Polo Norte y Polo Sur

La Tierra está formada por dos regiones opuestas conocidas como Polo Norte y Polo Sur, ambas poco habitadas, que se caracterizan por presentar bajas temperaturas y estar cubiertas por grandes masas de hielo. No deben confundirse con los polos magnéticos de la Tierra. 

Polo Norte Polo Sur
Región Ártica Antártida
Composición  Masas de hielo que flotan sobre el océano ártico. Terrenos cubiertos de grandes extensiones de hielo.
Temperatura En invierno, entre -43 °C y 26 °C, y en verano tiene una media de 0 °C. En invierno, tiene una media de -65 °C y en verano una media de -25 °C.
Nevadas Las precipitaciones escasean, sólo se producen en las zonas costeras. Se producen grandes nevadas que cubren todo el terreno.
Fauna La especie representativa es el oso polar.

 

La especie representativa es el pingüino.

 

Polos

Se denominan polos a los dos puntos de la superficie de un planeta que coinciden con el eje de rotación. En el planeta Tierra se encuentran el Polo Norte y el Polo Sur.

Polos geográficos terrestres

La Tierra está atravesada por el eje terrestre que marca el movimiento de rotación sobre sí misma, el punto situado sobre el eje a 90° al norte de la línea ecuatorial se denomina Polo Norte o ártico, mientras que el punto ubicado sobre el eje a 90° al sur del ecuador se le denomina Polo Sur o antártico.

Polo Norte

Se encuentra ubicado en el océano Ártico y es reconocible por la presencia de los casquetes de hielo. Sobre la superficie de este punto se encuentra de manera directa la estrella polar. Como hecho curioso, los primeros seres humanos en alcanzarlo fueron Umberto Nobile, Roald Amundsen y Lincoln Ellworth el 11 de mayo de 1926.

En comparación con el Polo Sur, las temperaturas del Polo Ártico son más cálidas. En la estación de invierno la temperatura puede variar de -43°C y 26°C, y durante el verano la temperatura media es 0°.

El Polo Norte se encuentra en el Océano Ártico, opuesto al Polo Sur en relación con el eje de rotación de la Tierra.

Polo Sur

Situado sobre la Antártica, puede ser descrito como una inmensa meseta helada ubicada a 2.835 metros sobre el nivel del mar. Se calcula que el grosor de la capa de hielo en el Polo Sur es de 2.700 metros.

El Polo Sur fue descubierto por Roald Amudsen el 14 de diciembre de 1911. Como curiosidad, anualmente el marcador que señala el Polo Sur debe ser reubicado, esto se debe a que es un inmenso glaciar que se desplaza a una grandiosa velocidad de 10 metros por año.

La flora de la Antártida es en su mayoría hongos y algas.

Una importante diferencia

Es de gran importancia conocer la diferencia entre los polos geográficos y los polos magnéticos. Los polos geográficos son los puntos marcados por el eje de la Tierra. Los polos magnéticos son aquellos que podemos ubicar con la ayuda de una brújula. Los polos magnéticos cambian de ubicación de manera constante, esto se debe a que el centro de la Tierra no es sólido.

El polo magnético del norte es el que señala la brújula y permite localizar los puntos cardinales.

A partir de los polos

Los polos son el punto de inicio para trazar la red geográfica, es decir, aquellas líneas imaginarias sobre la superficie de la Tierra que se denominan meridianos y paralelos. Estas líneas permiten la ubicación correcta de un punto sobre la superficie terrestre.

Entender el eje de rotación

La rotación es el movimiento que realiza un cuerpo sobre un punto que permanece fijo. Este punto fijo forma una línea a la que se le denomina eje de rotación. Los polos geográficos representan los puntos de esta línea imaginaria.

El eje terrestre es la línea imaginaria desde la cual la tierra gira en su movimiento de rotación.