CAPÍTULO 11 / TEMA 1

Desarrollo y etapas de de la vida

Durante nuestro desarrollo, los seres humanos sufrimos una serie de cambios. Es importante conocerlos para poder comprendernos y convivir con las personas que nos rodean. Podemos distinguir varias etapas en el desarrollo humano: prenatal, infancia, niñez, adolescencia, juventud y adultez.

El desarrollo humano es el proceso que comprende desde la fecundación hasta la muerte.

¿CÓMO SE DESARROLLAN LOS HUMANOS?

El ser humano protagoniza una serie de cambios físicos, psicológicos e intelectuales a lo largo de su vida. Conocerlos es esencial para comprender y convivir con las personas que se encuentran en otras etapas.

El desarrollo humano es un proceso dinámico condicionado por diversos factores de origen biológico, social y cultural. Cada persona es única y, por lo tanto, es imposible realizar una descripción exacta de cada una de las etapas, así como indicar cuándo termina una y cuándo comienza otra. Sin embargo, se pueden señalar ciertas generalidades que permiten comprender y aceptar los comportamientos del otro, así como también ayudarnos a conocernos a nosotros mismos.

ANTIGUA GRECIA

Una de las frases celebres de la filosofía griega, “mente sana, cuerpo sano” expresa la relación que tienen los diferentes aspectos del desarrollo humano.

Ámbitos del desarrollo humano

La ciencia ha realizado estudios fundamentales para comprender el desarrollo del ser humano. Las habilidades motoras, las sensoriales, el crecimiento del cuerpo y los órganos, son parte del del desarrollo físico. Por otra parte, al describir los procesos memorísticos, el aprendizaje, razonamiento lógico-matemático, inteligencia y lenguaje, estamos en presencia del desarrollo cognitivo. Si destacamos las emociones, la personalidad, la cultura y las relaciones interpersonales hablamos del desarrollo psicosocial.

ASPECTOS DEL DESARROLLO

Aunque se clasifiquen por separado, los distintos aspectos del desarrollo guardan una interrelación entre sí, es decir, cada uno de ellos (el físico, el cognitivo y el psicosocial) puede influir en los demás.

¿CUÁLES SON LAS ETAPAS DE DESARROLLO?

Prenatal: esta etapa se lleva a cabo en el vientre materno, comienza con la concepción y finaliza con el nacimiento.

ÁCIDO FÓLICO

En el embarazo, la ingesta de vitaminas, como el ácido fólico, es fundamental para evitar malformaciones en el bebé. Una de las más conocidas es la espina bífida.

Infancia: es la etapa en la que el niño aprende cuestiones esenciales. Corresponde al periodo que va desde el nacimiento hasta los cuatro años, aproximadamente. Cada habilidad dominada indica el inicio de una nueva etapa. Así, luego de los seis meses de vida, cuando ya puede controlar ciertos movimientos, comienza a elegir la posición en la que desea permanecer; puede pasar de estar boca arriba a colocarse de espaldas, como también puede desplazarse con ayuda de sus manos.

LACTANCIA

La lactancia materna se lleva a cabo cuando la madre alimenta a su bebé al amamantar.

Niñez: transcurre entre los 5 y los 11 años, aproximadamente. Un hito importante es el ingreso a la escuela donde se aprende a leer, escribir, compartir ideas y convivir con seres de la misma edad. En esta etapa se estimula el desarrollo de sus funciones cognoscitivas: percepción, memorización y razonamiento. El niño, juega, estudia y comienza a comprender el sentido de la responsabilidad y el respeto por el derecho ajeno, también desarrolla el pensamiento lógico.

Al comienzo de la niñez se adquiere sentido de independencia: el niño desea hacer actividades por sí solo como alimentarse, vestirse o lavarse los dientes.

Por otro lado, desarrolla su moralidad de acuerdo a lo que observa a su alrededor. Por consiguiente, si la persona que el niño considera un ejemplo acude a la violencia para defenderse o imponer una idea, el niño puede naturalizar esas la conducta. Así, con los años desarrolla su sentido del bien y del mal.

TEORÍA DEL APRENDIZAJE SOCIAL

El psicólogo Albert Bandura realizó un experimento con niños y los llamados “muñecos bobos o porfiados”. Demostró que los niños sumergidos en un ambiente hostil y de violencia tienden a repetir conductas.

El crecimiento físico es otro de los cambios experimentados en esta época. Aumenta la talla y el peso; por lo tanto, es necesario que el niño reciba una nutrición adecuada, descanse suficientes horas, y reciba asistencia y controles médicos.

La personalidad también se forja durante esta etapa. Las relaciones sociales, su familia y la escuela serán los puntos claves que lo harán tomar sus propias iniciativas y actitudes. Cada niño vive en un contexto diferente que le marca pautas de conducta, le indica qué es correcto y qué no.

La escuela y la familia son claves en las relaciones sociales de los niños.
¿Sabías qué?
En algunas sociedades no existe el concepto de adolescencia.

A grandes rasgos se pueden determinar dos períodos fundamentales de esta etapa:

  • Pubertad: es la primera fase de la adolescencia y es el tiempo en el cual las características físicas y sexuales de un niño maduran, debido a los cambios hormonales. El cuerpo del adolescente se prepara para concebir, por eso en las niñas comienzan los ciclos menstruales, crecen los pechos, se ensanchan las caderas, entre otros cambios. Por su parte, los niños experimentan las primeras poluciones, los testículos y el pene aumentan de tamaño, la voz se vuelve más gruesa, aumenta la musculatura, etc.

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Durante la adolescencia se produce una transformación hormonal muy importante que se manifiesta a través de los rasgos físicos y los comportamientos.
  • Adolescencia propiamente dicha: se caracteriza por adaptaciones psicológicas, sociales y culturales. El adolescente abandona el cuerpo y las actividades de niño para transformarse poco a poco en un adulto. Genera sus propias ideas y se crea su propia identidad.

Juventud: transcurre entre los 20 y 25 años de edad, y es una etapa signada por acontecimientos sociales y por la toma de decisiones propias. El joven se encuentra en la mejor época para el aprendizaje intelectual el cual le permite proyectar o determinar quién quiere ser en el futuro.

En esta etapa puede comenzar a decidir con mayor seguridad si se desea seguir con los estudios o no, con quién vivir, si desea formar familia o ingresar al mundo laboral, etc. Cada una de estas decisiones marcará las etapas siguientes y a nivel macro repercutirá en el tamaño de la población, así como también en el desarrollo económico, político, cultural y social del país.

El 12 de agosto es el Día Internacional de la Juventud. La fecha fue proclamada el 17 de diciembre de 1999 por la Asamblea General de las Naciones Unidas.

Adultez: se la podría establecer entre los 30 y los 60 años aproximadamente; cabe destacar que existe una opinión generalizada que afirma que las características de la sociedad de hoy han extendido los límites de la adolescencia y la juventud. Lo concreto es que durante la etapa adulta se alcanza la plenitud del desarrollo biológico y psíquico. La personalidad y el carácter ya se encuentran definidos

También, hacia la adultez se evidencia el proceso de envejecimiento que se relaciona estrechamente con el estilo de vida que se adoptó en las etapas anteriores y con la herencia genética. Habitualmente, a medida que se avanza en edad, se observa el desgaste de los tejidos, la baja necesidad de ingesta calórica, la disminución de la fuerza y rapidez de reacción con que funcionaban habitualmente los músculos. Aparecen las canas, las arrugas, el pelo crece con menos fuerza, en el sistema ósea comienzan a detectarse descalcificaciones, etc. En las mujeres de alrededor de 50 años se presenta la menopausia y el climaterio, donde hay transformaciones biopsicosociales.

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GENERACIÓN DINKY

DINKY es una sigla en inglés que significa Double Income No Kids Yet, es decir, “Doble ingreso, sin hijos aún”. Representa la tendencia de varias parejas de jóvenes que están casados o conviven y prefieren disfrutar del doble ingreso pero sin hijos. Deciden dedicarse exclusivamente a sus carreras profesionales para mantener cierto estatus social. No sienten el deseo de educar a un niño y prefieren enfocarse en ellos mismos.

Adulto mayor: en este grupo se integrarían los individuos de 65 años en adelante. Se relaciona con un cambio en la orientación de las tareas y las responsabilidades que todavía se conservan junto con una notable modificación de las relaciones sociales. Se hacen evidentes las limitaciones físicas.

LA VEJEZ EN CADA PAÍS

Las personas de edad avanzada son apreciadas de distintas maneras según la cultura de cada país. En Japón, por ejemplo, tienen un tratamiento muy especial: reciben mucho respeto por parte de toda la población. En cambio, en Estados Unidos, la vejez es vista de una manera más negativa.

¿QUÉ NECESITA EL HUMANO PARA DESARROLLARSE CORRECTAMENTE?

  • Buenos genes heredados de los progenitores.
  • Una excelente alimentación de la madre durante la gestación.
  • La ingesta de vitaminas en el embarazo.
  • Un periodo de lactancia
  • Una buena alimentación en cada una de las etapas.
  • Ejercicio físico.
  • Un núcleo familiar con buenos valores y principios.
  • Buenas relaciones con los padres.
  • Evitar a toda costa los maltratos y traumas en la niñez y adolescencia.
  • El acceso a la educación.
  • Expresiones culturales, como la danza y la música.
  • La práctica continua de la lectura y escritura.
  • Las buenas relaciones en su entorno.
  • Evitar el estrés.
  • No consumir drogas, alcohol, cigarrillos o cualquier tipo de estupefacientes.
La comunicación en la familia es un factor importante para prevenir problemas de salud en la adolescencia.

PROBLEMAS Y ENFERMEDADES RELACIONADOS CON EL DESARROLLO

A continuación señalaremos una lista de problemas y enfermedades que se relacionan con las distintas etapas del desarrollo.

  • Enfermedades congénitas.
  • Desnutrición.
  • Violencia doméstica y de género.
  • El embarazo precoz.
  • Enfermedades de transmisión sexual.
  • Insania mental: demencia, esquizofrenia, autismo, depresión, trastornos de bipolaridad, entre otras.
  • Abuso de alcohol, drogas y fármacos.
La desnutrición y la obesidad en etapas tempranas de la niñez son causa primordial del desarrollo de enfermedades a lo largo de la vida.
RECURSOS PARA DOCENTES

Adolescentes

Un artículo destacado con más información sobre la etapa de adolescencia.

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El derecho a la alimentación

Este artículo destacado amplía la información sobre la importancia de la alimentación para el desarrollo humano.

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Problemas de salud en la adolescencia

La adolescencia es un período de crecimiento y desarrollo humano, en el cual el ser humano presenta una serie de cambios físicos y sociales previos a convertirse en un adulto. Sin embargo, no todos los adolescentes desarrollan estos cambios de la misma manera y como consecuencia se genera una serie de problemas que afecta la salud de los mismos.

La comunicación en la familia es un factor importante para prevenir problemas de salud en la adolescencia.
La comunicación en la familia es un factor importante para prevenir problemas de salud en la adolescencia.

Principales problemas de salud en adolescentes

El embarazo precoz

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente el 11 % de todos los nacimientos a nivel mundial corresponden a adolescentes entre los 15 y 19 años. Las mayores cifras de embarazos precoces se registran en países de ingresos bajos y medianos debido a diversos factores socioeconómicos.

Los riesgos y complicaciones relacionados con el embarazo precoz son la principal causa de mortalidad entre las jóvenes de 15 a 19 años en todo el mundo.

Para prevenir un embarazo precoz es importante que las adolescentes estén orientadas sobre temas sexuales como el aborto y las enfermedades de transmisión sexual, tanto en la escuela como en el hogar. Además, es necesario fomentar en los jóvenes el crecimiento de su autoestima y prepararlos para ser adultos maduros y responsables capaces de tomar las decisiones correctas acerca de su sexualidad. Si los adolescentes tienen una vida sexualmente activa, se recomienda el uso de métodos anticonceptivos para prevenir un embarazo no deseado.

El 11 % de todos los nacimientos a nivel mundial corresponden a adolescentes.
El 11 % de todos los nacimientos a nivel mundial corresponden a adolescentes.

Enfermedades de transmisión sexual (ETS)

Según cifras de la OMS, más de dos millones de adolescentes viven con VIH (Sida) en todo el mundo. A pesar de que la mortalidad por esta enfermedad ha disminuido con respecto a años anteriores, sigue siendo uno de los principales factores que afectan a los jóvenes a nivel mundial.

El continente que genera más muertes de niños y adolescentes por VIH es África ya que posee el mayor número de niños infectados por este virus, sin embargo, no todos reciben la atención y los cuidados necesarios para sobrevivir o prevenir la transmisión debido a las condiciones socioeconómicas de la región.

Otras enfermedades de transmisión sexual como el papiloma, el herpes, la gonorrea, la clamidia y la sífilis, a pesar de no ser mortales como el VIH, también son un gran problema que ataca la salud de los adolescentes, por lo tanto, los jóvenes deben saber cómo protegerse y disponer de los medios para ello.

El método preventivo principal de estas enfermedades es la comunicación y orientación de los padres u otros familiares en el hogar, conocer sobre métodos anticonceptivos y tener acceso a ellos para evitar la transmisión de dichas enfermedades, y también embarazos no deseados. Además, si los jóvenes están sexualmente activos se recomienda llevar un control médico y realizar anualmente pruebas que detecten este tipo de enfermedades.

El uso de métodos anticonceptivos previene las enfermedades de transmisión sexual.
El uso de métodos anticonceptivos previene las enfermedades de transmisión sexual.

Salud mental y violencia

Según la OMS, factores psicológicos como la depresión son la tercera causa principal de la morbilidad y discapacidad entre adolescentes de 15 a 19 años. Factores como la violencia, la humillación, la baja autoestima y la situación económica aumentan el riesgo de padecer problemas psicológicos.

Un adolescente con problemas de salud mental se ve obligado por el entorno social a consumir drogas y alcohol, lo cual genera cambios en las aptitudes del individuo y genera situaciones de violencia que atentan contra la vida del mismo.

Es importante propiciar el desarrollo de aptitudes para la vida en los niños y adolescentes, así como ofrecerles la orientación y el apoyo psicosocial necesarios para llevar una vida con completa normalidad en la escuela, en la comunidad y en el hogar.

Si el adolescente presenta estos problemas es importante detectarlos a tiempo para así manejarlos adecuadamente. Existen programas sociales que ayudan a fortalecer los lazos entre los adolescentes y sus familiares y, por lo tanto, combatir juntos dichos problemas. Además, es vital que los jóvenes se sientan cómodos en sus hogares; tener una buena comunicación con sus padres y reducir el acceso al alcohol, drogas y armas de fuego pueden prevenir lesiones como consecuencia de la violencia.

 Los problemas psicológicos pueden hacer que los adolescentes se hagan daño o hasta se suiciden.

Otros problemas de salud en adolescentes

La malnutrición y obesidad en niños y adolescentes conlleva a que estos sean propensos a contraer enfermedades y morir a una edad temprana. Enfermedades como la anemia o problemas cardiacos han sido causas principales de millones de muertes de niños y adolescentes en todo el mundo. Por tal motivo, es importante desarrollar en la niñez y en la adolescencia buenos hábitos alimenticios y realizar ejercicio físico de manera adecuada para tener una vida plena como adultos.

Realizar ejercicios de forma adecuada ayuda a mejorar la salud en niños y adolescentes.
Realizar ejercicios de forma adecuada ayuda a mejorar la salud en niños y adolescentes.