Delicias de Brasil

Conoce el aspecto más sabroso de Brasil. La multiplicidad de recursos naturales, la diversidad de ingredientes y la integración de recetas de países de África y Portugal dan lugar a una gastronomía asombrosa. ¿Sabías que los hábitos alimentarios son tan distintos de región en región que es normal que los brasileños desconozcan los platos del extremo opuesto?

Pescado, carne, arroz, frijoles y harina de mandioca son los ingredientes básicos de una comida típica de Brasil. Los indios autóctonos introdujeron la utilización de la harina de mandioca, los frutos tropicales, la batata, el cacao y el cacahuete. Los portugueses trajeron costumbres culinarias de Europa y los africanos llevaron el ñame, la banana, el coco y el aceite de palma.

Zumo de maracuya.

No se podría nombrar a un plato que representa la nación porque cada región tiene su propia cultura gastronómica. Sin embargo se suele decir que la feijoada es el plato nacional. Te lo enseñaremos a hacer a continuación.

¡A trabajar que cocinar es más sencillo de lo que parece y es muy divertido cuando lo hacemos en grupo!

Típica mesa brasileña: pescado a la parrilla, yuca frita, ensalada y fruta fresca.

FEIJOADA

Uno de los platos más tradicionales es la feijoada que se hace a base de porotos (frijoles) negros. Es una mezcla de una gran variedad de ingredientes que varían de acuerdo a la región del país; es propio del sudeste de Brasil. Este plato es contundente, entonces, te lo aconsejamos para el almuerzo.

450 gr de frijoles negros, 350 gr de carne seca, 100 gr de tocino (panceta), 400 gr de carne vacuna (res), 1 pata de jamón ahumada, 350 gr de paleta de cerdo, 3 chorizos frescos, 300 gr de costillas de cerdo, 200 gr de morrón (rojo o amarillo), 3 dientes de ajo, 3 cucharadas de aceite de oliva, 1 cebolla, agua en cantidad necesaria. Hierbas: laurel, cilantro, menta, tomillo, pimienta. Condimentos: ajo en polvo, chile en polvo, comino, cebolla en polvo…

1. Colocar los frijoles en un recipiente con agua. En otro recipiente, hacer lo mismo con la carne seca. Dejar en reposo por 24 horas.
2. En una olla grande saltear el tocino con la carne cortada en cubos. Luego incorporar la cebolla picada.
3. Envolver las hierbas en una tela de queso o tela fina de trama floja.
4. En una olla con 3 litros de agua fría, llevar a hervir los frijoles, la carne seca, el tocino, la carne cortada en cubos y la cebolla picada (todos los ingredientes del paso 1 y 2). Durante 1 hora y media dejar hervir la feijoada con las hierbas envueltas en la tela.
5. En una sartén saltear con aceite de oliva los morrones y el ajo. Agregar a la feijoada casi al final de la cocción.
6. Servir la feijoada con gajos de naranja.

CHURRASCO

¡Vamos a comer un buen plato de carne al estilo brasileño! Es fácil de hacer y a los más pequeños les fascinará. Esta es una de las recetas que las madres y abuelas añadirán a su listado de recetas cotidianas.

2 filetes de carne vacuna (sin hueso), salsa inglesa, ajo, sal, laurel, vinagre, perejil picado, aceite.

1. En un bol colocar salsa inglesa, ajo en rodajas, sal y laurel. Colocar allí la carne para marinarla durante 15 minutos.
2. Mezclar el perejil, previamente picado, con el vinagre, sal y aceite.
3. Asar el churrasco marinado en una plancha o parrilla bien caliente durante 8 minutos aproximadamente.
4. Servir con la vinagreta elaborada en el punto 2.

Secretito: Es sumamente importante que la parrilla o la plancha se encuentren bien calientes antes de colocar la carne. Sólo una vez hay que dar vuelta el churrasco y se aconseja salarlo en el momento de retirarlo del fuego.

La salsa inglesa se la conoce como Worcestershire o salsa perrins. Se elabora a base de vinagre, melaza, jarabe de maíz, agua, chilli, salsa soja, pimentón, tamarindo, anchoas, cebollas, chalotas, clavo de olor y ajo.

CAJUZINHOS

¡Qué cocinen los más pequeños también! Les presentamos unos dulces con forma redondeada muy fáciles de hacer, no se necesita horno y no requiere de muchos ingredientes. La receta que les presentaremos da lugar a diversas variables. ¡Se puede dar rienda suelta a la creatividad!

1 kg de cacahuetes tostadas (los originales son con castañas de cajú), 250 grs de chocolate en polvo, 1 taza de azúcar, 1 cucharada de manteca (mantequilla), leche en cantidad necesaria.

1. En un bol mezclar los cacahuetes, el azúcar, la manteca y el chocolate.
2. Manos a la masa, comenzar a mezclar todo y en caso que cueste unir los ingredientes, usar un poco de leche.
3. Cuando la masa tome consistencia, hacer unos bollitos y pasarlos por azúcar para la presentación. Puedes decorar con cacahuetes.

Acaraje:
En las regiones del centro de Brasil se come en el desayuno como merienda, es un bollo de frijoles blancos y cebolla frita. Se prepara con aceite y camarones.

Delicias de Ecuador

Conozcamos un poquito más de Ecuador comiendo sus tradicionales platos. La gastronomía es muy variada ya que cada una de sus regiones –costa, andes, amazonas e islas- tiene sus propias costumbres y tradiciones. Además han influido en la cocina ecuatoriana los conquistadores incas y españoles y los migrantes.

¡Atención! Los más pequeños necesitarán supervisión y ayuda de los adultos para llevar a cabo estas recetas.
¡A trabajar que cocinar es más sencillo de lo que parece y es muy divertido cuando lo hacemos en grupo!

CHIFLES

¿Tienes plátanos o bananas, aceite y sal en tu casa? A conseguir lo que falte que vamos a armar unos chifles. Son originarios de la provincia de Manabí (Ecuador) y también son populares en Perú. Su sabor depende de la maduración del plátano. Los puedes hacer para armar una entradita muy particular.

2 ó 3 plátanos verdes o machos (se puede reemplazar por banana), aceite para freír y sal a gusto.

Antes de empezar a cocinar a lavarse muy bien las manos, recogerse o cubrirse el cabello, limpiar el área de trabajo y llamar a los amigos para que se vayan acercando a la mesa. Esto es muy fácil: hay que pelar los plátanos, cortarlos en rodajas y freírlos en abundante aceite hasta que estén doraditos.

Secretito: Salar los plátanos cuando estén fríos para que no se ablanden.

NIÑOS ENVUELTOS ECUATORIANOS

Luego de una rica entradita hay que seguir con un buen plato principal. Les presentamos los “Niños envueltos”, consisten en hojas de repollo rellenas. Siguiendo esta receta les va a salir una cantidad moderada de niños envueltos, pero recuerden que si desean hacer más cantidad deben duplicar o triplicar la cantidad de cada uno de los ingredientes.

250 gr. de carne picada de cerdo, 250 gr de carne picada de ternera, 1 cebolla, 1 diente de ajo, ½ taza de arroz, 1 pimiento rojo, hojas de repollo, arroz, sal, pimienta y perejil a gusto.

Este plato consiste en rellenar las hojas de repollo, por lo que se puede ser creativo en el relleno. Vamos a empezar con un secretito: para poder manipular las hojas de repollo, se recomienda pasarlas por agua hirviendo. ¡Ojo! No hay que hervirlas, sólo hay que darles una pasadita rápida para poder doblarlas sin que se rompan.

Ahora veamos cómo se hace el relleno: primero, cortar la cebolla en láminas finas y freírla con aceite junto al ajo y pimiento picado. Cuando la cebolla se encuentre transparente, agregar la carne picada (cerdo y ternera).

¡Qué fácil! Ya tenemos el relleno y las hojas de repollo. Ahora vamos a rellenar. ¡Atención! Realizar esta tarea con mucho cuidado para no romper las hojas. Se debe colocar una cantidad de relleno moderada como para poder cerrar la hoja y sujetarla con palillos o escarbadientes. Antes de cerrar cada hoja, agregar una cucharada de arroz crudo. Luego se debe hervir los niños envueltos durante 10 o 15 minutos, de este modo se cocinará el arroz. Insistimos en que queden bien cerrados los niños para que el arroz o el relleno no se escapen.

Por último se acomodan los niños en un plato y se puede decorar con tomates cherry o variedad de verduras hervidas.

TARTA DE CHOCLO ECUATORIANA

Otro rico plato ecuatoriano, fácil de hacer, es la tarta de choclo. Sólo hay que mezclar una serie de ingredientes y llevar al horno. Es tan sencilla de hacer que seguro todas las madres y abuelas la incorporarán a su serie de recetas cotidianas.

1 kg de mazorca de maíz (elote, granos de choclo), 250 gr de queso, 2 huevos, ½ taza de leche, sal y pimienta.

¡En 30 minutos vas a estar comiendo, que alguien vaya poniendo la mesa! En un molde para horno hay que mezclar los siguientes ingredientes: las mazorcas trituradas con la leche, el queso desmenuzado, los huevos previamente batidos y los condimentos. Llevar el preparado al horno por 30 minutos aproximadamente. Para saber si está cocido, hay que hundir un cuchillo en la preparación; si sale limpio y seco, hay que gritar ¡Hurra! porque ya está para servir.

Secretito: Esta tarta puede transformarse en un postre si reemplazas la sal por el azúcar.

¿QUÉ OTROS PLATOS SE COMEN EN ECUADOR?

Los ecuatorianos también preparan deliciosos platos con pescado. El ceviche es uno de los platos más tradicionales del país, también son famosas las vieiras y los camarones. En la región costera del país se preparan exquisitas cazuelas con camarones, pulpo, calamares, mejillones, pescado, plátanos, mantequilla de maní, cilantro, cebolla, pimiento, tomate, ajo, comino, achicote, sal, jugo de limón, pimienta…

Son tradicionales los bollos de pescado, de yuca, de camote… También es habitual que empleen para sus platos arroz, plátano (verde o maduro), salsa de maní, frijoles, papas y maíz. Bonitísimas le llaman a las tortillas de maíz; los frijoles los sirven para acompañar sus platos; y con las papas suelen elaborar puré para hacer llapingachos (tortillas de papa) o locros.

A base de carne también se hacen platos típicos; habitualmente consumen de res, cerdo, borrego y chivo. Uno de los platos más contundentes es el Churrasco que se sirve con arroz, dos huevos fritos, papas fritas y ensalada de verduras.

Plato típico de la cultura indígena de Ecuador: carne y papas.
Ceviche.

Delicias de Colombia

Colombia es el país del buen café, ofrece una diversidad de platos donde se mezclan ingredientes indígenas y españoles con formas de preparación africanas, árabes y españolas. ¿Te animas a preparar una comida colombiana para compartir con tus amigos o familiares? ¡Vamos, a trabajar que cocinar es más sencillo de lo que parece y es muy divertido cuando lo hacemos en grupo!

AREPAS RELLENAS

¡Qué cómodo es poder comer con la mano! Te vamos a presentar un plato bastante contundente que puede servirse como entrada o como plato principal. Atención la receta es sólo una guía ya que puedes apelar a la creatividad y sugerir otros ingredientes. Por ejemplo, en la costa Caribe colombiana se preparan arepas fritas rellenas de huevo; en la región cafetera, sólo con queso y mantequilla; y en otras áreas se hacen de maíz dulce y queso.

Para 6 arepas: 1 bolsa de harina pre-cocida de maíz – Agua caliente – Sal – Queso rallado

¡Vamos a amasar! Busquen el delantal, limpien sus manos y comiencen: en un bol coloquen 1 taza y media de harina de maíz y agreguen, paulatinamente, 1 taza de agua caliente. Mezclen con entusiasmo y agreguen sal y queso rallado a gusto. Cuando la masa tome consistencia, armen con las manos bollitos, aplánenlos y lleven a hornear sobre una placa previamente untada en manteca. ¡Atención! Que las arepas no sean muy delgadas porque después será muy difícil rellenarlas.

Relleno: 1 kilo y medio de carne de pollo, vaca o cerdo – Champiñones – Aguacate – 1 diente de ajo picado – Queso – 1 tomate picado – 3 cucharadas de cilantro – 2 cucharadas de pasta de tomate

¡Esto es fácil! Todos los ingredientes van en una olla o sartén a fuego moderado hasta que la carne se cocine.

Cuando las arepas estén cocidas y tibias, rellénenlas y colóquenlas muy prolijamente sobre una hermosa bandeja. Finalmente griten: a comeeerrr!!! Ustedes ya cocinaron, ahora hagan un sorteo para determinar a quién le tocará lavar y a quién secar los platos.

NATILLA COLOMBIANA

Cada región de Colombia se destaca por un plato en particular, pero hay algo que se come a lo largo y ancho del país: la natilla colombiana. Suele preparase para Navidad y en las reuniones familiares o de amigos. ¡Es un postre sencillo de preparar que les gusta a todos!

2 litros de leche – 680 gramos de panela (juego de caña de azúcar)- 500 gramos de maicena – 1 cucharada de canela o astillas de canela

Esto es muy fácil de hacer, asique pongan música para revolver al son de sus melodías preferidas. Bien, 3, 2, 1… ACCIÓN: Viertan la leche, la panela y la canela en una olla. Sobre un fuego moderado mezclen los ingredientes con cuchara de madera. ¡Atención! Un cocinero siempre debe tener dos cucharas de madera: una para lo dulce y otra para lo salado. Por lo tanto, no utilicen una cuchara con la que hayan revuelto en otra oportunidad una salsa. Este tipo de cucharas, por más que se las lave con toda la fuerza del mundo, siempre toman sabor y si la utilizan incorrectamente las comidas pueden salir con otro gusto. Bien, dejemos de charlar y no descuidemos la olla; seguramente la mezcla ya hirvió. Dejen que hierva 15 minutos más aproximadamente y luego viertan el postre en compoteras o vasos. Dejen enfriar y luego lleven a la heladera. Para decorar espolvoreen con canela.

Otras comidas típicas

Ajiaco: sopa de pollo y papas, es particular de Bogotá, la capital.

Hormigas culonas: hormigas fritas, típicas de Santander, uno de los departamentos de Colombia.

Lechona: cerdo relleno con arroz, carne y condimentos. Típico de Tolima (departamento de la región andina).

Bandeja Paisa: revuelto de frijoles, huevo, carne, arroz, plátano, chorizo, chicharrón, papas y hogao. Característico de las regiones Paisas.

Sancochos: sopas de pollo, res o pescado.

Tamales: envueltos de arroz, pollo y verduras.

Patacón con todo: plátano verde frito mezclado con diferentes opciones de carnes y quesos.

Empanadas: pequeños envueltos de arroz, carne y verduras, normalmente se comen con un poco de pique.

Las Arepas también se hacen dulces, en esta ocasión con un agujerito en el centro.
¿Comerías hormigas culonas?

Uno de los manjares de Colombia son las hormigas culonas, se las llama así por su abdomen es abultado. Son propias de los pueblos de Santander, se recolectan durante los meses lluviosos de abril y mayo. Para prepararlas, les quitan la cabeza, las patas y las alas; las asan en lozas delgadas mientras las rocían con agua y sal.

Café colombiano

Este país es el tercer productor de café a nivel mundial y el mayor productor de café suave en el mundo. Se lo considera de “gran calidad” por diversas razones, entre ellas, por la asombrosa suavidad, aroma y sabor. Los principales países importadores del café colombiano son: Estados Unidos, Alemania, Japón, Países Bajos y Suecia.

Delicias de Perú

Es uno de los países con más platos típicos, su gastronomía es reconocida a nivel mundial, los turistas pueden disfrutar las exquisiteces tanto en los restaurantes más exclusivos como en los populares. Reúne los sabores de la herencia incaica, española, italiana, africana, chino-cantonesa y japonesa.

En 2012 Perú fue elegido como el principal destino culinario del mundo por The World Travel Awards. Pero anteriormente había sido declarado capital gastronómica de América Latina en el marco de la IV Cumbre Internacional de Gastronomía Madrid Fusión en 2006. ¡No perdamos tiempo, conozcamos y elaboremos algunas de sus delicias!

JUGO DE MANGO

Antes de empezar a cocinar o durante un tiempo de relax, nada mejor que disfrutar de un rico jugo. Te vamos a presentar uno que es muy típico en Perú y que tiene un plus de dulzura.

4 mangos sin cascara cortados en gajos – media taza de leche condensada – 2 tazas de agua hervida fría – hielo

Esto es muy fácil, dentro de la licuadora van: los mangos, la leche condensada y el agua. Licuar hasta que tome la consistencia que más te guste. Al terminarlo, agregar el hielo y decorar con gajos de mango.

LOMO SALTADO

Es uno de los más populares porque es fácil de hacer y les gusta a todos. ¡Los niños pueden colaborar!

500 gramos de carne de lomo o de otro tipo – 1 kilo de papa blanca – 2 o 3 cebollas – 3 tomates pelados – 1 taza de aceite – 3 ajíes verdes, sin venas ni semillas, cortados en tiras – un cuarto vaso de vino o vinagre – sal, pimienta y perejil picado

1. ¡Manos a la obra! Cortar las papas en tiras largas y secarlas.
2. Condimentar la carne cortada en trozos con sal y pimienta. Luego freírla en la sartén con aceite bien caliente. No por mucho tiempo, sólo hasta que comience a largar jugo. Retirarla a un plato.
3. En la misma sartén, agregar más aceite, y freír las cebollas cortadas en aros gruesos hasta verlas transparentes. Luego agregar los tomates pelados y cortados a lo largo.
4. Incorporar la carne en la sartén y agregar el vino o el vinagre. Luego añadir las papas.
5. Decorar con perejil picado. Se puede acompañar con arroz.

QUEQUE

Es ideal para el desayuno o para comer a la tarde. Es una especie de torta o budín que lleva un ingrediente muy popular en Perú: el pisco.

500 gramos de harina – 250 gramos de margarina o manteca – 250 gramos de azúcar – 1 taza de leche – 5 huevos – 1 cucharada pequeña de polvo de hornear – 2 copas pequeñas de pisco

1. Mezclar la margarina con el azúcar hasta que formen una crema. Te recomendamos sacar un rato antes la margarina de la heladera para que no se encuentre demasiado sólida.
2. Agregar los huevos, luego la harina y el polvo de hornear y, por último la leche. Batir antes de agregar cada ingrediente.
3. Incorporar el pisco y mezclar suavemente. Llevar la mezcla al horno precalentado y a llama baja en un molde previamente enmantecado y enharinado.

28 DE JUNIO: DÍA NACIONAL DEL CEBICHE

El Ministerio de la Producción declaró el 28 de junio de cada año como el “Día Nacional del Cebiche” con el objetivo de promover la gastronomía peruana. Se trata de un plato sencillo que consiste en carne de pescado, mariscos o ambos marinada en aliños cítricos.

ARROZ A LA PERUANA

Esta es otra receta fácil de hacer que seguramente incorporarás a tu lista de platos cotidianos; los niños sólo pueden colaborar.

750 gramos de arroz – 3 dientes de ajo – aceite – 1 ají molido peruano – 1 choclo– 1 zanahoria – 150 gramos de arvejas – 1 pimiento rojo – 80 gramos de maní tostado salado

1. Dorar los 3 dientes de ajos con aceite en la sartén. Agregar una cucharadita de ají molido y el choclo desgranado.
2. Revolver e incorporar la zanahoria cortada en tiras, las arvejas y 3 tazas de agua para cocinar.
3. Luego de 10 minutos de hervor, incorporar el arroz con sal a gusto y un pimiento rojo cortado en tiras.
4. Cuando el arroz esté cocido, agregar el maní y mezclar.

MANJAR BLANCO

Es un dulce que suele utilizarse en los postres y en las tortas. Gusta a grandes y niños, es irresistible y demasiado rico. ¡Te invitamos a probarlo!

1 lata de leche condensada

Colocar la lata de leche condensada en una olla y cubrirla con agua. ¡Sí, leyeron bien, hay que sumergir la lata en agua! Hervir durante dos horas o 45 minutos si se pone en olla a presión. Enfriar la lata completamente antes de abrirla y volcar su contenido en una dulcera.

¿CONOCES EL ANTICUCHO?

Se le llama así a la carne ensartada en un palito de caña y cocinada a la parrilla, es un plato criollo, originario de los países sudamericanos. En 2005 la Asociación de Anticucheros y Sangucheros hizo el anticucho más grande del mundo utilizando 450 kilos de corazón, 200 kilos de papas, 150 hilos de choclo y 10 de rocoto. El libro Guinness lo incluyó entre sus records.

OTROS INGREDIENTES Y PLATOS TÍPICOS

Quinoa: es un grano relacionado con especies como la remolacha, la espinaca.
Camarón saltado.
Maíz morado: crece en los Andes de Perú, Bolivia y Argentina.
Papa rellena: se arma un puré de papa y un relleno. Luego se fríen los bollos.
Carne de alpaca: es bastante consumida en Perú, suele venderse en la calle en brochettes.

 

Delicias de Nicaragua

Conocer la historia, ubicación y sistema político y económico de un país es muy interesante, pero conocer su gastronomía es… ¡sabrosamente interesante! Hoy vamos a descubrir qué se come en Nicaragua donde la unión de dos razas –nativos y españoles– dio como resultado un menú creativo.

Plato de Nicaragua. Cola de langosta con arroz, tostones (plátanos fritos) y vegetales.

La gastronomía nicaragüense está representada, como en otros países de Centroamérica, por el maíz. Es la base de la alimentación y se consume desde hace miles de años. No sólo es un ingrediente fundamental de diversos platos sino que también es utilizado para bebidas tales como el pinolillo y la chicha. El pinolillo es una bebida dulce elaborada con maíz blanco, semillas de cacao, clavo de olor y especias, como la canela y la pimienta de Chiapas. La chicha también es dulce, se elabora con maíz, agua y dulce rallado.

¿Sabías que en Nicaragua existen las Islas del Maíz? Se encuentran localizadas en la costa sureste de Nicaragua. Están formadas por la Isla Grande del Maíz, muchas veces también llamada simplemente Isla del Maíz de aproximadamente 10 km², y la Pequeña Isla del Maíz, de apenas 2,9 km². Los nombres se los dieron los primeros colonos debido a la primera plantación que se realizó allí en 1778.

Los ingredientes más populares en los platos son: la harina, el arroz, las frutas y los vegetales tales como tomate, cebolla, ajo, naranja, jocote (ciruela con huesito), mango, papaya (mamón), tamarindo, plátano y yuca (mandioca). Las hierbas aromáticas y especias que más se usan son: cilantro, orégano y achiote.

Entre el Pacífico y la costa del Caribe, la cocina tradicional se diferencia. En la costa sur del Pacífico los platos principales se basan en carne de cerdo y res, frutas, verduras y el maíz blanco. En tanto, en la costa del Caribe se utilizan más los mariscos y el coco.

PLATO PRINCIPAL: GALLO PINTO

Es el plato principal típico de Nicaragua. Es una mezcla elaborada de arroz y frijoles rojos. La introdujeron los esclavos africanos que migraron a la costa Caribe nicaragüense. Tiene sus orígenes en la necesidad de darle mejor sabor al arroz que no se había comido el día anterior. Para disimular su aspecto se hizo lo siguiente.

Ingredientes:
1 taza de frijol rojo cocido – 2 tazas de arroz blanco cocido – 1 cebolla picada – 3 cucharadas de aceite vegetal.

Preparación:
1. En una sartén o cazuela se coloca el aceite y se fríe la cebolla y se agregan los frijoles.
2. Cuando los frijoles estén bien fritos, se agrega el arroz que se vuelve rojo oscuro por el color de los frijoles.

Esta es la receta básica; existen variables de acuerdo al país ya que hay varios países que se atribuyen esta receta.

POSTRE: TRES LECHES

Es esponjoso, suave y recomendable para los amantes de los dulces.

Ingredientes:
200 cc de leche – 200 cc de leche condensada – 200 cc de crema de leche – 1 bizcochuelo

Preparación:
1. Integrar las tres leches.
2. Embeber el bizcochuelo y dejarlo reposar.

TÍPICA BEBIDA: GUABUL

Es propia del caribe nicaragüense.

Ingredientes:
7 bananas – agua – 1 litro leche de vaca – 1 litro agua de coco – azúcar

Preparación:
1. Cocinar las bananas hirviéndolas en agua (cantidad necesaria).
2. Licuar las bananas con la leche y el agua de coco.
3. Agregar azúcar a gusto y licuar un minuto más.
4. Servir. Con esta receta se obtienen 3 litros de guabul.

MÁS DELICIAS

NACATAMAL

Es una comida muy elaborada que se suele preparar para los días festivos. Son almohaditas de hojas de plátano, las cuales no se comen, pero lo que sí se disfruta es su sorprendente relleno a base de carne de cerdo o gallina.

Para elaborarla primero se prepara una masa con maíz molido y manteca, la cual se rellena con carne de cerdo o gallina, arroz, papas, tomate, cebollas y chiltomas (morrón, pimiento). Este preparado se envuelve en hojas de plátano y se ata para cocinarlo durante 5 horas en agua. Se comen calientes y se sirven con una salsa.

VIGORÓN

Es una comida rápida y típica en Nicaragua. Es yuca cocida con chicharrón de cerdo y por supuesto, su respectiva ensalada de repollos con tomates y vinagre de guineo.

SOPA DE MONDONGO

Se prepara con diversos ingredientes de la Región Metropolitana de Managua. Se lava el mondongo con bicarbonato, naranja agria y limón. Luego se lo corta en trozos y cocina con cebolla, chiltoma y ajo. Por último se agrega arroz molido y verduras en trozo, como quequisque, elote, chilotes y chayote. Se come con aguacate y queso.

QUESILLO

Su elaboración no demora más de cinco minutos; es originario del Departamento de León. Sobre una tortilla de maíz se coloca quesillo (queso suave) y luego se envuelve. Se cubre el rollito con cebolla en vinagre y crema fresca abundante.

CURIOSIDADES

Ciertos ingredientes utilizados en Nicaragua resultan bastante curiosos para los extranjeros. Por ejemplo, se preparan platos con la cola de la vaca, la ubre, el estómago y los sesos. Además se utiliza mucho la grasa animal. Del toro consumen los testículos y del puerco, el cuero, las patas y la sangre.

También se comen tortugas, garrobo (animal parecido a la iguana), iguana, cusuco (peludo) y boa. Actualmente no son platos habituales porque estos animales están en peligro de extinción.

Delicias de Guatemala

Diversidad de sabores, aromas y colores es lo que caracteriza a los platos de Guatemala. Los principales protagonistas son el maíz, el frijol, el arroz, las carnes de vaca y pollo, las frutas y las especias.

Ilustración del mercado de Chichicastenango, Guatemala, con la Iglesia de Santo Tomás en el fondo.

¿Sabes cómo comienzan el día los guatemaltecos? Lo empiezan con mucha energía. Así desayunan: zumo (jugo), café, pan dulce, huevos fritos y tortitas que algunos les llaman panqueques.

 

Luego, en el almuerzo o en la cena siguen disfrutando. Entre sus platos típicos se encuentran las sopas, los picadillos a base de carne molida con verdura, los bistecs (corte de carne asada o freída), el pollo asado, los frijoles con arroz, los tamales y los pescados y mariscos que son característicos de las zonas costeras.

Especias de Guatemala
Pimienta – Laurel – Orégano – Hierbabuena – Perejil

Los postres también son variados y muchos de ellos muy elaborados. Las frutas más usadas en los postres son el mango, la papaya y las sandías. Otros postres típicos son las torrejas, los buñuelos y el arroz con leche.

En cuanto a la bebida debemos destacar las aguas frescas de limón, naranja o papaya y ricos batidos de frutas. Otras bebidas con graduación alcohólica son la cerveza y el ron.

Frutas de Guatemala

Pitaya: también llamada fruta del dragón. El color exterior es rojo/rosa o amarillo; en su interior hay pequeñas semillas negras. Su sabor es muy fino, como agua azucarada.

Aguacate: también conocida como palta. Es una fruta popular en Latinoamérica.

Dátiles: fruta obtenida de la palmera datilera, es considerada edulcorante por su cantidad de azúcar (70%).

Mango: es una fruta de la zona intertropical, de pulpa carnosa y semiácida.

Papaya: también llamada mamón. El fruto verde inmaduro de la papaya puede ser consumido en ensaladas y estofados.

Plátano: banano, banana.

Melón: los pequeños pesan alrededor de 400 g y otros muy grandes pueden pesar 20 kg o más.

Pitaya

CARNE DE JOCÓN

A continuación van a conocer cómo se cocina este plato típico que en 2007 fue declarado, junto a otras cuatro delicias, Patrimonio Cultural Intangible de la Nación por el Gobierno de Guatemala.

Ingredientes:
800 gramos de res o pollo – 1 cebolla – 1 tomate – 3 ajos – 2 cucharaditas de sal – 6 tallos de cebolla – 20 miltomates (conocidos también como tomates verdes o tomatillos) – 4 ramas de cilantro – 2 chiles pimientos verdes (son menos picantes) ó 2 chiles verdes (si lo quiere picante) – 30 gr de margarina – 1 pizca de pimienta – 2 cucharadas de miga de pan

Preparación:
1. Cocer la carne con la cebolla, el tomate y el ajo en agua. Condimentar con sal. Cuando esté cocinado, retirar la carne y cortar en el tamaño deseado para luego (paso 4) poner en la salsa.
2. Salsa: Licue los tallos de cebolla, miltomates, cilantro, ajos y chiles pimientos con dos tazas de caldo donde coció la carne. Cuele.
3. Derrita la margarina, vierta la salsa, sazone con la sal y pimienta, espese con la miga de pan. Allí rehogue la carne, deje que hierva y sirva con arroz blanco.

Carne en Jacón.
Los miltomates son una especie originaria de México. Cuando el fruto madura rompe el envoltorio. Se los utiliza para elaborar salsas verdes en varios países latinoamericanos.
El atol o atole, es una bebida muy consumida en Guatemala, Costa Rica, México y Honduras. Es dulce y se elabora a base de maíz y agua. Muchos prefieren tomarla saborizada con nuez, piña, ciruela y otras variantes.

EL PEPIÁN

Un plato muy famoso y también declarado Patrimonio Cultural Intangible de la Nación. Se servía en las ceremonias religiosas y políticas. Se prepara de varias formas, con recado negro o rojo y se le puede añadir gallina, pollo o costilla de res.

Ingredientes:
½ kg de pollo – 2 tazas de caldo de la cocción del pollo – 1 cucharada de semillas ajonjolí (sésamo) – ½ taza de semillas de calabaza – 2 Pimientos rojos (cortados en trozos grandes) – 3 Tomates medianos pelados – 1 Cebolla – 2 dientes de ajo – 3 cucharadas de manteca de cerdo o aceite vegetal – ¼ taza de naranja amarga (o 2 naranjas y 1 limón) – ¼ taza de pasas sin semilla – ¼ taza de almendras cortadas en trocitos – Sal – Pimienta – Mantequilla

Preparación:
1. Trozar el pollo y hervirlo durante media hora.
2. Moler las semillas de ajonjolí (sésamo) y las de calabaza.
3. Hacer un puré, utilizando la procesadora, con los pimientos, tomates, cebolla y ajo. Luego incorporar las semillas que se molieron en el paso 2.
4. Calentar la manteca de cerdo o el aceite vegetal en una sartén y luego incorporar el puré. Dejar hervir a fuego lento, removiendo con una cuchara de madera durante 5 minutos.
5. ¡A esta altura el pollo ya debería estar listo! Entonces, hay que escurrirlo y guardar el caldo.
6. Añadir al puré 1 taza de caldo, el jugo de naranja, sal y pimienta. Revolver y verter la mezcla sobre el pollo. Llevar a fuego lento hasta por 15 minutos. Incorporar más caldo, si se desea. Pero recordar que la salsa debe ser espesa.
7. Remojar las pasas en agua fría y escurrirlas bien.
8. Calentar en una sartén la mantequilla y freír en ella las almendras.
9. Presentar toda la preparación en una fuente y decorar con las pasas y las almendras.

DELICIAS DULCES

Con respecto a los postres, encontramos una amplia variedad por la diversidad de frutas y mezcla de ingredientes que se utilizan en la cocina guatemalteca. Algunos de los postres típicos son:

“Rellenitos de plátanos” es una masa elaborada a base de plátano y rellena de fríjoles. Se fríen y se espolvorea con azúcar.
“Plátanos en mole”, plátanos fritos en salsa de chocolate ligeramente picante con ajonjolí (sésamo).
“Tortitas de yuca”, pasta de yuca dulce con anís, fritas en forma de tortilla. Se sirven con miel de abeja.
“Alborotos”, bolas de palomitas de alpiste, pegados con caramelo de diferentes colores.
“Nuégados”, son unas bolitas dulces fritas elaboradas con harina.

Alborotos.
Nuegados.
Rellenitos de plátanos.
Tortillas de yuca.

Delicias de Australia

¿Y si de América nos vamos para Oceanía? Podríamos disfrutar de la bushfood, la cocina británica, irlandesa, asiática y mediterránea. ¡Sujétense a los tenedores que allí vamos!

Barramundi.

¿Bushfood? Es la gastronomía autóctona de los aborígenes australianos, también se la conoce como busk tucker. Se ha mezclado con la gastronomía de los primeros colonizadores europeos y con la de aquellos inmigrantes que llegaron tras la Primera Guerra Mundial desde Asia y los países mediterráneos.

La gastronomía australiana no sólo se ve signada por la cultura de los inmigrantes sino también por la geografía. Las extensas llanuras del país permiten la cría de ganado, por lo que en Australia se consume mucha carne de cordero y ternera. Por otro lado, debido a las extensas costas del país, es habitual el consumo de pescados, mariscos y otros frutos marinos.

Otra característica propia de la cocina australiana es el consumo de carnes no convencionales, como la de canguro, camello, búfalo… También escorpiones y cucarachas.

¡Y HAY MÁS!

Emú: es un animal similar al avestruz del cual se consume su carne. Existen lugares donde se cría exclusivamente esta ave y en muchos restaurantes se ofrece algún plato con carne de Emú. Cada animal puede producir entre 12 a 16 kilos de carne.

Barramundi: es un pez de grandes dimensiones, puede medir hasta 2 metros y pesar hasta 60 kilos. Se caracteriza por su capacidad migratoria; su nombre es una palabra de origen aborigen que significa “el gran escalador de los ríos” aludiendo a esta capacidad. Es un ícono de la cocina australiana e incluso su figura aparece en pinturas rupestres de aborígenes de miles de años.

Yabby: es un cangrejo de agua dulce muy común en Australia. Tiene un sabor dulce. Numerosos mercados de grandes ciudades norteamericanas importan vivos estos animales desde las regiones occidentales de Australia.

Cocodrilo: la carne es blanca y tierna, algunos consideran que es similar al pescado. Los cortes más apetecibles son los que provienen del lomo o de la cola.

¿Sabías qué...?
El ganado Australiano se alimenta a base de granos en vez de pasto.
¿Crees que es un delicioso dulce de chocolate? Pues no lo es, se llama Vegemite, es salado, y está elaborado de extracto de levadura. Se trata de uno de los alimentos preferidos de los australianos, incluso, si se van del país, lo extrañan. Es famoso no sólo por el éxito que tiene entre los australianos sino también por la repulsión que genera en los turistas.

¡A COCINAR!

PASTEL DE CARNE

En una hora podrías tener terminado este exquisito plato típico de Australia. Puede combinarse con una ensalada de verduras o con salsa gravy.

RELLENO:
750 gr de carne picada – 2 cubitos de caldo de carne – 2 tazas de agua – 1 pizca de nuez moscada – 2 cucharadas de harina – 1 cucharadita de salsa de soja – sal y pimienta

MASA:
2 tazas de harina 0000 – 60 gr de manteca – 2/3 taza de agua – sal

Preparación:
1. Relleno: cocinar la carne picada en una cacerola junto con el agua a fuego lento.
2. Añadir el caldo de carne, la soja, la nuez moscada y la sal mientras continúa la cocción.
3. Luego de 10 minutos, incorporar la harina previamente disuelta en agua.
4. Dejar enfriar el relleno.
5. Masa: derretir en una cacerola la manteca con el agua a fuego lento.
6. Mezclar en un bol la harina y la sal. Incorporar la manteca caliente y mezclar con las manos.
7. Estirar la masa con un palo y cortar círculos.
8. Colocar los discos en los moldes de tartaletas y rellenar.
9. Colocar otro disco para cerrar bien la tartaleta. Pincelar con huevo la superficie.
10. Llevar a horno fuerte durante 40 minutos.

La salsa gravy se hace mezclando en un bol a fuego suave 1 litro de agua, 50 gr de margarina, 25 gr de maicena, 1 vaso de vino tinto y 100 gr de demiglace o salsa española en polvo.

La carne y el pescado son prota-gonistas frecuentes en los platos.
Las frutas y verduras están muy integradas en los platos. Entre ellas se destacan: la papaya, el mango, la papa, y la zanahoria.

PAVLOVA

En la elaboración de este delicioso postre australiano pueden participar los niños. Si deseas puedes agregarle cualquier otro ingrediente que te guste: nueces, almendras, dulce de leche, chocolate en trozos…

INGREDIENTES:
6 claras de huevo – 160 gr de azúcar – 160 gr de azúcar impalpable – 1 cucharadita de almidón de maíz – 1 cucharada de jugo de limón – Frutas frescas – 250 cc de crema de leche – 1 cucharadita de esencia de vainilla.

Preparación:
1. Batir las claras hasta espumar.
2. Incorporar el azúcar gradualmente hasta que la mezcla adquiera consistencia. Luego agregar el azúcar impalpable junto al almidón de maíz con movimientos envolventes; para esto utilizar espátula.
3. Agregar el jugo de limón.
4. Colocar la mezcla en forma de discos de 7 cm de diámetro
6. Mientras tanto, batir la crema con el extracto de vainilla hasta que forme picos. Los más golosos, podrían añadirle 1 ó 2 cucharaditas de azúcar impalpable.
7. Lavar y rebanar la fruta.
8. Untar los discos de merengue con crema, agregar frutas y apilarlos. Decorar con crema, merengue y frutas.

BYO

Si viajas a Australia y ves en la carta BYO, deberás saber lo que significa. Es el acrónimo de “Bring Your Own”, traducido al español sería “trae tu propio”. Esto quiere decir que si deseas beber vino, debes llevarlo. Es así porque la industria del alcohol en Australia está regulada y adquirir una licencia para vender alcohol es muy caro. Por lo tanto, los restaurantes con precios moderados optan por tener un permiso que permita a los clientes llevar su propia bebida alcohólica.

Los vinos de Australia son famosos. Destacan los del valle Barossa,
en el sur del país, o los vinos jóvenes del sudoeste.

Delicias de Sudáfrica

Conocer la gastronomía de un país es también acercarse a su historia y cultura. Y un país con 11 lenguas oficiales ya nos habla de una cocina sumamente interesante. ¡Vamos a conocerla!

La actual gastronomía sudafricana es producto de la mezcla de la cocina nativa con la de los colonizadores ingleses, holandeses, franceses, alemanes y portugueses. También ha recibido influencias de las islas del Índico y de los países limítrofes.

Como se puede apreciar, nos podemos encontrar con diversidad de platos para degustar. Uno de los más populares se llama boerewors, consiste en una salchicha picante que se cocina sobre una parrilla. Es muy popular entre los eventos informales al aire libre, su aroma característico despierta el apetito de grandes y niños.

Boerewors.

Otro muy famoso se llama bobotie que es un pastel de carne dulce con ingredientes particulares, como pasas de uvas y frutos secos. Además se destaca por su decoración: huevos horneados, plátanos, nueces y conservas agridulces de frutas y verduras. Se acompaña con arroz.

Los domingos suelen disfrutar del curry de cordero que es una combinación de cordero, frutas secas y una mixtura de especias que incluye comino, semillas de cilantro, garam masala, jengibre, ajo, laurel y mermelada Chillie.

¿Sabías qué...?
La cocina sudafricana se llama “Cap Malay”.

Y un plato que nos puede impresionar es el elaborado con cabezas de carnero. Antes de asarlas, las salan y a medida que se van cocinando los labios de los animales comienzan a curvarse para formar una sonrisa. Por este motivo a esta comida se la llama smiley. Quienes se deleitan con este menú afirman que las orejas son sabrosísimas.

Los sudafricanos cenan muy temprano, a partir de las 18h. Es difícil encontrar un lugar para comer después de las 21 horas, fuera de las grandes ciudades.

Otras comidas que se pueden saborear en restaurantes y bares son: langostas, potjiekos o puchero, brochetes glaceados, braai (carne a la parrilla) y el pollo a la peri-peri (un pimiento muy picante). En cuanto a los frutos de mar y mariscos se pueden comer ostras, cigalas y pescados de mar como el kabbeljou y el kingklip.

Poetoepap o pap: es una pasta realizada con maíz blanco y carne. A falta de carne se hace simplemente con maíz; para muchos sudafricanos este alimento puede ser la única comida del día.

¡A COCINAR!

 

CORDERO AL POR JIE

Es una comida para preparar con tiempo, lleva tres horas de cocción pero los pasos a seguir son sencillos. Vale la pena porque sus condimentos le otorgan un sabor especial.

1 kilo de carne de cordero – 1 morrón verde (pimiento) – 3 berenjenas – Salsa de tomate: ½ kilo de tomates maduros – 1 cebolla – 2 cucharadas de aceite – 2 dientes de ajo – perejil picado, sal, romero, tomillo, laurel, pimienta a gusto.

Preparación:
1. Cocinar la carne y el morrón verde en el horno o parrilla hasta que se doren.
2. En una olla saltear la cebolla cortada en aros, añadir el ajo y los condimentos (perejil, sal, romero, tomillo, laurel y pimienta). Cocer a fuego lento durante cinco minutos.
3. Colocar la carne, el morrón cortado en aros y las berenjenas cortadas en rodajas dentro de la olla.
4. Cortar en trozos los tomates maduros e incorporarlos a la olla. Cocinar a fuego lento durante 3 horas.

HELADO DE GRANADILLA

Este postre es muy sencillo de realizar, tiene mucha aceptación y los más pequeños pueden ayudar a batir. Lo más complicado podría ser conseguir la granadilla que es una fruta muy similar al maracuyá.

3 yemas – 250 cm de crema de leche – 1 lata de leche condensada – 3 granadillas.

Preparación:
1. Batir las yemas con la crema y la leche condensada.
2. Obtener la pulpa de las tres granadillas y agregarla a la mezcla.
3. Llevar al freezer.

 

Rusks. Son galletas duras con forma rectangular que suelen servirse para acompañar el té o café.
Carne picada frita, albóndiga.
KOEKSUSTER O KOEKSISTER

Deriva de la palabra holandesa koekje, que se traduce como “cookie”. Es una masa de harina levadura y manteca que se fríe y luego recubre con sirope de azúcar (especie de almíbar). Se comen preferiblemente fríos y son muy pegajosos y dulces.

Samosa. Es una empanada rellena. Es originaria de las comunidades indias en Sudáfrica. Se caracteriza por su masa de harina, que es muy fina y crujiente.
En Sudáfrica no es extraño ver cómo venden orugas fritas en la calle. Tienen un sabor particular.

Delicias de las Islas Galápagos

El paisaje y la fauna de estas islas no es lo único que atrae a los turistas; su comida es extraordinaria y diversa. Allí se puede disfrutar de platos de la Sierra de Ecuador, de la Costa Ecuatoriana y todo tipo de comida internacional.

En América Latina es muy preciada la gastronomía de las islas Galápagos. Allí se ofrecen todo tipo de pescados, camarones y langostas que pueden degustarse en las poblaciones más importantes como en Puerto Ayora en la Isla Santa Cruz y en la atractiva capital de Galápagos, Puerto Baquerizo Moreno ubicada en la Isla San Cristóbal.

Estos típicos alimentos son acompañados con verduras y frutos frescos de la zona, dando lugar así a una delicia de platos marinos. Uno de los más populares, tanto en las costas del Ecuador como en las islas Galápagos, es el Viche, una especie de sopa de consistencia espesa, elaborada a base de pescado y acompañada con plátanos verdes.

Otra sopa, muy famosa, es la de mariscos. Es una sopa preparada a base de los diversos mariscos de la zona, que son mezclados con los diferentes vegetales. También es un plato estrella el llamado Pescado Frito, que no se trata de una fritura, es un plato bastante elaborado donde se destacan los camarones al ajillo o apanados, los calamares y cangrejos.

Por su parte, el ceviche, un plato que forma parte de la cultura culinaria de varios países de Latinoamérica, también es preparado en estas islas. Consiste en mariscos cocinados con cebolla y limón.

En Galápagos hay diversidad de opciones para comer. Para los que no son amantes de los frutos del mar, hay comidas rápidas, pizzerías y otras variedades internacionales.
Manjar en peligro de extinción

Las islas Galápagos son el albergue de grandes tesoros y, entre ellos, se encuentra el pepino de mar que está considerado como un gran manjar por la cultura culinaria asiática. Se trata de un animal marino de cuerpo alargado y blando, pariente de las estrellas de mar y erizos; es un molusco que habita en zonas de aguas bajas de arrecifes coralinos del caribe, así como en aguas profundas del pacifico.

En Asia se consume fresco y seco en diversas recetas, cabe destacar que su carne es rica en zinc, magnesio, calcio y hierro. En la mayoría de los platos el pepino tiene una textura resbaladiza. Los ingredientes que suelen acompañarlos son el melón blanco, la vieira seca, el kai-lan, el shiitake y la col china. En China es usado en su forma seca por la medicina tradicional ya que cuenta con propiedades para aliviar enfermedades incluyendo dolor en las articulaciones, artritis y otros problemas óseos.

Pero, a pesar de sus virtudes, se encuentra en veda. Es una especie protegida mundialmente, incluida en el Apéndice III del Convenio sobre el Comercio Internacional de Flora y Fauna Silvestre, firmado por más de 160 estados y que Ecuador ratificó en febrero de 1975. En Galápagos existen 37 especies incluidas en los apéndices del Convenio.
La pesca del pepino de mar se autoriza por temporadas, dependiendo de los resultados de un estudio poblacional y bajo estrictos controles.

Camarones.
Las langostas en Galápagos se preparan de diversas maneras.
Las frutas de Ecuador son el acompañamiento ideal para todas las exquisiteces gastronómicas de Galápagos.

ENTRADAS

Las entradas típicas suelen armarse a base de pescados y mariscos. También se usan ajíes y plátanos. Conozcamos algunas de las delicias:

Encebollado: consiste en cebolla en concasse (picada como si fuese una salsa), tomates cortados de la misma manera, pescado en pequeños trozos, limón y aceitunas.


Pan de yuca:
es un pan de queso que en vez de elaborarse con harina común de trigo, se hace con harina de yuca. Es también famoso en Colombia.


Ceviche de conchas:
es un plato fácil de preparar, se abren las conchas cuidadosamente para conservar el jugo y se le añade cebollas y tomate picados en concasse y jugo limón.

Papas con mojo: son papas con una salsa particular a base de ajo, pimentón, guindillo pimienta y comino y especias.

PLATOS PRINCIPALES

Los platos principales o platos fuertes en Galápagos, también llamados segundos suelen consistir en preparados con pescado, mariscos y plátanos.

Sopa de mariscos: se prepara con pescado, concha, ostiones, mejillones, almejas, camarones, pulpo maní, arvejas, cebollas y tomate.


Locro de papa y queso:
es una de las sopas más tradicionales del país, se realiza a base de papa y queso y puede cambiar de nombre dependiendo de los ingredientes adicionales que se le agreguen.

Camarones al ajillo: un plato rápido de preparar que se puede acompañar con arroz o combinar con calamares y cangrejos.

Plátano verde con maíz: consiste en plátanos verdes fritos acompañado de pescado frito empanizado con maíz, y guarnición de arroz blanco.

POSTRES

Uno de los más famosos que tiene éxito entre los grandes y los más pequeños, es el tomate kumato que es típico en la zona. También son populares los plátanos dulces y el queso de piña.

Tomates kumato: es un tomate dulce, de sabor agradable, típico de galápagos que se caracteriza por su color intenso. Se suele comer como fruta.

Plátanos dulces: son plátanos acaramelados con guayaba y queso.

Flan o queso de piña: en Galápagos es muy común encontrar deliciosos flanes, también conocidos como quesos o quesillos, preparados con coco, piña u otras frutas.

Colada morada: es una tradición indígena de la Región Andina ecuatoriana que se prepara en honor a los santos difuntos y se realiza en familias de todas las condiciones sociales. Para la preparación de la colada morada se necesita mora, naranjilla, frutilla, babaco, piña, guayaba, mortiño, canela, clavo de olor, ishpingo, pimiento de dulce, anís, panela, harina de trigo negro, maicena, hojas de naranjo, cedrón, hierba luisa y arrayan.
Dulce de higos: higos maduros en almíbar.

BEBIDA

La tradicional es a base de fruta fresca de la zona.

Jugo de taxo.

Delicias de China

China tiene una superficie 9.706.961 km² y sus dimensiones repercuten en el plano cultural, es así que sus provincias son muy diferentes entre sí y en el ámbito gastronómico se puede apreciar la variedad de costumbres. En el norte (Beijing) se cocina a base de harina y trigo, en el oeste (Sichuan) se usa mucho picante, en el este (Fujian) son famosos los pescados y mariscos, en el centro (Hunan) picante y agridulce, y en el sur (Cantón), agridulce.

La gastronomía de China se caracteriza fundamentalmente por la utilización de dos productos clásicos que son incorporados o que acompañan a varios platos. Ellos son el arroz, en sus diversas formas desde masas hasta el clásico hervido; y las verduras que generalmente son rehogadas en aceite. Asimismo es muy popular la utilización de carne de vaca, pollo y cerdo. Como condimento se emplea a menudo la salsa de soja, el sake (vino de arroz) y el bambú.

Una de las técnicas más utilizadas para cocinar es el salteado y para lograrlo adecuadamente se requiere un fuego rápido e intenso y una cocción de los alimentos rápida.

Una bebida tradicional, que se suele beber antes de una comida típica, es el Wang Chao. Es a base de sopa de aleta de tiburón, ganso en salsa de soja, sopa de nido de golondrina, platos de pollo y fideos especiales.

A diferencia de occidente no es común que en China las comidas finalicen con un postre, generalmente los bocadillos dulces son ingeridos en el transcurso de la comida. Por ejemplo: las frutas suelen acompañar algunos platos. Sin embargo, se pueden mencionar algunos platos dulces, la mayoría son fritos e incorporan la pasta de judía roja (dousha) o anko, se elabora con semillas de azuki.

El tofú, que se prepara con la coagulación de la leche de soja, tiene un aspecto de queso y se originó en China. Constituye la base de muchos alimentos, en el sur lo acompañan con arroz cocido al vapor sin otro añadido y en el norte con pasta, crêpes o panes de harina de trigo cocidos al vapor.

Palillos

Si bien los palillos tienen un aspecto sencillo, cumplen diversas funciones: tomar el alimento, mezclar, picar y cortar. La cultura china ha considerado que el empleo de cuchillo y tenedor es un acto “bárbaro” debido a que estos cubiertos se empleaban en la guerra como armas.

Algunos platos típicos

Chun kun (Rollo de primavera)

Los rollitos de primavera se rellenan con diversas verduras y a veces también se le adiciona carne de pollo o cerdo. La pasta o masa que envuelve y guarda el relleno se prepara con harina de arroz.

Tradicionalmente estos rollitos se comen en la fiesta de año nuevo. Tienen una simbología especial ya que se asemejan al gusano de seda que renace de su capullo.

Se fríen en abundante aceite caliente, que puede ser aceite de soja, de girasol o de oliva suave. Una vez fritos y escurridos en una aceitera o en una bandeja con papel de cocina, se pueden servir con una salsa agridulce casera o con una salsa de tomate aromatizada.

Arroz frito

Es un plato que se suele servir como penúltimo plato, es ampliamente conocido e incluso se lo llama con diferentes nombres. En Venezuela y Colombia se le denomina “arroz chino”, en Perú “arroz chaufa”, en Ecuador “Chaulafan” y en España “arroz frito tres delicias”.

Se puede preparar con diversos ingredientes de acuerdo a las verduras disponibles del lugar. El procedimiento de preparación es sencillo, en un wok se saltea el arroz cocido con varias especias, verduras y otros acompañamientos. Su delicioso sabor resulta ser una buena alternativa para aquellos que disfrutan la comida rápida.

Dim sum o Dian Xin

“Dim sum” significa “te llegará al corazón”, es una comida liviana que generalmente se acompaña con té y es consumido por la mañana o en las primeras horas de la tarde. Se suele servir en pequeñas canastas o platos, dependiendo del tipo de dim sum.

El tradicional dim dum se prepara al vapor, pero también se lo puede freír. Se trata de una especie de “empanada” de masa esponjosa o crujiente, en su interior se puede rellenar de carne, pescado, mariscos o vegetales.

Pato Pekín

Es un plato reconocido a nivel internacional y también uno de los más solicitados en los restaurantes. Era la comida preferida de la familia imperial en la dinastía Ming (1368 y 1644).

Para preparar este plato, los patos son asados en un horno con carbón, y cuando están hechos se cortan en pedazos pequeños. Generalmente se sirve primero la piel dorada y luego la carne.

Chop suey

La traducción literal de chop suey es “trozos mezclados”. Existen diversas versiones, se suele preparar con carnes que pueden ser de pollo, ternera o cerdo. También puede contener camarones. Los ingredientes son cocinados rápidamente en un wok con verduras como apio, pimientos, judías verdes, entre otros. Es servido con arroz blanco cocido al vapor.

Tangyuan

Este plato se suele comer durante el Yuanxiao o Fiesta de los Faroles que se celebra el decimoquinto día del primer mes lunar chino, éste marca el fin de la Fiesta de Primavera y constituye la primera noche de luna llena del año.

Son bolas de arroz glutinoso con relleno dulce aunque también se realizan sin relleno. La masa es harina que se mezcla con una pequeña cantidad de agua para formar bolas, éstas luego se hierven y se sirven en un plato hondo con un poco de agua. También se pueden cocinar fritas o al vapor.

Zongzi

Son hojas de bambú rellenas con arroz glutinoso y carne o judías dulces, suelen cocinarse al vapor o hirviendo. Es una comida especial del Festival del barco de dragón. Este festival cae en el quinto día de la quinta luna del calendario chino, se conmemora la muerte de Qu Yuan, un famoso poeta chino procedente del reinado de Chu quien vivió durante la época de los Reinos Combatientes.