Bronquitis

La bronquitis es la inflamación de los conductos bronquiales, las vías respiratorias que llevan oxígeno hacia los pulmones. La bronquitis puede ser de corta duración (aguda) o crónica, es decir, que dura por mucho tiempo y a menudo reaparece.

La bronquitis aguda generalmente comienza como una infección respiratoria viral que afecta la nariz, los senos paranasales y la garganta, y luego se propaga hacia los pulmones causando tos con mucosidad, dificultad para respirar, jadeo y presión en el pecho.

La bronquitis crónica es un tipo de EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica). Los bronquios inflamados generan una secreción mucosa abundante. Esto produce tos y dificulta la entrada y la salida de aire de los pulmones. El fumar cigarrillos es la causa más común. Respirar otro tipo de humo y polvo por un período prolongado también puede causar bronquitis crónica. El tratamiento ayudará con los síntomas, pero la bronquitis crónica es una enfermedad a largo plazo que reaparece y nunca desaparece completamente.

 

 

¿Cuáles son los síntomas?

Los principales síntomas de ambos tipo de bronquitis son:

  • Molestia en el pecho
  • Tos que produce moco. Si es de color verde amarillento, es más probable que se tenga una infección bacteriana.
  • Fatiga.
  • Fiebre, usualmente baja.
  • Dificultad respiratoria agravada por el esfuerzo o una actividad leve.
  • Sibilancias.

Los síntomas de la bronquitis aguda se mejoran luego de unos 7 a 10 días, aunque puede persistir una tos seca y molesta durante varias semanas.

La bronquitis crónica por su parte es una afección prolongada. Su diagnóstico requiere la presencia de tos con moco la mayoría de los días del mes durante por lo menos 3 meses.


¿Cómo se puede prevenir?

Las mejores medidas preventivas son mantener una vida con actividad física, no fumar, hidratarse bien y mantener una dieta nutritiva.

Tratamiento

Para la bronquitis aguda causada por un virus NO se necesitan antibióticos.

Medidas para mejorar los síntomas:

  • Tomar mucho líquido.
  • Hidratar las secreciones.
  • No fumar.

Los pacientes con bronquitis crónica suelen requerir un tratamiento específico con medicación broncodilatadora.

Fuente: Ministerio de Salud – Presidencia de la Nación (Argentina) http://www.msal.gob.ar/index.php/component/content/article/48/130-bronquitis#sthash.qN8kjprp.dpuf

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

El término «enfermedad pulmonar obstructiva crónica» (EPOC) se refiere a ciertas enfermedades pulmonares, como la bronquitis crónica y el enfisema, que dificultan la respiración y producen obstrucción de las vías aéreas de forma progresiva y en general no reversible.

El 90% de los casos se deben al tabaquismo (fumadores activos y pasivos) y uno de cada cuatro fumadores la desarrolla. Dejar de fumar disminuye el riesgo de tener EPOC.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas característicos son:

  • Disnea (falta de aire).
  • Expectoración anormal.
  • Tos crónica.
  • Silbidos en el pecho.

A medida que la enfermedad avanza, las actividades cotidianas como subir las escaleras, pueden volverse muy difíciles.

¿Cuáles son las causas?

La principal causa es el tabaquismo.

Otros factores de riesgo son:

  • La contaminación del aire de interiores (por ejemplo, la derivada de la utilización de combustibles sólidos en la cocina y la calefacción).
  • La contaminación del aire exterior.
  • La exposición laboral a polvos y productos químicos (vapores, irritantes y gases).
  • Las infecciones repetidas de las vías respiratorias inferiores en la infancia.
  • En casos infrecuentes, la EPOC puede ser hereditaria.

¿Cómo se diagnostica?

A través de la Espirometría. Este es un estudio no invasivo que mide los volúmenes de aire de la espiración y confirma el diagnóstico.

¿Cuál es el tratamiento?

Es esencial dejar de fumar para reducir el daño pulmonar.

Existen varios tratamientos para aliviar los síntomas, entre ellos, el uso de broncodilatadores y corticoides inhalados para mejorar la disnea, aumentar la capacidad al ejercicio y tener menos exacerbaciones (crisis)Vacunas (para la gripe y para la neumonía).

Programa de ejercicios supervisado (Rehabilitación respiratoria)

¿Cómo puede prevenirse?

No fumar o dejar de fumar es la mejor forma de prevenir la EPOC.

Evitar la contaminación dentro del hogar.

Evitar la contaminación ambiental

Fuente: Ministerio de Salud – Presidencia de la Nación (Argentina) http://www.msal.gob.ar/index.php/component/content/article/48-temas-de-salud-de-la-a-a-la-z/512-enfermedad-pulmonar-obstructiva-cronica-epoc#sthash.h5A3IWoC.dpuf