño.

Los mencionados anteriormente son algunos de los excesos en los que pueden incurrir los jóvenes y que impiden su normal desarrollo. Los padres deben estar atentos a las señales de alarma, como cambios de conducta, decaimiento, enrojecimiento de los ojos, debilidad, irascibilidad, etc. De este modo pueden detectar a tiempo conductas que pueden convertirse en adicciones y perjudicar la vida de sus hijos.

Los excesos pueden tener consecuencias graves, como intervenciones quirúrgicas, internaciones y también la muerte.

Problemas de salud en la adolescencia

La adolescencia es un período de crecimiento y desarrollo humano, en el cual el ser humano presenta una serie de cambios físicos y sociales previos a convertirse en un adulto. Sin embargo, no todos los adolescentes desarrollan estos cambios de la misma manera y como consecuencia se genera una serie de problemas que afecta la salud de los mismos.

La comunicación en la familia es un factor importante para prevenir problemas de salud en la adolescencia.
La comunicación en la familia es un factor importante para prevenir problemas de salud en la adolescencia.

Principales problemas de salud en adolescentes

El embarazo precoz

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente el 11 % de todos los nacimientos a nivel mundial corresponden a adolescentes entre los 15 y 19 años. Las mayores cifras de embarazos precoces se registran en países de ingresos bajos y medianos debido a diversos factores socioeconómicos.

Los riesgos y complicaciones relacionados con el embarazo precoz son la principal causa de mortalidad entre las jóvenes de 15 a 19 años en todo el mundo.

Para prevenir un embarazo precoz es importante que las adolescentes estén orientadas sobre temas sexuales como el aborto y las enfermedades de transmisión sexual, tanto en la escuela como en el hogar. Además, es necesario fomentar en los jóvenes el crecimiento de su autoestima y prepararlos para ser adultos maduros y responsables capaces de tomar las decisiones correctas acerca de su sexualidad. Si los adolescentes tienen una vida sexualmente activa, se recomienda el uso de métodos anticonceptivos para prevenir un embarazo no deseado.

El 11 % de todos los nacimientos a nivel mundial corresponden a adolescentes.
El 11 % de todos los nacimientos a nivel mundial corresponden a adolescentes.

Enfermedades de transmisión sexual (ETS)

Según cifras de la OMS, más de dos millones de adolescentes viven con VIH (Sida) en todo el mundo. A pesar de que la mortalidad por esta enfermedad ha disminuido con respecto a años anteriores, sigue siendo uno de los principales factores que afectan a los jóvenes a nivel mundial.

El continente que genera más muertes de niños y adolescentes por VIH es África ya que posee el mayor número de niños infectados por este virus, sin embargo, no todos reciben la atención y los cuidados necesarios para sobrevivir o prevenir la transmisión debido a las condiciones socioeconómicas de la región.

Otras enfermedades de transmisión sexual como el papiloma, el herpes, la gonorrea, la clamidia y la sífilis, a pesar de no ser mortales como el VIH, también son un gran problema que ataca la salud de los adolescentes, por lo tanto, los jóvenes deben saber cómo protegerse y disponer de los medios para ello.

El método preventivo principal de estas enfermedades es la comunicación y orientación de los padres u otros familiares en el hogar, conocer sobre métodos anticonceptivos y tener acceso a ellos para evitar la transmisión de dichas enfermedades, y también embarazos no deseados. Además, si los jóvenes están sexualmente activos se recomienda llevar un control médico y realizar anualmente pruebas que detecten este tipo de enfermedades.

El uso de métodos anticonceptivos previene las enfermedades de transmisión sexual.
El uso de métodos anticonceptivos previene las enfermedades de transmisión sexual.

Salud mental y violencia

Según la OMS, factores psicológicos como la depresión son la tercera causa principal de la morbilidad y discapacidad entre adolescentes de 15 a 19 años. Factores como la violencia, la humillación, la baja autoestima y la situación económica aumentan el riesgo de padecer problemas psicológicos.

Un adolescente con problemas de salud mental se ve obligado por el entorno social a consumir drogas y alcohol, lo cual genera cambios en las aptitudes del individuo y genera situaciones de violencia que atentan contra la vida del mismo.

Es importante propiciar el desarrollo de aptitudes para la vida en los niños y adolescentes, así como ofrecerles la orientación y el apoyo psicosocial necesarios para llevar una vida con completa normalidad en la escuela, en la comunidad y en el hogar.

Si el adolescente presenta estos problemas es importante detectarlos a tiempo para así manejarlos adecuadamente. Existen programas sociales que ayudan a fortalecer los lazos entre los adolescentes y sus familiares y, por lo tanto, combatir juntos dichos problemas. Además, es vital que los jóvenes se sientan cómodos en sus hogares; tener una buena comunicación con sus padres y reducir el acceso al alcohol, drogas y armas de fuego pueden prevenir lesiones como consecuencia de la violencia.

 Los problemas psicológicos pueden hacer que los adolescentes se hagan daño o hasta se suiciden.

Otros problemas de salud en adolescentes

La malnutrición y obesidad en niños y adolescentes conlleva a que estos sean propensos a contraer enfermedades y morir a una edad temprana. Enfermedades como la anemia o problemas cardiacos han sido causas principales de millones de muertes de niños y adolescentes en todo el mundo. Por tal motivo, es importante desarrollar en la niñez y en la adolescencia buenos hábitos alimenticios y realizar ejercicio físico de manera adecuada para tener una vida plena como adultos.

Realizar ejercicios de forma adecuada ayuda a mejorar la salud en niños y adolescentes.
Realizar ejercicios de forma adecuada ayuda a mejorar la salud en niños y adolescentes.

Drogadicción

Se llama así a la adicción producida por el consumo de drogas, entendiendo a la droga como toda sustancia cuyo consumo actúa sobre el sistema nervioso modificando el sistema psíquico. Su abuso produce diversas consecuencias tóxicas agudas y crónicas como el estado de dependencia. Esta dependencia se genera por una adaptación psíquica y física cuando el consumo es reiterado, dado que de lo contrario provoca el síndrome de abstinencia. Con el tiempo se va produciendo la necesidad de ir aumentando los niveles de dosis para que el organismo alcance los efectos iniciales (tolerancia).

No todo consumo de una droga significa un problema. Pero como la adicción a una sustancia es un proceso el uso inicial puede fácilmente derivar en un abuso.

La drogadicción es considerada una enfermedad porque afecta los aspectos físicos, psicológicos y sociales del individuo, esto es a la salud en general. Sin embargo la decisión sobre el consumo y la responsabilidad del individuo son vitales tanto en el inicio como en el mantenimiento y posible tratamiento.

Se puede producir una sobredosis o intoxicación aguda cuando se introduce en el organismo más sustancia de la que este es capaz de metabolizar. Esto puede producir el estado de coma e incluso la muerte.

La clasificación de drogas más aceptada es la que las divide según el efecto que causan en el Sistema Nervioso Central. Así las sustancias se dividen en:

  • depresoras
  • estimulantes
  • perturbadoras

¿Cómo puede prevenirse?

Existen un conjunto de medidas encaminadas a evitar, reducir y/o retrasar el abuso de drogas o en caso de haberse producido reducir al mínimo las consecuencias negativas.

Existen varios Programas de prevención que persiguen ciertos objetivos.
Reduciendo la oferta de sustancias no evitamos el problema, para prevenir es fundamental la educación de los individuos para que puedan mantener relaciones responsables con las drogas y para que aprendan a enfrentarse a la vida y sus diferentes situaciones sin recurrir a ellas. Es por esto que la educación para la salud es imprescindible. La prevención se desarrolla principalmente en 4 ámbitos: familiar, escolar, laboral y comunitario, en ellos se pueden transmitir valores y actitudes para fomentar la prevención a través de distintos programas llevados a cabo por instituciones y profesionales con conocimientos específicos en el tema.

Los factores de riesgo se pueden dividir en 3 grandes grupos:

  • vinculados a la sustancia
  •  vinculados al individuo
  • vinculados al ambiente o contexto social

Fuente: Ministerio de Salud – Presidencia de la Nación (Argentina) http://www.msal.gob.ar/index.php/component/content/article/48/134-drogadiccion#sthash.h54PTA1U.dpuf