Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

El término «enfermedad pulmonar obstructiva crónica» (EPOC) se refiere a ciertas enfermedades pulmonares, como la bronquitis crónica y el enfisema, que dificultan la respiración y producen obstrucción de las vías aéreas de forma progresiva y en general no reversible.

El 90% de los casos se deben al tabaquismo (fumadores activos y pasivos) y uno de cada cuatro fumadores la desarrolla. Dejar de fumar disminuye el riesgo de tener EPOC.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas característicos son:

  • Disnea (falta de aire).
  • Expectoración anormal.
  • Tos crónica.
  • Silbidos en el pecho.

A medida que la enfermedad avanza, las actividades cotidianas como subir las escaleras, pueden volverse muy difíciles.

¿Cuáles son las causas?

La principal causa es el tabaquismo.

Otros factores de riesgo son:

  • La contaminación del aire de interiores (por ejemplo, la derivada de la utilización de combustibles sólidos en la cocina y la calefacción).
  • La contaminación del aire exterior.
  • La exposición laboral a polvos y productos químicos (vapores, irritantes y gases).
  • Las infecciones repetidas de las vías respiratorias inferiores en la infancia.
  • En casos infrecuentes, la EPOC puede ser hereditaria.

¿Cómo se diagnostica?

A través de la Espirometría. Este es un estudio no invasivo que mide los volúmenes de aire de la espiración y confirma el diagnóstico.

¿Cuál es el tratamiento?

Es esencial dejar de fumar para reducir el daño pulmonar.

Existen varios tratamientos para aliviar los síntomas, entre ellos, el uso de broncodilatadores y corticoides inhalados para mejorar la disnea, aumentar la capacidad al ejercicio y tener menos exacerbaciones (crisis)Vacunas (para la gripe y para la neumonía).

Programa de ejercicios supervisado (Rehabilitación respiratoria)

¿Cómo puede prevenirse?

No fumar o dejar de fumar es la mejor forma de prevenir la EPOC.

Evitar la contaminación dentro del hogar.

Evitar la contaminación ambiental

Fuente: Ministerio de Salud – Presidencia de la Nación (Argentina) http://www.msal.gob.ar/index.php/component/content/article/48-temas-de-salud-de-la-a-a-la-z/512-enfermedad-pulmonar-obstructiva-cronica-epoc#sthash.h5A3IWoC.dpuf

Enfermedades respiratorias crónicas

Las enfermedades respiratorias crónicas (ERC) son afecciones que comprometen al pulmón y/o a las vías respiratorias.

Dentro de ellas se encuentran:

  • El asma,
  • La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC),
  • La rinitis alérgica,
  • Las enfermedades pulmonares de origen laboral,
  • La hipertensión pulmonar.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud, se estima que 235 millones de personas padecen asma y 64 millones tienen EPOC. La misma fuente indica que mueren anualmente en el mundo alrededor de 4 millones de personas a causa de las ERC, siendo la EPOC la principal responsable.

¿Cuáles son sus causas?

Los factores de riesgo más importantes de las ERC son los siguientes:

  • Fumar
  • Contaminación del aire en espacios cerrados, por ejemplo la exposición pasiva al humo de tabaco.
  • Contaminación ambiental
  • Exposición a sustancias que producen reacciones alérgicas.
  • Inhalación de polvo y productos químicos en el medio laboral.
  • Antecedentes familiares de asma u otras alergias.

¿Cómo se presenta?

La tos persistente, la falta de aire (disnea) y las secreciones respiratorias son los síntomas más frecuentes, cuya intensidad varía de una persona a otra, de acuerdo a la enfermedad en cuestión, su grado se severidad y tiempo de evolución.

¿Cómo puede prevenirse?

No fumar y evitar la exposición pasiva al humo de tabaco, son las medidas más efectivas para prevenir el desarrollo de las ERC, así como reducir los síntomas y las complicaciones una vez que la enfermedad ya está instalada. Por otro lado, deben tomarse las medidas necesarias para proteger a los trabajadores con riesgo de exposición a polvo y productos químicos.

Las personas que tienen síntomas persistentes de tos, silbidos o ronroneos en el pecho o falta de aire deben consultar al médico porque el tratamiento puede evitar que la enfermedad progrese.

Fuente: Ministerio de Salud – Presidencia de la Nación (Argentina) http://www.msal.gob.ar/index.php/component/content/article/48-temas-de-salud-de-la-a-a-la-z/351-enfermedades-respiratorias-cronicas#sthash.KJN5WjS9.dpuf