CAPÍTULO 3 / REVISIÓN

LOS SERES VIVOS / ¿QUÉ APRENDIMOS?

DIVERSIDAD DE SERES VIVOS

EL GRUPO VARIADO DE SERES VIVOS QUE VIVEN EN UN LUGAR DETERMINADO ES LO QUE SE CONOCE COMO BIODIVERSIDAD O DIVERSIDAD DE LOS SERES VIVOS. LA DIVERSIDAD ES TAL QUE ABARCA DESDE LOS QUE SON INVISIBLES A NUESTROS OJOS, COMO LAS BACTERIAS, HASTA LOS MÁS GRANDES Y COMPLEJOS, COMO LA BALLENA O EL ÁRBOL SECUOYA. NOSOTROS LOS HUMANOS TAMBIÉN FORMAMOS PARTE DE ESA DIVERSIDAD E INCLUSO DEPENDEMOS DE ELLA PARA NUESTRA SUPERVIVENCIA. LOS SERES VIVOS COMPARTEN UN CONJUNTO DE CARACTERÍSTICAS QUE LOS DIFERENCIAN DE LOS QUE NO TIENEN VIDA: NACEN, SE ALIMENTAN, CRECEN, SE RELACIONAN Y MUEREN.

TODOS LOS SERES VIVOS, DESDE EL MÁS GRANDE HASTA EL MÁS PEQUEÑO, FORMAMOS PARTE DE LA BIÓSFERA O ESFERA DE LA VIDA.

CLASIFICACIÓN DE LOS SERES VIVOS

DESDE HACE MUCHO TIEMPO LOS SERES HUMANOS HAN TENIDO LA NECESIDAD DE CLASIFICAR Y ORDENAR TODO AQUELLO QUE OBSERVAN A SU ALREDEDOR. CLASIFICAR SIGNIFICA AGRUPAR COSAS QUE COMPARTEN CIERTAS CARACTERÍSTICAS Y QUE, A SU VEZ, SE DIFERENCIAN DE OTROS GRUPOS. DADAS LAS DIFERENCIAS ENTRE TODOS LOS ORGANISMOS QUE HABITAN LA TIERRA, SE HIZO NECESARIO CLASIFICARLOS EN UNOS GRUPOS LLAMADOS REINOS. LOS PRIMEROS REINOS QUE SE AGRUPARON FUERON EL REINO ANIMAL, DONDE SE ENCUENTRAN TODOS LOS ANIMALES Y EL REINO VEGETAL DONDE ESTÁN TODAS LAS PLANTAS DEL PLANETA.

ADEMÁS DE LAS PLANTAS Y LOS ANIMALES EXISTEN OTROS SERES VIVOS QUE FUERON AGRUPADOS EN REINOS DIFERENTES COMO LOS HONGOS, LOS PROTISTAS Y LAS BACTERIAS.

PLANTAS PRODUCTORAS

LAS PLANTAS SON SERES VIVOS QUE NO SE PUEDEN DESPLAZAR DE UN LUGAR A OTRO, PORQUE SE ENCUENTRAN SUJETAS AL SUELO. SE CLASIFICAN EN TRES GRUPOS PRINCIPALES: ÁRBOLES, ARBUSTOS Y HIERBAS. LAS PLANTAS ESTÁN FORMADAS POR LA RAÍZ, EL TALLO, LA HOJA, LA FLOR Y EL FRUTO. DENTRO DEL FRUTO SE ENCUENTRA LA SEMILLA QUE DARÁ ORIGEN A UNA NUEVA PLANTA. LAS PLANTAS TIENEN MUCHOS BENEFICIOS PARA EL SER HUMANO: SIRVEN COMO ALIMENTO, PARA CURAR ENFERMEDADES, PARA DECORAR NUESTROS JARDINES, CONSTRUIR NUESTRAS CASAS Y TAMBIÉN SE UTILIZAN EN LA INDUSTRIA PARA LA FABRICACIÓN DE VESTIMENTA Y PAPEL. ES POR ESTO QUE DEBEMOS CUIDARLAS Y CONSERVARLAS.

EL TRONCO ES UN TIPO DE TALLO GRUESO CARACTERÍSTICO DE LOS ÁRBOLES Y ARBUSTOS.

ANIMALES CONSUMIDORES

A DIFERENCIA DE LAS PLANTAS, LOS ANIMALES SE DESPLAZAN DE UN LUGAR A OTRO, ALGUNOS CAMINAN, OTROS NADAN, OTROS VUELAN Y OTROS SE ARRASTRAN; ADEMÁS, NO FABRICAN SU PROPIO ALIMENTO, SINO QUE SE ALIMENTAN DE OTROS SERES VIVOS. SEGÚN EL AMBIENTE QUE HABITAN SE CLASIFICAN EN ACUÁTICOS, TERRESTRES Y AEROTERRESTRES, Y SEGÚN LO QUE COMEN EN HERBÍVOROS, CARNÍVOROS Y OMNÍVOROS. LOS INVERTEBRADOS SON ANIMALES QUE NO CUENTAN CON UNA COLUMNA VERTEBRAL, Y LOS VERTEBRADOS CUENTAN CON UNA COLUMNA VERTEBRAL QUE LE DA SOPORTE A SUS CUERPOS. LOS ANIMALES TIENEN MUCHAS UTILIDADES PARA EL HOMBRE: SIRVEN COMO ALIMENTO, COMO FUENTE DE MATERIA PRIMA, PARA EL TRATAMIENTO Y PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES, COMO ANIMALES DE COMPAÑÍA Y HASTA COMO MEDIO DE TRANSPORTE.

LOS ANIMALES DE GRANJA, COMO LAS GALLINAS O LAS VACAS, SON DE GRAN UTILIDAD PARA EL HOMBRE COMO FUENTE DE ALIMENTO, YA QUE DE ESTOS SE EXTRAEN UNA GRAN CANTIDAD DE PRODUCTOS ALIMENTICIOS.

CICLOS DE VIDA

TODOS LOS SERES VIVOS PASAN POR DIFERENTES ETAPAS O SUCESOS: NACEN, SE ALIMENTAN, CRECEN Y SE DESARROLLAN, SE RELACIONAN Y MUEREN. HAY VARIAS FORMAS EN LAS QUE NACE UN ORGANISMO: POR MEDIO DE UNA SEMILLA, A PARTIR DE UNA PARTE DEL CUERPO DE OTRO SER VIVO Y A TRAVÉS DE UNA MADRE. EN ESTE ÚLTIMO GRUPO SE ENCUENTRAN LOS QUE NACEN DIRECTAMENTE DEL VIENTRE DE LA MADRE, COMO LAS JIRAFAS, LOS OSOS Y NOSOTROS LOS HUMANOS, Y LOS QUE NACEN POR MEDIO DE UN HUEVO, COMO LAS GALLINAS, LAS RANAS Y LA MAYORÍA DE LOS INSECTOS. CUANDO LOS SERES VIVOS CRECEN Y SE RELACIONAN ENTRE SÍ, OCURRE UN PROCESO O ETAPA DEL CICLO DE VIDA, LLAMADO REPRODUCCIÓN. EN ESTA ETAPA OCURRE LA UNIÓN ENTRE DOS SERES VIVOS PARA DAR ORIGEN A OTRO U OTROS ORGANISMOS.

LOS SERES VIVOS SE RELACIONAN ENTRE SÍ Y CON EL AMBIENTE QUE LOS RODEA. REACCIONAN A LOS CAMBIOS QUE OCURREN A SU ALREDEDOR.

 

CAPÍTULO 3 / TEMA 5

CICLOS DE VIDA

TODOS LOS SERES VIVOS PASAMOS POR DIFERENTES ETAPAS O SUCESOS DESDE QUE NACEMOS HASTA QUE MORIMOS. AUNQUE LA MUERTE NOS PONE TRISTES, DEBEMOS SABER QUE EN LA NATURALEZA HAY OCASIONES EN LAS QUE LA MUERTE ES SINÓNIMO DE VIDA, PUESTO QUE AL CERRAR UN CICLO, OTRO NUEVO SE ABRE.

¿CUÁLES SON LAS ETAPAS POR LAS QUE PASAN LOS SERES VIVOS?

CICLO DE LA VIDA

PARA QUE ENTENDAMOS MEJOR EL CICLO DE LA VIDA, IMAGINEMOS UNA RUEDA QUE GIRA, GIRA Y NO SE DETIENE. LA RUEDA ES CADA UNO DE LOS SERES VIVOS QUE HABITAN ESTE PLANETA Y DURANTE SUS GIROS PASA POR DIFERENTES CAMBIOS, PERO NUNCA SE DETIENE; YA QUE CUANDO MUERE UN SER VIVO, OTRO SER VIVO NACE. 

EN GENERAL, TODOS LOS SERES VIVOS PASAN POR LAS SIGUIENTES ETAPAS:

NACEN

LOS ORGANISMOS PROCEDEN O SE ORIGINAN DE OTROS SERES VIVOS.

RECUERDA QUE AL HABLAR DE ORGANISMOS NOS REFERIMOS A LOS SERES VIVOS.

HAY VARIAS FORMAS EN LAS QUE NACE UN ORGANISMO:

  • POR MEDIO DE UNA SEMILLA, COMO LAS PLANTAS.
  • A PARTIR DE UNA PARTE DEL CUERPO DE OTRO SER VIVO, COMO LAS ESTRELLAS DE MAR.
  • A TRAVÉS DE UNA MADRE, COMO LO HACEN LA MAYORÍA DE LOS ANIMALES Y NOSOTROS LOS HUMANOS.
EL NACIMIENTO DE LA PLANTA A TRAVÉS DE LA SEMILLA SE LLAMA GERMINACIÓN.

DENTRO DE LOS SERES VIVOS QUE NACEN A TRAVÉS DE UNA MADRE, TAMBIÉN EXISTE OTRA CLASIFICACIÓN:

  • LOS QUE NACEN DIRECTAMENTE DEL VIENTRE DE LA MADRE, COMO POR EJEMPLO LAS JIRAFAS, LOS GATOS, LOS PERROS, LOS MONOS Y LOS OSOS, ENTRE OTROS.
HAY ALGUNOS ANIMALES QUE AL NACER SON UNA VERSIÓN EN MINIATURA DE SU MADRE.
¿Sabías qué?
NO TODOS LOS SERES VIVOS SE DEMORAN EL MISMO TIEMPO PARA NACER, UN BEBÉ ELEFANTE PASA 2 AÑOS EN EL VIENTRE DE SU MADRE, MIENTRAS QUE UN BEBÉ COCODRILO NACE 90 DÍAS DESPUÉS DE QUE SU MADRE PUSO EL HUEVO.
¡VAMOS A INVESTIGAR!

JUNTO A TUS COMPAÑEROS, INVESTIGA EL TIEMPO QUE DEMORA UN CACHORRO EN EL VIENTRE DE SU MADRE ANTES DE NACER.

TIEMPO: ___________________________.

  • LOS QUE NACEN POR MEDIO DE UN HUEVO, COMO LAS GALLINAS, LAS RANAS Y LA MAYORÍA DE LOS INSECTOS.
LA MAYORÍA DE LOS REPTILES COMO LOS CAIMANES Y LAS TORTUGAS NACEN A TRAVÉS DE UN HUEVO.

SE ALIMENTAN

TODOS LOS SERES VIVOS NECESITAN ALIMENTOS PARA OBTENER LOS NUTRIENTES NECESARIOS QUE LE PERMITAN CRECER Y DESARROLLARSE.

CADA SER VIVO TIENE UNA FORMA DIFERENTE DE ALIMENTARSE:

  • A TRAVÉS DE LA FABRICACIÓN DE SUS PROPIOS ALIMENTOS, COMO SUCEDE EN LAS PLANTAS.
  • AL COMER OTRO SER VIVO, COMO LO HACEN LOS ANIMALES.
TODOS LOS SERES VIVOS NECESITAN ALIMENTARSE PARA PODER SOBREVIVIR.

CRECEN Y SE DESARROLLAN

LOS SERES VIVOS CAMBIAN DE TAMAÑO A LO LARGO DE SU VIDA.

EN ALGUNOS ORGANISMOS COMO LAS BACTERIAS SU CRECIMIENTO Y DESARROLLO SE LOGRA CASI AL INSTANTE DE NACER, PERO EN OTROS, COMO LAS PLANTAS O LOS ANIMALES, ESTE PROCESO SE DEMORA UN POCO MÁS.

CRECIMIENTO Y DESARROLLO DE UNA FLOR.

SE RELACIONAN

LOS SERES VIVOS SE RELACIONAN ENTRE SÍ Y CON EL AMBIENTE QUE LOS RODEA. REACCIONAN A LOS CAMBIOS QUE OCURREN A SU ALREDEDOR.

REPRODUCCIÓN

CUANDO LOS SERES VIVOS CRECEN Y SE RELACIONAN ENTRE SÍ, OCURRE UN PROCESO O ETAPA DEL CICLO DE VIDA, LLAMADO REPRODUCCIÓN. EN ESTA ETAPA OCURRE LA UNIÓN ENTRE DOS SERES VIVOS PARA DAR ORIGEN A OTRO U OTROS SERES VIVOS.

MUEREN

LOS SERES VIVOS EN ALGÚN MOMENTO DEJAN DE FUNCIONAR, SE DETERIORAN Y MUEREN.

TODOS LOS ORGANISMOS COMPLETAN SU CICLO EN ESTA ETAPA. LUEGO DE NACER, ALIMENTARSE, CRECER, DESARROLLARSE, RELACIONARSE Y REPRODUCIRSE, EL CUERPO DE CADA SER VIVO ENVEJECE O SE DETERIORA, POR LO QUE DEJA DE CUMPLIR SUS FUNCIONES VITALES.

¡NO TODOS CUMPLEN LAS ETAPAS!

EN LA NATURALEZA NO TODOS LOS ORGANISMOS CUMPLEN CON LAS DIFERENTES ETAPAS DEL CICLO DE VIDA. YA QUE POR EJEMPLO, ALGUNAS PLANTAS EN DESARROLLO SON COMIDAS POR LOS ANIMALES Y ALGUNOS ANIMALES TAMBIÉN SON COMIDOS POR OTROS ANTES DE LLEGAR A LA ETAPA ADULTA.

¡PIENSA Y RESPONDE!

OBSERVA LAS SIGUIENTES IMÁGENES E INDICA ¿CUÁL DE ESTOS SERES VIVOS NACE A TRAVÉS DE UNA SEMILLA?

METAMORFOSIS

ALGUNOS ANIMALES PASAN DURANTE SU CICLO DE VIDA POR UN PROCESO LLAMADO METAMORFOSIS. EJEMPLOS DE ANIMALES QUE PASAN POR ESTE PROCESO SON LAS MARIPOSAS Y LAS RANAS.

RECURSOS PARA DOCENTES

Infografía “Ciclo de vida de las plantas con flores”

Este recurso explicará las partes de la planta y cómo se completa el ciclo de vida de las mismas.

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Infografía “Los anfibios”

Con este recurso podrá dar a conocer las diferentes etapas por las que pasan estos seres vivos en su ciclo de vida.

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CAPÍTULO 7 / TEMA 5

Eucariotas: dominio Eukarya, reino Fungi

El reino Fungi incluye un grupo diverso de seres que no pueden ser catalogados como animales ni como plantas. Se caracterizan por ser heterótrofos y descomponer la materia orgánica, por eso también son llamados descomponedores.

CARACTERÍSTICAS GENERALES

Ver infografía

  • Son eucariotas, lo que significa que tienen células complejas con núcleo y orgánulos definidos.
  • Poseen pared celular rígida formada por quitina y glucanos, polímeros de glucosa.
La quitina es una molécula de azúcar que también se encuentra en el exoesqueleto de los artrópodos, como los insectos y los cangrejos.
  • Son en su mayoría organismos sésiles.
  • Pueden ser unicelulares microscópicos o ser pluricelulares macroscópicos.
  • Los hongos pluricelulares no forman verdaderos tejidos, sino pseudotejidos o estructuras filamentosas llamadas hifas.
Organismos esponjosos

Las hifas se agrupan para formar un conglomerado llamado micelio. Al cortar un hongo se puede notar que es esponjoso; esto se debe a que en realidad está formado por una masa de hifas muy compactas y, por lo tanto, no es exactamente sólido.

  • Son heterótrofos. Los hongos se alimentan de otros organismos o de materia en descomposición por absorción de nutrientes.
  • Viven en lugares húmedos y sombríos, no necesitan luz para desarrollarse.
  • Tienen variadas formas de nutrición, entre ellas la saprofita, se alimentan de la materia en descomposición, y la parásita, se alimentan de otros organismos sin llevar a la muerte al hospedador.
El quitridio Batrachochytrium dendrobatidis causa enfermedades de la piel en muchas especies de anfibios, lo que resulta en el declive y la extinción de las especies.

Zygomycota

  • Presentan micelio cenocítico sin tabiques o divisiones.
  • Tienen esporas sexuales que se conocen como zygosporas.
  • La reproducción sexual ocurre a través de la cópula o conjugación gametangial. Debido a esto, los zigomicetos también se llaman hongos de conjugación.
  • La mayoría de las especies son saprófitas y algunos son parásitos de amebas, nemátodos y artrópodos.
  • Incluyen el conocido moho negro del pan, Rhizopus stolonifer, que se propaga rápidamente en las superficies de panes, frutas y verduras.
Los esporangios de los zigomicetos crecen al final de los tallos y aparecen como una pelusa blanca.

Ascomycota

  • Los ascomicetos también se conocen como micetos de saco por presentar las esporas sexuales dentro de un saco llamado ascus.
  • Las esporas sexuales se llaman ascosporas.
  • La reproducción asexual se produce por conidios unicelulares o multicelulares.
  • Las hifas son generalmente septadas.
  • Es el grupo de hongos verdaderos con mayor número de especies. Entre ellos se destacan muchos hongos fitopatógenos, hongos parásitos de humanos y hongos comestibles.
¿Sabías qué?
Los ascomicetos son una clase de hongos diversos que cuentan con más de 30.000 especies.

Basidiomycota

  • Presentan micelio tabicado con células con dos núcleos o dicarióticas.
  • A este grupo pertenecen los típicos hongos de sombreros que forman setas.
  • La mayoría de ellos son saprófitos, otros son fitoparásitos.
  • Algunos son comestibles y otros producen toxinas que pueden causar la muerte.
  • Producen esporas llamadas basiodiosporas en esporangios.

Glomeromycota

  • Phyllum de reciente creación que comprende alrededor de 230 especies.
  • Viven en estrecha asociación con las raíces de los árboles.
  • Aquí pueden hallarse hongos tan importantes para la biósfera como los formadores de micorrizas vesículo-arbusculares.

IMPORTANCIA BIÓLÓGICA

Los hongos producen naturalmente antibióticos que inhiben el crecimiento de bacterias. Antibióticos importantes, como la penicilina y las cefalosporinas, pueden ser aisladas desde los hongos.

Como simples organismos eucariotas, los hongos son importantes en la investigación. Muchos avances en la genética moderna se lograron con el uso del moho rojo del pan Neurospora crassa. Además, muchos genes importantes descubiertos originalmente en Saccharomyces cerevisiae sirvieron como punto de partida para descubrir genes humanos análogos.

Hongos y otros organismos

Los hongos tienen una relación muy importante con las plantas. Sus hifas se unen junto a las raíces de las plantas para formar las micorrizas. En esta relación simbiótica, las plantas dan azúcares a los hongos y los hongos le proporcionan otros nutrientes a las plantas.

Al igual que las bacterias, las levaduras crecen fácilmente en cultivo, tienen un tiempo de generación corto y son susceptibles a la modificación genética.

IMPORTANCIA SANITARIA  

Al ser saprófitos, las levaduras atacan diversos productos alimenticios, incluidos los productos de tomate, los alimentos que contienen ácido láctico y las bebidas carbonatadas. Algunos hongos causan enfermedades, como la micosis en los seres humanos, o excretan compuestos tóxicos (micotoxinas).

¿Sabías qué?
Las esporas fúngicas pueden causar alergias graves en los seres humanos.

UTILIDAD INDUSTRIAL

Industria de panadería 

La harina amasada se inocula con la levadura de panadero Saccharomyces cerevisiae, la cual produce dióxido de carbono y alcohol. Éstos se evaporan durante la cocción para hacer la masa suave y esponjosa.

Industria cervecera

En condiciones anaeróbicas, las soluciones azucaradas inoculadas con levaduras se convierten en bebidas alcohólicas, por ejemplo: cerveza, vino y sidra. Se concentran aún más para producir ron y whisky.

QUIERO SABER SOBRE…

La fermentación es un proceso químico mediante el cual las moléculas de glucosa son descompuestas en ausencia de oxígeno, este proceso es de suma importancia en la producción de alimentos como el pan, el yogurt y las bebidas alcohólicas.

RECURSOS PARA DOCENTES

Video “Reino Fungi”

Descubre el quinto reino de los seres vivos en el siguiente video.

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Artículo “El reino de los Protistas”

Este recurso le permitirá obtener más información acerca de este grupo de seres vivos que no son ni plantas, ni animales, ni hongos.

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Artículo “Hongos unicelulares”

¿Cuáles son los hongos unicelulares? ¿Qué importancia tienen? Descúbrelo en el siguiente artículo.

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CAPÍTULO 7 / REVISIÓN

DIVERSIDAD Y CLASIFICACIÓN DE LOS SERES VIVOS | ¿qué aprendimos?

Clasificación de los seres vivos

La clasificación de los seres vivos comenzó como un sistema jerárquico que dividió a todos los organismos conocidos en plantas y animales. Este modelo fue reemplazado en el siglo XVIII por Carlos Linneo, quien realizó una división en reinos y los estructuró en cinco niveles: clase, orden, género, especie y variedad. Luego se empleó el sistema de clasificación binomial para nombrar a los organismos, pero fue Robert H. Whittaker quien postuló una clasificación de cinco reinos llamados Monera, Protista, Fungi, Plantae y Animalia. El sistema de cinco reinos no está en uso en la actualidad, en cambio, lo que ahora se emplea es un sistema de seis reinos: Animalia, Plantae, Fungi, Protista, Monera y Archaea.

La complejidad de la estructura celular fue uno de los criterios que Whittaker tuvo en cuenta para la clasificación.

Procariotas: dominio Bacteria, reino Monera

Las bacterias son los organismos procarióticos más simples, y presentan características como: ausencia de membrana nuclear, cromosoma único y circular, carencia de organelos celulares y reproducción por formación de esporas o fisión binaria. Inicialmente, las bacterias fueron consideradas animales, plantas y hongos. Se clasifican de varias maneras, pero la más importante consta de dos grupos principales: Archaebacteria y Eubacteria. Las primeras son organismos que viven en condiciones extremas y carecen de pared celular; las segundas son las llamadas bacterias verdaderas. Su rasgo característico es la presencia de pared celular rígida.

La bacteria que naturalmente forma parte de la flora intestinal es muy importante para una digestión adecuada.

Procariotas: dominio Archaea, reino Archaebacteria

Las arqueobacterias surgieron cuando la Tierra se encontraba en sus primeros años de existencia y las condiciones reinantes eran extremas. Tienen una estructura más parecida a la de los eucariotas que a la de las bacterias. Tienen un solo cromosoma redondo, como las bacterias, pero su transcripción genética es similar a la que ocurre en los núcleos de las células eucariotas. Hay tres tipos principales: Crenarchaeota, que son organismos extremadamente tolerantes al calor y a ambientes muy ácidos; Euryarchaeota, que son organismos que pueden sobrevivir ambientes con 10 veces la concentración de sal del mar y que reducen el CO2; y Korarchaeota, que es el linaje más antiguo pero menos comprendido, y que presenta genes diferentes a los de los grupos anteriores.

Organismos como Methanobacterium ruminantium están presentes en el sistema digestivo de los animales rumiantes y ayudan a la digestión de la celulosa.

Eucariotas: dominio Eukarya, reino Protista o Protoctista

El término protista fue introducido por Ernst Haeckel. Este reino forma un vínculo entre otros reinos de plantas, animales y hongos. Son generalmente organismos eucariotas simples, unicelulares, aunque algunos son coloniales y otros multicelulares. Principalmente son de naturaleza acuática y realizan el movimiento mediante flagelos o cilios. Algunos protistas son semejantes a los animales y se conocen como protozoos; otros, son similares a plantas, y tienen clorofila. Entre estos últimos se encuentran las algas verdes, rojas, pardas, doradas y fuego. Por último, los protistas con aspecto de hongos son unicelulares, saprófitos y viven en suelo húmedo, plantas y árboles en descomposición.

Por su condición de parásitos, algunos protistas pueden causar muchas enfermedades en plantas, en animales e incluso en el hombre.

Eucariotas: dominio Eukarya, reino Fungi

El Reino Fungi incluye un grupo diverso de seres que no pueden ser catalogados como animales ni como plantas. Se caracterizan por ser heterótrofos y descomponer la materia orgánica. Poseen una pared celular rígida y pueden ser unicelulares o pluricelulares. Los hongos pluricelulares presentan estructuras filamentosas llamadas hifas y viven en lugares húmedos y sombríos. Este reino contiene cinco filos principales: Chytridiomycota, Zygomycota, Ascomycota, Basidiomycota y Glomeromycota.

Los hongos producen naturalmente antibióticos que permiten inhibir el crecimiento de bacterias.

Eucariotas: dominio Eukarya, reino Animalia

El Reino Animalia está compuesto por todos los animales, vivos o extintos, del planeta. Son eucariotas, ya que el ADN se encuentra dentro del núcleo celular. No tienen paredes celulares. Son multicelulares, heterótrofos y tienen la capacidad de moverse y responder a su entorno. Todos los animales se pueden dividir en los grupos vertebrados e invertebrados. Además, cada reino se divide en categorías más pequeñas llamadas phylum (filo): Porifera, Coelenterata, Plathelminthes, Nematoda, Annelida, Arthropoda, Mollusca, Echinodermata, Protochordata y Vertebrata.

Los animales extintos también forman parte del reino Animalia.

Eucariotas: dominio Eukarya, reino Plantae

Este reino incluye a los diferentes tipos de plantas que se encuentran en el planeta. Cada grupo tiene características especiales y únicas, como la presencia de pared celular, nutrición autótrofa, clorofila, ausencia de sistema locomotor y reproducción sexual o asexual. Se clasifican en Briophyta, las cuales carecen de un sistema vascular y se desarrollan en dos fases, gametofito y esporofito; y Cormophyta, que es un grupo de plantas vasculares que tienen raíz, tallo y hojas. Éstas, a su vez se dividen en Pteridophyta y Spermatophyta. Además, éstas últimas se clasifican en gimnospermas y angiospermas.

La fotosíntesis de las plantas proporciona oxígeno a la atmósfera de nuestro planeta.

 

CAPÍTULO 11 / TEMA 3

Pubertad

Cuando el organismo obtiene la capacidad de llevar a cabo la reproducción, significa que ha alcanzado la madurez sexual. El proceso que lleva a la madurez sexual se llama pubertad y da inicio a la adolescencia. La pubertad es el tiempo en el cual las características físicas y sexuales de un niño maduran debido a cambios hormonales.

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CARACTERES SEXUALES PRIMARIOS

Los cambios que se producen durante la pubertad son causados por el trabajo que realizan las hormonas, sustancias secretadas por células especializadas localizadas en las glándulas.

Una de las principales glándulas de nuestro organismo está ubicada en la base del cerebro y es la hipófisis, que actúa sobre los ovarios y los testículos. Éstos aumentan de tamaño y fabrican cantidades cada vez más elevadas de las hormonas responsables del desarrollo de los caracteres sexuales: testosterona en los varones y estrógenos en las mujeres.

TESTOSTERONA

 

Es el nombre de la hormona sexual masculina. Tiene efectos psíquicos, morfológicos y metabólicos sobre el cuerpo humano.

 

La testosterona es la hormona que produce la mayoría de los cambios en el cuerpo de los niños durante la pubertad. Al aumentar de tamaño, los testículos tienen la capacidad de producir semen, y los hombres necesitan semen para poder reproducirse.

En el caso de las niñas, las hormonas se dirigen hacia sus dos ovarios, que son dos órganos internos ubicados en la pelvis, uno a cada lado del útero. Estas hormonas hacen que los ovarios comiencen a fabricar otra hormona llamada estrógeno. Juntas, estas hormonas preparan el cuerpo de la niña para comenzar la menstruación.

ESTRÓGENOS

 

Los estrógenos son hormonas femeninas producidas por el ovario, las glándulas adrenales y por la placenta mientras la mujer está embarazada. Tienen variadas funciones, entre ellas regulan el colesterol, cooperan en la distribución de la grasa en el cuerpo, participan en la formación de colágeno y actúan sobre el metabolismo del hueso.

La menstruación

Las hormonas que intervienen en la mayoría de los cambios sufridos durante la pubertad son también las responsables de preparar al cuerpo todos los meses para un posible embarazo. Esto se llama ciclo menstrual.

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Las hormonas provocan que el revestimiento del útero (órgano de la gestación y el mayor de los órganos del aparato reproductor femenino) se vuelva más grueso y se llene de sangre y tejido. Uno de los ovarios libera un óvulo. Esto se llama ovulación.

En el periodo de ovulación la mujer puede quedar embarazada.

El óvulo se traslada hacia las trompas de Falopio (canales que conectan el útero con los ovarios) para alcanzar el útero. Si el espermatozoide del hombre no fertiliza al óvulo, no ocurre un embarazo. Por consiguiente, el revestimiento del útero se desintegra y fluye hacia fuera del cuerpo a través de la vagina.

La secreción de sangre y tejido del revestimiento del útero es el período menstrual que también se llama menstruación. Por lo general, las menstruaciones duran entre 3 y 4 días, durante los cuales se evacuan líquidos y sangre.

POLUCIONES NOCTURNAS

 

En los varones, los testículos comienzan a secretar hormonas y a elaborar espermatozoides, y las erecciones espontáneas se hacen frecuentes. Las primeras eyaculaciones suelen presentarse uno o dos años después de observado el crecimiento de tamaño del pene; en general, ocurren de forma inconsciente durante el reposo nocturno, son las llamadas poluciones nocturnas.

CARACTERES SEXUALES SECUNDARIOS

Son los cambios evidentes. El primer carácter sexual secundario que aparece es el botón mamario en la niña (10-13 años) y el aumento del tamaño testicular y del pene en el varón (11-14 años).

AMBOS SEXOS

  • Aparece el acné.
  • Aumento de peso y talla.
  • Aumento progresivo de la transpiración.
  • Aparece el bello genital y en las axilas.
  • Maduración de los genitales externos e internos.

CARACTERES SEXUALES SECUNDARIOS EN MUJERES

Aumento del tejido adiposo en caderas, muslos y abdomen.

 

Ensanchamiento de la cadera.

 

Aumento del flujo vaginal.

 

Desarrollo de las gandulas mamarias y agrandamiento de los pezones.

 

CARACTERES SEXUALES SECUNDARIOS EN VARONES

Aumento de la musculatura.

 

Ensanchamiento de hombros y espalda.

 

Crecimiento de la barba y pelos en el pecho.

 

La voz se hace más grave y se hace notoria la nuez de Adán.

 

ADOLESCENCIA Y PUBERTAD

Adolescencia: se prolonga desde que comienza a producirse la madurez sexual, esto ocurre aproximadamente entre los 11 y 14 años, hasta que el sujeto alcanza la condición social de adulto e independiente. Dada la vaguedad y arbitrariedad del término, la Organización Mundial de la Salud (OMS) propone los 20 años como final de la adolescencia. Esta etapa se caracteriza por los cambios físicos, cognitivos y psicosociales.

SÍNDROME DE TURNER

 

Es una enfermedad genética poco frecuente que ocurre únicamente en las mujeres y que resulta de la falta total o parcial del segundo cromosoma X o cromosoma sexual. Una de cada 2.500 niñas nace con esta condición. Al llegar a la etapa de la adolescencia se experimenta un desarrollo retrasado o incompleto de la pubertad, que incluye mamas pequeñas, ausencia de la menstruación e infertilidad.

La duración de esta etapa depende del contexto del niño; puede ser larga o corta, ya que su duración se relaciona con la época, las condiciones sociales y económicas, la cultura, etc. Por ejemplo, en ciertas sociedades primitivas, los niños maduran de forma abrupta.

¿Sabías qué?
En algunas sociedades no existe el término “adolescencia”.

Pubertad: es la primera fase de la adolescencia y es el tiempo en el cual las características físicas y sexuales de un niño maduran debido a cambios hormonales. El adolescente se prepara para concebir, por eso en las niñas comienzan los ciclos menstruales, crecen los pechos y se ensanchan las caderas, entre otros cambios. Por su parte, los niños experimentan las primeras poluciones, los testículos y el pene aumentan de tamaño, la voz se vuelve más gruesa, aumenta la musculatura, etc.

EL ADOLESCENTE

 

Durante la adolescencia se producen cambios que podemos observar en los comportamientos.

CONFLICTO GENERACIONAL

El adolescente experimenta tres duelos; uno es por la pérdida del cuerpo infantil, otro por el rol infantil perdido, y otro por el cambio de papel de los padres, quienes dejan de ser sus protectores, pues ahora es el adolescente el responsable y el que debe cuidarse. En este marco, las actitudes y comportamientos que puede adoptar el adolescente son diversos y dependen de su contexto.

El adolescente adquiere una nueva forma de pensar, comienza a poner todo en tela de juicio y a rechazar los viejos límites y categorías. Puede reflexionar sobre el pensamiento, lo que le permite examinarlo y modificarlo intencionalmente.

La adolescencia no es solamente un período de adaptación a los cambios corporales, sino una fase de grandes determinaciones hacia una mayor independencia psicológica y social.

Una de las características que se comienza a observar en la pubertad es el rechazo a la generación de los padres. El adolescente perfila sus objetivos de vida, considera que su forma de actuar es la mejor; está en búsqueda de su propia identidad, busca diferenciarse de su grupo familiar. Espera que sus opiniones y gustos sean respetados así como desea que le permitan participar en las decisiones familiares. Quiere ser escuchado, valorado y no ser comparado con otras personas.

El paso de la niñez a la adultez es una etapa difícil cargada de ansiedad y conflictos.

SEXUALIDAD

En la adolescencia surgen los primeros enamoramientos y, muchas veces, las primeras relaciones sexuales. Pero ocurre que no siempre se posee el criterio y la responsabilidad que habitualmente se tienen en las relaciones sexuales adultas. El adolescente frecuentemente quiere dictar la ley que regula su conducta, suele rechazar a la autoridad y sentir que nada le puede pasar.

La educación sexual y los métodos anticonceptivos son claves para evitar enfermedades de transmisión sexual, embarazos no deseados y para saber más sobre el propio cuerpo y cómo cuidarlo.

ENFERMEDADES DE TRANSMISIÓN SEXUAL 

 

Son infecciones que se contraen por medio del contacto sexual. Sólo algunas son las que se pueden tratar y curar, por eso es tan importante la prevención. Afectan tanto a las mujeres como a los hombres y no hay una edad específica para contraerlas.

Desde el comienzo de la vida sexual, las personas pueden verse expuestas a estas infecciones. Las más frecuentes son: sífilis, gonorrea, clamidias, herpes simple, hepatitis B, VPH y HIV.

Educación sexual

En este marco, se vuelve esencial instruir al adolescente sobre la sexualidad, así como también estimularlo a que realice visitas al médico. Él es quien le podrá controlar su proceso de crecimiento, evacuar dudas y recomendarle el mejor método de anticoncepción de acuerdo a sus características.

La educación sexual ayuda a prevenir los problemas más comunes en la adolescencia.

 

MITOS DE LA SEXUALIDAD EN LA ADOLESCENCIA

“Las mujeres en la primera relación sexual no quedan embarazadas”.
Esto es totalmente falso, las probabilidades de embarazo son las mismas que en el resto de las ocasiones.
“Cuando la mujer está menstruando no es posible que quede embarazada”.
Falso, porque puede existir ovulación en cualquier día del ciclo, es decir, también durante los días de la menstruación; por lo que existen posibilidades de embarazo si se mantienen relaciones sexuales durante esos días.
“Las pastillas anticonceptivas protegen a las mujeres de las ETS (Enfermedades de Transmisión Sexual) y SIDA”. Incorrecto, las pastillas anticonceptivas son un método químico que impide la ovulación. Son recetadas por el médico de forma que el tratamiento sea adecuado para cada mujer. El preservativo correctamente utilizado es el único que protege, tanto a las mujeres como a los hombres, de las ETS y el SIDA. “Lavar la vagina después de la relación sexual o eyacular fuera de la vagina son métodos eficaces para evitar el embarazo”.

Falso. Por más lavado vaginal que se haga, los espermatozoides pueden llegar hasta el óvulo. Por otro lado, eyacular fuera de la vagina no es un método seguro ya que antes de la eyaculación sale por el pene un líquido lubricante que facilita la penetración y puede tener espermatozoides.

RECURSOS PARA DOCENTES

Adolescentes

Un artículo destacado con más información sobre la etapa de adolescencia.

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Sexualidad en la adolescencia

Artículo de interés con más información de los cambios sexuales que se evidencian en la pubertad.

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Síndrome de Turner

Artículo destacado con información acerca de una enfermedad genética que puede ocurrir en las mujeres.

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CAPÍTULO 10 / REVISIÓN

CUERPO HUMANO Y SALUD | ¿QUÉ APRENDIMOS?

El organismo humano

El cuerpo humano es una asombrosa máquina formada por diferentes órganos que trabajan en conjunto para mantener el equilibrio fisiológico. La unidad más pequeña de cualquier organismo vivo es la célula. Las células se agrupan para formar tejidos específicos, y éstos, a su vez, se organizan para formar diferentes órganos. Todos los cuerpos vivos cumplen tres funciones: nutrición, relación y reproducción.

El metabolismo es el conjunto de pasos que el cuerpo realiza para mantener la energía necesaria para repararse, crecer y realizar actividades físicas.

Integración de funciones de nutrición

Los seres vivos interactúan con el medio, toman las sustancias nutritivas y la energía necesaria para vivir, y arrojan las sustancias de desecho. Para que esta función de nutrición se cumpla, deben realizarse distintos procesos llevados a cabo por el sistema digestivo, el sistema respiratorio, el sistema circulatorio y el sistema excretor.

En el estómago humano caben aproximadamente entre 1/2 y 2 litros de alimento.

Salud y alimentación: problemáticas humanas

Cuando el organismo no recibe las sustancias nutritivas suficientes o cuando las recibe en exceso, se producen alteraciones o trastornos alimenticios que alteran no sólo la vida social sino también la personal de quienes los padecen. Comprenden un conjunto de enfermedades tales como la hipertensión arterial, la enfermedad cardiovascular, la obesidad y sobrepeso, la bulimia, la anorexia y el colesterol alto.

Enfermedades como la anorexia y la bulimia se originan dentro de la mente.

Sistema urinario

El sistema urinario es el responsable de eliminar del organismo las sustancias tóxicas que se forman en las células y de contribuir a mantener la reacción alcalina de la sangre. Consta principalmente de dos riñones que vuelcan cada uno su contenido en la vejiga a través de tubos llamados uréteres. La vejiga evacua su contenido al exterior por medio de un conducto llamado uretra.

La vejiga humana puede almacenar aproximadamente medio litro de orina de 2 a 5 horas.

Integración de funciones de relación y locomoción

La función de relación es una de las tres funciones vitales de todo organismo vivo, permite captar información de los cambios ocurridos en el medio, procesarlos y finalmente elaborar una respuesta para sobrevivir. Su funcionamiento depende de los órganos de los sentidos, el sistema nervioso, el sistema endocrino y finalmente el aparato locomotor, que se encarga de realizar los movimientos.

Al correr se utilizan cerca de 200 músculos diferentes.

Sistema de defensas

La inmunidad es el sistema biológico de defensa y está compuesto por múltiples células ubicadas en la piel, la médula ósea, la sangre, el timo, el sistema linfático, el bazo y la mucosa. Todas estas células se trasladan por medio de la sangre y el sistema linfático hacia los órganos del cuerpo. Las frutas, los vegetales, los cereales integrales, la miel, el ajo y el pescado son sólo algunos de los alimentos que mejoran nuestro sistema inmune.

Los glóbulos blancos actúan ante alguna señal de problema, cuando detectan una bacteria o virus producen anticuerpos como respuesta. Estos anticuerpos destruyen las sustancias dañinas.

CAPÍTULO 6 / TEMA 5

FUNCIONES CELULARES DE REPRODUCCIÓN Y RELACIÓN

Recibimos de nuestros progenitores un bien fundamental: el material genético. El mecanismo de reproducción celular más difundido es la mitosis, proceso por el cual una célula da origen a 2 células hijas idénticas entre sí e idénticas a la célula que las originó. Este tipo de reproducción se da en células somáticas, sin embargo, para las células sexuales existe otro tipo de reproducción: la meiosis, que sólo sucede en organismos con reproducción sexual.

¿CÓMO SE DESARROLLA EL CICLO CELULAR?

El ciclo celular es un conjunto ordenado de sucesos que pueden producir crecimiento y división en células hijas. La duración del mismo dependerá del tipo celular en cuestión, algunas células lo pueden completar en una hora y otras pueden hacerlo en varios días. También dependerá de algunos factores externos y/o internos, como la presencia o falta de nutrientes y proteínas dentro de la célula, y la temperatura.

¿Sabías qué?
La creación constante de nuevas células permite que nuestro cuerpo se renueve, que exista un balance y que se eviten enfermedades.

Las células en el camino hacia la división celular avanzan a través de una serie de etapas de crecimiento, replicación de ADN y división que producen dos células idénticas o células con carga genética de ambos padres.

Algunas células en división celular se pueden observar fácilmente en el microscopio con ayuda de una tinción.

Interfase

Durante la interfase, la célula experimenta procesos de crecimiento normales mientras se prepara para la división celular. Para que una célula pase de la interfase a la fase mitótica, se deben cumplir muchas condiciones internas y externas. Las tres etapas de la interfase se llaman G1, S y G2.

G1 

La primera etapa de la interfase se denomina fase G1 (primer gap) porque, desde un aspecto microscópico, se ven pocos cambios. Sin embargo, durante la etapa G1, la célula es bastante activa a nivel bioquímico. La célula acumula los componentes básicos del ADN cromosómico y las proteínas asociadas, así como también suficientes reservas de energía para completar la tarea de replicar cada cromosoma en el núcleo.

G0

La fase G0 o fase de reposo es un período en el ciclo celular en el que las células existen en un estado inactivo. La fase G0 se ve como una fase G1 extendida, donde la célula no se divide ni se prepara para dividirse, o se ve como una etapa distinta que se produce fuera del ciclo celular. Algunos tipos de células, como las células nerviosas y musculares del corazón, se vuelven inactivas cuando alcanzan la madurez, pero continúan desempeñando sus funciones principales durante el resto de la vida del organismo.

Células en G0

 

Algunos tipos de células que entran en la fase G0 pueden salir de ese estado inactivo y entrar en la fase G1, mientras que otras células G0 no pueden hacerlo.

S

Es la segunda etapa de la interfase del ciclo en la que se produce la replicación o síntesis del ADN y como resultado el núcleo contiene el doble de proteínas nucleares y de ADN que al principio. Cada cromosoma tendrá dos cromátidas hermanas idénticas unidas por el centrómero. Las células que entran en esta fase del ciclo se dividen inevitablemente.

G2

Es la tercera fase de la interfase del ciclo celular en la que continúa la síntesis de proteínas y ARN. Al final de este período se observan con el microscopio cambios en la estructura celular que indican el principio de la división celular. Termina cuando la cromatina empieza a condensarse al inicio de la división.

Estado M o fase de división celular

Representa la división celular y agrupa a la mitosis y meiosis y citocinesis. Cuando una célula se divide debe transmitir a sus células hijas los requisitos esenciales para la vida, la información hereditaria para dirigir los procesos vitales, y la de los materiales en el citoplasma que necesitan las células hijas para sobrevivir y utilizar dicha información.

MITOSIS

Proceso de división celular mediante el cual una célula se divide y da origen a dos células hijas genéticamente idénticas a ella. En este proceso, el ADN de una célula se divide en dos conjuntos de cromosomas exactamente iguales.

Durante la mitosis, el cuerpo produce nuevas células tanto para el crecimiento como para la reparación de tejidos dañados o envejecidos.

¿Qué células del cuerpo se dividen por mitosis?

 

Las células somáticas son las únicas que se dividen por mitosis y se definen como aquellas que forman la mayoría del cuerpo de cualquier ser pluricelular, están en los huesos, los órganos, los tejidos e incluso en la sangre. Son diploides, es decir, tienen doble carga cromosómica.

Por ejemplo, si nos caemos de nuestra bicicleta y nos raspamos la rodilla, el cuerpo se encarga de activar el proceso de mitosis para reparar el daño causado en nuestros tejidos. De igual manera, si nuestro hígado necesita crecer porque nosotros hemos crecido, las células hepáticas se dividen mediante la mitosis para así producir mayor cantidad.

Fases de la mitosis

Profase

 

Metafase

 

Anafase

 

Telofase

 

MEIOSIS

Es la forma especializada de división celular que se produce en las células sexuales, por ejemplo: las esporas de plantas, los espermatozoides y los óvulos.

Durante la meiosis, el ADN de una célula diploide (2n) se somete a un largo proceso de replicación que dará como resultado una célula tetraploide (4n), la cual se someterá posteriormente a dos divisiones celulares sucesivas que darán origen a cuatro células haploides (n) conocidas como gametos.

Estas células haploides luego se fusionan con las células haploides del sexo opuesto durante la reproducción y se genera así una nueva célula diploide o cigoto.

Durante este proceso se produce el entrecruzamiento, que no es más que la mezcla de cromosomas de ambos progenitores. A futuro, el entrecruzamiento produce variabilidad genética, ya que los descendientes no serán simples copias de uno de los padres.

¿Cómo se divide la meiosis?

 

La meiosis se divide en meiosis I y meiosis II, cada una cuenta con profase, metafase, anafase y telofase, y culmina con la citocinesis.

¿QUÉ ES LA CARIOCINESIS Y CITOCINESIS?

Es el proceso físico de la división celular que divide el citoplasma de una célula parental en dos células hijas. Ocurre simultáneamente con dos tipos de división nuclear llamados mitosis y meiosis, que se dan en las células animales. La mitosis y cada una de las dos divisiones meióticas dan como resultado dos núcleos separados contenidos dentro de una sola célula. La citocinesis realiza un proceso esencial para separar la célula por la mitad y garantizar que un núcleo termine en cada célula hija.

Por otro lado, la cariocinesis es la división celular en la que el material genético es dividido y transferido a las células hijas. Se da tanto en la mitosis como en la meiosis.

RECURSOS PARA DOCENTES

Ver infografía “Ciclo celular”

En esta infografía encontrará todo el proceso del ciclo celular.

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Ver artículo “Mitosis”

Este artículo contiene información sobre la mitosis y todas sus partes.

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Ver artículo “Meiosis”

Este artículo contiene información adicional sobre todo el proceso de la meiosis.

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Ovíparos, vivíparos y ovovivíparos

La reproducción es una de las características más importantes de los seres vivos ya que permite preservar las especie en el tiempo. El tipo de reproducción puede variar, así como la fecundación y el desarrollo del cigoto. De acuerdo con esto último, los animales pueden clasificarse en: ovíparos, vivíparos y ovovivíparos. 

Ovíparos Vivíparos Ovovivíparos
Definición Son aquellos animales en los que el desarrollo del cigoto se produce fuera de la madre, en un huevo. Son aquellos en los que la fecundación y el desarrollo del cigoto ocurren dentro de la madre. Son aquellos en los que el desarrollo del cigoto ocurre en un huevo dentro de la madre.
Tipo de fecundación Externa o interna. Interna. Interna.
Desarrollo del cigoto Fuera del madre. Dentro de la madre. Dentro de la madre.
Formación de huevos Sí. No. Sí.
Número de crías Alto. Bajo. Alto, pero menor que en los ovíparos.
Supervivencia de las crías Baja. Alta. Alta.
Alimentación de las crías Nutrientes del huevo. A través de la placenta. Nutrientes del huevo.
Ejemplos Aves, reptiles, anfibios, insectos, peces y, entre los mamíferos, solo los ornitorrincos y las equidnas. Mamíferos. Algunos peces, invertebrados y reptiles.

Anfibios y reptiles

Dentro del grupo de los vertebrados se encuentran los reptiles y los anfibios, los cuales en sus orígenes estuvieron bastante relacionados entre sí, pero actualmente aunque tienen algunas similitudes, se pueden distinguir, entre otras cosas, por su apariencia física y las diferentes etapas de vida.

Anfibios Reptiles
Reino Animal. Animal.
Rama de la Biología Herpetología. Herpetología.
Clase Amphibia. Reptilia.
Órdenes Anura, Caudata y Gymnophiona. Crocodylia, Squamata, Testudines y Sphenodontia.
Tipo de fecundación Externa. Interna.
Respiración A través de branquias, piel  y pulmones. A través de pulmones.
Escamas No poseen. Sí poseen.
Metamorfosis Sí. No.
Significado del nombre Doble vida. Animal que se arrastra.
Extremidades Las anteriores cortas y las posteriores largas. Las cecilias no tienen extremidades. Las anteriores y las posteriores por lo general son del mismo tamaño. Las serpientes no tienen extremidades.
Modalidad de reproducción Ovíparos. Ovíparos.
¿Dónde colocan los huevos? En lugares húmedos. En tierra firme.
Representante más grande Salamandra gigante china (Andrias davidianus) 1,5 m de largo y 11,3 kg. Cocodrilo de agua salada (Crocodylus porosus) 7 m de largo y 1.200 kg.
Representante más pequeño Ranita diminuta (Paedophryne amauensis) 7,7 mm de largo.

 

Gecko enano (Sphaerodactylus parthenopion) 16-18 mm de largo y 0,117 g.
Ejemplos

 

Mohos, levaduras y setas

Los hongos son microorganismos eucariotas pluricelulares filamentosos, no presentan pigmentos fotosintéticos, son esencialmente aeróbicos, y a diferencia de las plantas, presentan un bajo grado de diferenciación en los tejidos y una pared celular formada por quitina. Los hongos se dividen en mohos, levaduras y setas.

Mohos Levaduras Setas
Reino Fungi. Fungi. Fungi.
Filo Zygomycota. Ascomycota. Basidiomycota.
Función ecológica  Descomponedores. Descomponedores. Descomponedores.
¿Presentan hifas? Sí. No poseen verdaderas hifas. Sí.
¿Son microscópicos? Sí. Sí. No.
¿Unicelulares o multicelulares? Multicelulares. Unicelulares. Multicelulares.
¿Tienen un micelio verdadero? Sí. Algunos. Sí.
Tipo de talo Sifonal. Septado. Septado.
¿Cómo se reproducen? Esporas. Gemación. Esporas.
Usos  Biodegradación y producción de alimentos. Elaboración de bebidas alcohólicas, producción industrial de etanol, probióticos y aditivos. Comestibles.
Riesgos para la salud  Pueden causar reacciones alérgicas y problemas respiratorios. Pueden causar infecciones en individuos con sistemas inmunes comprometidos. La ingestión accidental de setas venenosas puede causar indigestión, alucinaciones, daño hepático e incluso la muerte.
Ejemplos Moho del pan (Rhizopus stolonifer). Levadura de la cerveza (Saccharomyces cerevisiae). Champiñón

(Agaricus bisporus).