Aspectos generales


Himno

Continente: América del Sur

Superficie: 8.514.877 km2

Población: 204.450.649 hab.

Población urbana: 87 %

Densidad: 24 hab./km2

División política: 26 estados más un Distrito Federal.

Capital: Brasilia

Idioma: Portugués

Moneda: Real

Religión: Católica

Forma de gobierno: República federal presidencialista

Presidente / Jefe de Estado: Jair Bolsonaro

Ciudades principales:

São Paulo - 11.377.417 hab.
Río de Janeiro - 6.397.124 hab.
Salvador de Bahía - 2.725.342 hab.
Brasilia (Cap) - 2.593.886 hab.
Fortaleza - 2.516.542 hab.
Belo Horizonte - 2.403.366 hab.
Manaus - 1.887.095 hab.
Curitiba - 1.786.135 hab.
Recife - 1.555.146 hab.
Porto Alegre - 1.423.655 hab.


Límites:

Limita con todos los países de Sudamérica, excepto Chile y Ecuador.

Al norte se encuentran Colombia, Venezuela, Guyana, Surinam y la Guayana Francesa; al sur Argentina, Uruguay y Paraguay; al este el océano Atlántico; y al oeste Bolivia y Perú.


Clima:

Brasil, en general, es un país muy lluvioso. La temporada de lluvias depende de la región, ya que el país se extiende al norte y al sur del ecuador, aunque la mayoría del territorio se encuentra en el hemisferio sur. En el norte va de enero a abril, hacia en noreste de abril a julio, y en el sur de noviembre a marzo. La fachada atlántica es la más lluviosa, con medias que superan los 1.200 mm anuales, aunque se distribuyen de forma desigual. En las depresiones mesetarias del nordeste, desde el valle del río São Francisco, hasta el norte de Minas Gerais, las precipitaciones se reducen por debajo de los 800 mm, y se hace irregulares y torrenciales. Al sur del trópico de capricornio, las temperaturas medias desciende. En las áreas más elevadas, el verano es suave y el invierno riguroso, con nevadas ocasionales. Las lluvias son muy abundantes, entre 1.500 y 2.000 mm, y uniformemente distribuidas.

Las temperaturas son cálidas todo el año. Varían en medias de entre 19 y 27 ºC. El norte es más caluroso. Los meses más fríos tienen medias de 12 ºC y los más cálidos de unos 28 ºC. La oscilación térmica, tanto diaria como anual, es muy reducida. En la fachada atlántica encontramos medias entre 18 y 26 ºC. Entre el valle del río São Francisco y el norte de Minas Gerais las temperaturas medias se encuentran en torno a 27 ºC, con amplitudes térmicas anuales sobre 5 ºC. Al sur del trópico de capricornio las temperaturas medias son inferiores a los 18 ºC, con amplitudes térmicas anuales entre 9 y 13 ºC.


Curiosidades:

En Brasil ocurre el fenómeno natural llamado "Pororoca", caracterizado por la formación de olas grandes y violentas, que han llegado hasta los 6 metros. Este fenómeno se origina a partir del encuentro de aguas del océano Atlántico con las del río Amazonas y se manifiesta como una especie de oleaje ruidoso que recorre los grandes ríos del norte del país. La principal causa de esta manifestación se debe a la acción de las mareas al penetrar las aguas marinas sobre las fluviales durante la pleamar o flujo, sobre todo en los equinoccios.


Acerca de:

Brasil es uno de los países con un paisaje de lo más variado y diferente, un paisaje tan peculiar que no encontraremos en ningún otro lugar. En los siglos pasados, ha representado un sueño para muchos occidentales, el emblema del exotismo y un símbolo del viaje en sí.

Es un país de proporciones gigantes y míticas, donde el Carnaval de Rio se confunde con la Amazonia.

Brasil es el quinto país más grande del planeta y también el país más poblado de Suramérica; aproximadamente su extensión cubre la mitad de Suramérica .

El paisaje de este país es increiblemente rico y siempre diferente, hospedando la mayor selva del mundo, la Amazonia.

Brasil es ícono de belleza y fuertes contrastes: selvas inexploradas, grandes ríos, zonas tropicales, paradisíacas playas, grandes carnavales, gente amigable y sobre todo mucha fiesta y alegría.

Estados

Nombre Abrev. ISO 31662 Pob. (2010) Sup. (km2) Bandera
Acre AC BR-AC 758.786 152.581
Alagoas AL BR-AL 3.120.992 27.768
Amápa AP BR-AP 698.602 142.815
Amazonas AM BR-AM 3.590.985 1.570.746
Bahía BA BR-BA 14.175.341 567.295
Ceará CE BR-CE 8.606.005 146.348
Distrito Federal DF BR-DF 2.648.532 5.822
Espírito Santo ES BR-ES 3.512.672 46.077
Goiás GO BR-GO 6.154.996 341.289
Maranhão MA BR-MA 6.714.314 331.983
Mato Grosso MT BR-MT 3.115.336 906.807
Mato Grosso do Sul MS BR-MS 2.505.088 358.159
Minas Gerais MG BR-MG 19.855.332 586.528
Pará PA BR-PA 7.792.561 1.253.164
Paraíba PB BR-PB 3.815.171 56.440
Paraná PR BR-PR 10.577.755 199.880
Pernambuco PE BR-PE 8.931.028 98.281
Piauí PI BR-PI 3.160.748 252.378
Río de Janeiro RJ BR-RJ 16.231.365 43.696
Río Grande do Norte RN BR-RN 2.770.730 53.307
Río Grande do Sul RS BR-RS 10.187.842 282.603
Rondônia RO BR-RO 1.562.409 238.513
Roraima RR BR-RR 327.391 225.116
Santa Catarina SC BR-SC 6.178.603 95.346
São Paulo SP BR-SP 41.252.160 248.809
Sergipe SE BR-SE 2.019.679 21.910
Tocantins TO TO 1.157.690 277.621

Historia

ETAPA PRE HISPÁNICA

Los primeros habitantes del actual Brasil fueron los indios arawak y caribes, al norte, los Tupí-Guarani, sobre la costa este y la cuenca amazónica, los Ge, instalados en las regiones orientales y meridionales del país, y los Pano, al oeste. La mayor parte de estas tribus eran semi-nómades y vivían de la caza, la recolección y una agricultura primaria.


CONQUISTA Y COLONIZACIÓN

El primer explorador europeo fue el navegante español Vicente Yáñez Pinzón. Después de su cruce transatlántico, tocó tierra cerca del sitio de la actual Recife, el 26 de enero de 1500. Sin embargo, en virtud de las decisiones del Tratado de Tordesillas (1494), que modificaba la línea de partición instaurada en 1493 por el Papa Alexandre VI para delimitar los imperios portugués y español, el nuevo territorio fue atribuido a Portugal. España no reivindicó entonces el descubrimiento de Pinzón.

En abril de 1500, el navegante portugués Pedro Álvares Cabral alcanzó también las costas brasileñas. Él proclamó oficialmente a la región posesión de Portugal. El territorio fue llamado Terra da Vera Cruz (en portugués, "Tierra de la Cruz Verdadera"). En 1501, el navegante italiano Américo Vespucio dirigió una expedición sobre este nuevo territorio por instigación del gobierno portugués. En el transcurso de estas exploraciones, Vespucio reconoció y bautizó muchos cabos y bahías, entre ellas la de Río de Janeiro. Regresó a Portugal con brasilete (madera de Pernambuco que proveía una tintura roja). La Terra da Vera Cruz tomó, a partir de esta fecha, el nombre de Brasil.

En 1530, el rey de Portugal, Juan III el Piadoso, emprendió un programa de colonización sistemática de Brasil. Thomé de Souza, llegado a Brasil en 1549, puso en marcha un gobierno central cuya capital se fijó en la nueva ciudad de Salvador de Bahía. Reformó completamente la administración y la justicia. Fue durante este período, en 1554 exactamente, que fue fundada al sur del país la ciudad de São Paulo.

Al año siguiente, en 1555, los franceses intentaron instalarse estableciendo una colonia sobre las riberas de la bahía de Río de Janeiro. En 1560, los portugueses destruyeron esta colonia y crearon, en 1567, la ciudad de Río de Janeiro.

En 1580, Felipe II, rey de España, heredó la corona de Portugal. Este período de unión de los dos reinos, hasta 1640, fue marcado por frecuentes agresiones inglesas y holandesas contra Brasil. Así, en 1624, una flota holandesa se apodera de Bahía. Pero el año siguiente, la ciudad fue retomada por un ejército compuesto de españoles, portugueses e indios. Los Holandeses retomaron sus ataques en 1630. En esta ocasión, una expedición subvencionada por la compañía holandesa de las Indias Occidentales tomó Pernambuco, la actual Recife, y Olinda. Los territorios comprendidos entre la isla de Maranhão y la zona río abajo del São Francisco cayeron así en manos de los holandeses. Pero poco después, los colonos portugueses, sostenidos por Portugal, que se había vuelto independiente de España desde 1640, se rebelaron contra el poder holandés. En 1654, al cabo de diez años de luchas, los Paises Bajos capitularon y, en 1661, renunciaron oficialmente a sus reivindicaciones territoriales sobre Brasil.

Desde el comienzo del siglo XVII, misioneros jesuitas hicieron incursiones en el Amazonas. Bajo el reinado del rey José I de Portugal, Brasil conoció numerosas reformas por instigación del marqués de Pombal, secretario de Asuntos Extranjeros y de Guerra, luego Primer Ministro.

En 1760 Pombal expulsó a los jesuitas de Brasil. La razón oficial fue el descontento popular suscitado por la influencia jesuita en los indios y su creciente peso en la economía.

Desde noviembre de 1807, Napoléon atravezó con su ejército la frontera hispano-portuguesa. Sin esperar la llegada de los franceses, el príncipe Juan, regente de Portugal, y la Corte embarcaron en Lisboa con destino a Brasil. El gobierno real de Portugal se instaló entonces en Río de Janeiro.


ETAPA INDEPENDENTISTA

En marzo de 1816, el príncipe Juan devino rey de Portugal bajo el nombre de Juan VI el Clemente y debió intervenir para ocupar la región de la Banda Oriental bajo el control de los revolucionarios hispano-americanos.

Juan VI nombró a su segundo hijo, Dom Pedro, regente de Brasil. Pero en Portugal, se había formado una viva oposición contra las reformas emprendidas en el virreinato. La Asamblea portuguesa, las Cortes, votó una serie de leyes destinadas a devolver a Brasil su antiguo estatuto de colonia. Dom Pedro fue intimado a regresar a Europa. En 1822, ante las demandas y la indignación de los brasileños, Dom Pedro anunció su rechazo a dejar el país. En junio de 1822, hizo convocar una Asamblea constituyente. En septiembre de 1822, mientras que enviados de Portugal revelaban que las Cortes no harían más ninguna concesión a los nacionalistas, Dom Pedro proclamaba la independencia de Brasil. El mismo año, un voto de la Alta Cómara de la Asamblea Constituyente lo hizo emperador de Brasil bajo el nombre de Pedro I. A fin de 1823, todas las tropas portuguesas en Brasil devieron rendirse al nuevo régimen.

Reinando como verdadero dictador, Pedro I perdió mucha popularidad en su primer año en el poder. Hacia fines de los años '20 se vio aumentada su oposición popular y, en 1831, Pedro I decidió finalmente abdicar en favor de Pedro II, su presunto heredero de 5 años.

En julio de 1840, el Parlamento brasileño proclamó la mayoría de edad de Pedro II quien pudo entonces tomar la cabeza del estado. Se reveló uno de los monarcas más competentes de su época. Bajo su reinado, que duró casi medio siglo, el crecimiento económico y demográfico del país fue excepcional. La producción nacional fue multiplicada por 10 y el país comenzó a dotarse de una red ferroviaria.

Desde 1851 a 1852, Brasil sostuvo la lucha revolucionaria que combatía al dictador argentino Juan Manuel de Rosas. De 1865 a 1870, aliado a la Argentina y a Uruguay, combatió victoriosamente al Paraguay. En 1853, Pedro II prohibió el desembarco de esclavos negros. Algunos años más tarde, una campaña en favor de la emancipación fue lanzada por todo el país. En esta época, Brasil contaba con 2,5 millones de esclavos. Los abolicionistas tuvieron su primera victoria en 1871, cuando el Parlamento aprobó una ley dando la libertad a los niños nacidos de una madre esclava.

En la misma época, un sentimiento republicano se desarrolló en el país, particularmente en razón de los sacrificios sufridos durante la guerra contra Paraguay. Estos diferentes factores condujeron a la instauración de la primera república.


LA REPÚBLICA

En noviembre de 1889, una revuelta militar dirigida por el general Manuel Deodoro da Fonseca obligó a Pedro II a abdicar. La república fue proclamada entonces bajo la autoridad de un gobierno provisorio dirigido por Fonseca. En seguida, un cierto número de reformas de inspiración republicana fueron decretadas entre ellas, la separación de la Iglesia y el Estado. La redacción de una constitución fue acabada en junio de 1890. Inspirada por la Constitución de los Estados Unidos, fue adoptada en febrero de 1891, haciendo de Brasil una República Federal, bajo el título oficial de Estados Unidos del Brasil.

Fonseca fue el primer presidente electo. Pero, obligado a renunciar por una revuelta de la Marina, cedió el poder a su vicepresidente, Floriano Peixoto, quien estableció un gobierno tan dictatorial como el de su predecesor.

El orden no regresó progresivamente al país sino bajo el gobierno del primer presidente de la República civil, Prudente José de Moraes Barros.

En 1922, el inicio de una nueva crisis económica obligó al gobierno a hacer cortes drásticos en el presupuesto del Estado. El descontento general desembocó en julio de 1924 en una gran revuelta, cuyo epicentro estaba en São Paulo. La revuelta fue dominada después de seis meses de enfrentamientos por el ejército que permanecía leal al presidente Artur da Silva Bernardes, elegido en 1922. Para evitar nuevos problemas, Bernardes decretó la ley marcial que quedó en vigor hasta el fin de su mandato. En agosto de 1927, el gobierno decidió la prohibición de las huelgas.

Al final de las elecciones presidenciales de marzo de 1930, Julio Prestes, el candidato progubernamental, fue declarado vencedor ante Getulio Vargas. Este último era un hombre político de primer plano, quien disponía del apoyo de una gran mayoría del ejército y de la clase política. En octubre de 1930, desencadenó un golpe de estado. Después de tres semanas de combates, Vargas fue designado presidente provisorio, con muy amplios poderes.

En 1933, Vargas emprendió dotar al país de una nueva constitución convocando a una Asamblea constituyente. El nuevo texto, adoptado en 1934, preveía particularmente el derecho al voto de las mujeres, la seguridad social para los trabajadores y la elección del presidente por el Congreso.

El 17 de julio de 1934, Vargas fue elegido oficialmente presidente. La ley marcial fue instaurada y Vargas gobernó por decretos presidenciales. Para reducir la fuerza de la oposición, tuvieron lugar grandes oleadas de detenciones de opositores al gobierno.

En noviembre de 1937, en vísperas de elecciones presidenciales, Vargas hizo disolver el Congreso y proclamó una nueva constitución que le confería poder absoluto. Reorganizó el gobierno y la administración del país según el modelo de los regímenes totalitarios italiano y alemán. Los partidos políticos fueron prohibidos, la prensa y la correspondencia fueron sometidas a una estrecha censura.

El gobierno de Vargas, oficialmente designado por el título de Estado Novo (Estado Nuevo), debía permanecer en el poder hasta que fuera decidida la fecha de un referendum sobre nuevas leyes orgánicas, fecha que terminó no siendo fijada. Pero durante ese tiempo, las manifestaciones de descontento con respecto a Vargas se multiplicaron y poco a poco, las principales trabas a la actividad política fueron levantadas. En abril de 1945, todos los prisioneros políticos, comprendidos los comunistas, tuvieron la amnistía.

En octubre de 1945, un golpe de estado militar obligó finalmente a Vargas a renunciar. José Linhares, primer magistrado de la Corte Suprema, fue nombrado presidente provisorio a la espera de elecciones que tuvieron lugar en diciembre de 1945. Ellas dieron una amplia victoria al antiguo Ministro de Guerra, Eurico Gaspar Dutra, quien entró en funciones en enero de 1946. Los diputados nuevamente elegidos estaban encargados de redactar la nueva constitución, adoptada en septiembre de 1946.

Getúlio Vargas reencontró la presidencia de Brasil en enero de 1951 después de las elecciones celebradas en octubre precedente. Formó un gobierno de coalición con los grandes partidos. En agosto de 1954, en plena campaña electoral legislativa, un oficial de la Fuerza Aérea encontró la muerte en un atentado dirigido contra un director de prensa anti-Vargas. Esta muerte llevó al ejército a exigir la renuncia de Vargas. El 24 de agosto, Vargas aceptó dejar provisoriamente el poder al vice-presidente João Café Filho, antes de suicidarse unas horas más tarde.

El antiguo gobernador de Minas Gerais, Juscelino Kubitschek, reunía el apoyo de los partidarios de Vargas y de los comunistas, lo que le permitió ganar las elecciones presidenciales de octubre de 1955. Ni bien asumió su función, en enero de 1956, anunció un ambicioso plan quinquenal de desarrollo económico, seguido de un empréstito con bancos americanos, por un monto superior a 150 millones de dólares. Fue también en esta época donde fueron aprobados los planes de la futura capital federal: Brasilia.

Jânio da Silva Quadros, antiguo gobernador de São Paulo, devino presidente de Brasil en enero de 1961. Emprendió enseguida una política de austeridad económica. Después, sin otra explicación que la evocación imprecisa de "fuerzas de la reacción" trabando sus esfuerzos, Quadros renunció en agosto de 1961.

Su vice-presidente João Goulart le sucedió. Pero los militares comenzaron por oponerse, acusando a Goulart de tener simpatía por el régimen castrista cubano. Sin embargo se llegó a un acuerdo. La Constitución fue enmendada de manera de confiscar la mayor parte de los poderes ejecutivos del presidente en favor del Primer Ministro y del gobierno, responsables delante del Congreso. Goulart pudo entrar en funciones en septiembre de 1961.

En el mes de marzo de 1964, algunos días después de haberse mostrado en un meeting obrero, Goulart fue derrocado por un golpe de estado militar y debió huir a Uruguay. El Jefe de Estado Mayor del ejército, el general Humberto Castelo Branco devino presidente de la República.

En 1966, el antiguo ministro de Guerra, el mariscal Artur da Costa E Silva, candidato del partido gubernamental Arena (partido del renacimiento nacional), fue designado presidente. El Movimiento Democrático Brasileño, único partido tolerado de la oposición, había rechazado presentar un candidato en reacción a la privación de los derechos electorales de los adversarios más feroces del gobierno militar.

En diciembre de 1968, viendo las consecuencias de la agitación social y política, Costa se dio poderes ilimitados y pudo así efectuar purgas políticas, recortes en la economía e imponer la censura. En agosto de 1969, fue afectado por un ataque cerebral. Los militares eligieron al general Emilio Garrastazú Médici para sucederle, elección aprobada por el Congreso. Pero la protesta se hacía cada vez más viva en el país.

Fue en este contexto que el general Ernest Geisel, presidente de Petrobras, sociedad petrolera nacionalizada, accedió al poder en 1974. Comenzó por establecer una política más bien liberal aflojando la censura sobre la prensa y permitiendo a los partidos de oposición reprender una actividad política legal. Pero estas censuras fueron en parte anuladas en 1976 y en 1977. En 1979, otro militar, João Baptista de Oliveira Figueiredo, sucedió a Geisel.


EL FIN DE LA DICTADURA

Fue finalmente en 1985 que fue elegido, Tancredo Neves, como el primer presidente civil brasileño después de 21 años. Pero murió antes de entrar en funciones. El vice-presidente José Sarney lo reemplazó. Confrontado a un rebote de la inflación y a una deuda externa considerable, Sarney impuso un programa de austeridad que comprendía la emisión de una nueva moneda, elcruzado. Para fortalecer la democracia, una nueva constitución enró en vigor en octubre de 1988.

Fue en el cuadro de esta nueva constitución previendo la elección del presidente por sufragio directo que fue elegido, en diciembre de 1989, Fernando Collor de Mello, candidato del partido conservador de reconstrucción nacional. Sus medidas drásticas de lucha contra la inflación provocaron una de las más graves recesiones que Brasil haya conocido jamás en una década. Por otra parte, rumores cada vez más precisos de corrupción comenzaron a circular sobre el presidente Collor.

La Cámara de Diputados entabló un proceso contra Collor por corrupción. El vice-presidente Itamar Franco fue el encargado de asegurar el interín. Todos los recursos agotados, Collor terminó por renunciar el 29 de diciembre de 1992. Franco fue entonces investido oficialmente como presidente de Brasil.

A fines de 1994, las elecciones presidenciales dieron la victoria a Fernando Henrique Cardoso quien tomó sus funciones el 1 de enero de 1995. La inflación fue parcialmente detenida, Brasil despegó económicamente a pesar de la subsistencia de bolsones de pobreza considerables. El Noreste sufrió de la más importante sequía desde hacía cuarenta años.

En 1997, Brasil realizó un número creciente de intercambios con los paises adherentes al Mercosur. Pero vuelta necesaria la aceleración de las privatizaciones, a fin de evitar una crisis del sistema bancario, encontró la oposición de los sindicatos, de la izquierda radical, de José Sarney. Se asistió a un recrudecimiento de la violencia urbana.

En octubre de 1998, el presidente Fernando Henrique Cardoso fue reelecto en la primera vuelta del escrutinio con cerca del 54 % de los sufragios, contra menos del 32 % para su adversario Luis Inacio Lula da Silva, lider del Partido de los trabajadores (PT). Anunció su intención de proseguir su programa de austeridad y adoptó, en acuerdo con el Fondo Monetario Internacional (FMI) un plan a seguir. Resultó un aumento del desempleo. Esta crisis financiera sacudió la economía brasileña y desestabilizó la de sus vecinos del Mercosur, particularmente la Argentina. El FMI y los paises ricos acordaron 41 mil millones de dólares a Brasil, que enderezó rápidamente su economía.

Las elecciones municipales del 2000 fueron marcadas por los buenos resultados del Partido de los trabajadores (PT), quienes lograron la alcaidía de São Paulo. Lula fue elegido, el 27 de octubre de 2002, en las elecciones presidenciales. Por primera vez, fue elegido en Brasil un presidente de la República de izquierda. Entró en funciones el 1 de enero de 2003.

Durante su mandato, Lula se opuso a continuar con elmodelo económico de su predecesor, Fernando Henrique Cardoso. A pesar de esto, el país continuó su camino sobre principios fundamentales muy similares. Con este modelo, se obtuvieron resultados económicos muy positivos, entre los que se pueden mencionar la baja inflación, la alta tasa de crecimiento de PBI, la reducción del desempleo, una mayor división de ingresos y aumentos de la balanza comercial.

En las elecciones de octubre de 2006 fue candidato nuevamente a la presidencia y triunfó ampliamente en la segunda vuelta contra el socialdemócrata Geraldo Alckmin. De esta manera, a los 62 años de edad, Lula Da Silva asumió la presidencia de Brasil. Su campaña se caracterizó por la defensa de su programa económico a partir del combate a la exclusión social, a la pobreza y a la desigualdad y la profundización del nuevo modelo de desarrollo basado en el crecimiento con distribución de renta y sostenibilidad ambiental.

En octubre de 2011 se realizaron nuevamente las elecciones, donde Dilma Rousseff triunfó ante el candidato del PSDB, José Serra. Esta elección significó, para la historia de Brasil, la primera elección de una mujer para ocupar el más alto cargo de poder del país.

El 31 de agosto de 2016 el abogado y político brasileño Michel Temer asumió el cargo de presidente luego del que el Senado federal decidiera destituir a Dilma Rousseff.

En octubre de 2018 se realizaron nuevas elecciones presidenciales en la que resultó electo Jair Messias Bolsonaro, un militar de reserva y polémico político del Partido Social Liberal (PSL). Bolsonaro ganó los comicios con 11 puntos por encima de su contrincante y se juramentó como presidente el 1 de enero de 2019.


Economía

PBI (Nominal): 2.421,64 Mil Millones
PBI Per cápita: 12.334,52 US$
 
Resumen

Brasil proporciona, gracias a su amplia extensión territorial, distintas posibilidades para el desarrollo de variadas actividades económicas. Además de las riquezas minerales que posee este país, su vasto territorio permite ser destinado a la actividad agropecuaria.

Brasil, país ubicado como 6º potencia mundial, representa una economía sólida, sustentado por las exportaciones de grandes variedades de productos. Las actividades agropecuarias, industriales y de servicios fortalecen la economía del país y contribuyen al crecimiento del PBI.

Los productos más exportados por este país son: hierro, acero, soja y derivados, automóviles, caña de azúcar, aviones, carne bovina, café y carne de pollo.

Brasil integra, junto a Argentina, Uruguay, Paraguay, Venezuela y Bolivia, el bloque económico conocido como Mercosur (Mercado Común del Sur) y, por otra parte, es miembro de la OMC (Organización Mundial del Comercio).


Economía por regiones de Brasil:

Norte

La economía de la región Norte se basa principalmente en el extracto vegetal, como madera, latex, açaí y castaña. La minería también es una actividad clave en la región, en mayor medida la extracción de hierro, cobre y oro.

Nordeste

La economía de esta región es muy variada, con una fuerte actividad turística y una gran presencia de industrias, agronegocios y exploración de petróleo. La caña de azúcar es el principal producto agrícola de la región.

Centro-Oeste

En esta región, la economía gira en torno de la actividad agropecuaria, como plantaciones de soja, choclo, entre otras, actividadganadera e industrias.

Sudeste

Esta región es poseedora del mayor parque industrial de Brasil. Contiene a los mayores fabricantes de automóviles y fábricas de acero. Los servicios y el comercio, sofisticados y diversos, representan la principal actividad económica de la región.

Sur

La mayor parte de las riquezas provienen del sector de servicios, la rama industrial es representado principalmente por los sectores metalúrgicos, automovilísticos, textil y alimenticio. Además, el sector agropecuario es uno de los más fuertes de la región.

Cultura

PINTURA Y ESCULTURA

Los primeros pintores de la época colonial fueron los misioneros jesuitas y benedictinos, quienes pintaron iglesias, claustros y objetos sagrados bajo la influencia del estilo barroco europeo. El arte barroco brasileño tiene su culmen en el siglo XVIII, cuando la abundancia de oro atrajo a numerosos artistas que mostraron su talento creando bellos trabajos.

En los siglos XIX y XX los artistas brasileños siguieron las tendencias internacionales del neoclasicismo, romanticismo, impresionismo (Funchal García, Vicente Leite), academicismo y modernismo (Emiliano di Cavalcanti o Cándido Portinari). En cuanto a pintores de estilo autóctono, destacan las obras de Victor Meirelles y Rodolfo Amoedo.

De la escultura contemporánea se distinguen los trabajos de María Martins, Bruno Giorgi y Victor Brecheret, que han alcanzado renombre mundial.

En cuanto a las diferentes piezas e instrumentos del arte indígena, éstas tenían, en sus orígenes, finalidades religiosas o utilitarias. Sin embargo, después de los primeros contactos con los extranjeros, los indígenas fueron transformando sus creaciones de acuerdo a la demanda de los comerciantes, quienes percibían en su artesanía un cierto valor para vender en las principales ciudades. Desgraciadamente hoy en día la mayoría de los indígenas producen su artesanía para venderla a los turistas. Destacan los trabajos realizados con las plumas de diferente aves, la cerámica, como la de los indios Marajó o Carajás o la cestería de los Kaxinawá.

MÚSICA Y DANZA

Brasil es sinónimo de ritmo. Donde quiera que vaya encontrará gente escuchando música, cantando o bailando. Tal vez el origen se encuentre en las profundas raíces africanas, donde la música es un acto colectivo, una celebración y una fiesta.

Los ritmos brasileños presentan una gran diversidad, gracias a la influencia ejercida por los tres continentes. Influencias que se han mezclado y que han provocado nuevos ritmos. Destaca la Samba, una mezcla de ritmos boleros con ritmos africanos (especialmente los procedentes del tam-tam de Angola). Es el ritmo más popular de Brasil que hizo su aparición, por primera vez, en el Carnaval de Río en el año de 1917. Los años 30 fueron los años dorados de este ritmo, quien tuvo en Carmen Miranda, a su mejor representante.

Otro de los ritmos mundialmente conocidos es la Bossa Nova, que tiene sus orígenes en los años 50. Más que un estilo musical se trata de un movimiento con carácter de intelectualidad y con un nuevo planteamiento en la forma de cantar y de tocar los instrumentos. Su fundador fue Joao Gilberto, seguido de Jobim, el compositor de la famosa pieza "La Mujer de Ipanema".

El Tropicalismo, surgido al final de los años 60, provocó una especie de indulto para todas las tradiciones musicales del pasado. En este ritmo se mezclan todos los ritmos.

La Música Popular Brasileira, paralela a todas estas propuestas musicales, es difícil de clasificar dada la variedad de influencias recibidas. Sus máximos exponentes son Chico Buarque, quien mezcla los tradicionales ritmos de samba con ritmos modernos, Paulinho da Viola o Milton Nascimiento. En cuanto a la Música Regional esta es muy diversa y variada. Destaca, en el noreste, el forró, una extraña mezcla de ritmos mexicanos y ritmos locales que incorpora el acordeón europeo, la armónica y la zabumba (de origen africano); el "trío eléctrico" o "frevo baiano"; el carimbó, la música del Amazonas; el Afoxé, ritmo negro de origen religioso y muy cercano al Candomblé o la Lambada, entre los ritmos más recientes.

La Samba es un género de música danzada que nació en Brasil, donde es el baile nacional. Hay dos formas distintas de Samba: la rural y la urbana, aunque en la actualidad suele dársele el nombre de Samba a una diversidad de especies danzables que, en general, se distinguen por su compás binario de gran vivacidad con predominio de la síncopa, y por el empleo del modo mayor en las melodías.

La samba se baila durante las fiestas y celebraciones populares como el Carnaval. Algunas de las versiones más populares incluyen: carioca, a baion, conga, mesemba, a batucado y carnivale.

CAPOEIRA

La capoeira es arte, lucha, filosofía, danza, deporte y mucho más. Analizada desde diferentes perspectivas, combina la fuerza y el control mental, con la herencia de un pueblo en lucha por su libertad. Nacida del intercambio entre las etnias negra, indígena y blanca hace unos 500 años, considerada en el pasado un juego prohibido, hoy la capoeira se ha convertido deporte nacional en Brasil.

Surgida entre los esclavos procedentes de África en el siglo XVI, que fueron llevados como animales en navíos negreros a los puertos de Recife, Salvador y Río de Janeiro en Brasil, para trabajar en las plantaciones de caña de azúcar y algodón de los señores hacendados. Nace como una forma de mostrar su rechazo hacia la servidumbre de que eran objeto, mediante la simulación de la lucha entre los hombres de raza blanca y la imitación de los movimientos de algunos animales.

Debido a su condición de esclavos, no podían practicar esta lucha libremente, por lo que la disfrazaron de danza, trasladándose a la selva en donde, en medio de los matos abrían “clareia” o círculos de pasto corto, a los que posteriormente llamaron Capoeiras.

Tanto para los holandeses como para los portugueses en Brasil, la capoeira significaba un juego peligroso, razón por la cual persiguieron y castigaron severamente a quienes la profesaban, hasta con tres meses de prisión por el simple hecho de ejecutar alguno de sus movimientos. Pese a esto su práctica llegó hasta el siglo XX y se ha extendido por toda latinoamerica y el mundo occidental como arte marcial, danza, filosofía y un juego.

SAMBA

La palabra "samba" vendría del quimbundo "semba", refiriéndose al gesto de la umbigada, y se generaliza en el siglo XIX como designativo de danza y baile popular en general. A finales de la década de 1910, sin embargo, el samba urbano, que viene de la danza de corro popular en Río de Janeiro, enriquecida por el aporte de contingentes de negros de origen bahiano, cobra un formato adaptado a las necesidades de los medios de masas emergentes. Los estribillos colectivos, alternados con estrofas de improvisación individual, se convierten en canciones de autor que sintetizan rítmicamente todo el proceso de sincopación que ha venido desarrollando, de manera anónima y secular, del lundu al maxixe. La instrumentación, además de la guitarra y del cavaquinho, desarrolla una gama percusiva que incluirá progresivamente pandero, tamborim (especie de pequeña guitarra), zambomba, sordo y cajas. La samba se constituyó, según José Ramos Tinhorão, a medida que entramos en la década de los años 20, en el ritmo que establece el denominador común entre el carnaval de los pobres, de los ricos y de los remediados, convirtiéndose en un medio de representación al mismo tiempo popular y moderno de Brasil. Lo que se institucionalizará como una forma de ciudadanía de la cultura popular de origen africano, transitando entre la malandragem, por una parte, y la apología de los dones carnavalescos y festivos de Brasil, por otra.

Los desfiles carnavalescos, que adquieren magnitud y grandilocuencia, en la primera mitad de la década de los años 40, fortalecieron las "escuelas de samba", comunidades de populares dedicadas a la samba y que viven su gran momento en la competición de los desfiles de carnaval.

INSTRUMENTOS MUSICALES

Entre los cordófonos se encuentran el Violão o Viola, especie de vihuela o guitarra; el Cavaquinho, especie de mandolino y la Rabeca, especie de violín.

Instrumentos aerófonos casi no son empleados, con excepción de algunas flautas, ya que la mayoría de los instrumentos son de percusión.

En el caso de los instrumentos idiófonos se pueden encontrar cascabeles, el Chocalho, una especie de maraca, el Reco-reco, un raspador de goma de bambú, el Agogó o campanillas, Marimbas, entre otros.

Por último dentro de los membranófonos se pueden mencionar el Atabaque, tipo de tambor alto, el Tambú o tambor bajo, el Tamborim, el Pandeiros o pandereta, etc.

FÚTBOL

Fue introducido en 1894 por Charles Miller, un joven brasileño que luego de viajar a Inglaterra trajo dos Pelotas y organizó el primer partido oficial de la historia del futbol brasileño.

La influencia de este deporte en la sociedad brasilera, se refleja también en la playa. Es que el fútbol es sin duda el juego de playa por excelencia: Es muy común ver jugar a los brasileros al fútbol en la playa, en todas sus modalidades, desde simples partidos hasta las invenciones del Fut-Volley o Fut-Tenis. Algunas de las mejores playas de Brasil donde se puede apreciar la práctica apasionada del deporte, son las playas de Río de Janeiro.

El primer registro de jugadores profesionales en Brasil, fue visto en las fábricas donde los funcionarios buenos jugadores, jugaban contra otras fábricas y obtenían mejores salarios, por el prestigio que estos desafío intrafabriles fueron ganando. Desde ese entonces hasta ahora el deporte ha tenido un increíble desarrollo, ya que ahora existen más de 10.000 jugadores profesionales en Brasil, siendo este el país que más jugadores exporta en el mundo.

Los más famosos clubes brasileños son el Flamengo, Botafogo, San Pablo, Fluminense, Santos, Gremio, Inter y Corinthians. También el número de hinchas es realmente impresionante: el Flamengo cuenta con más de 33 millones de fanáticos, el Corinthians 24 y el San Pablo 10 millones. Estos son por cierto los clubes que han tenido el mayor éxito tanto en el plano nacional como internacional. Brasil como país es también la escuadra que más título ha obtenido: 5 campeonatos mundiales.

YEMANJÁ

La reina de los mares, cuyo culto a excepción de otros orixás del candomblé brasileño, se celebra al aire libre, en casi todas las playas del litoral brasileño y constituye una de las principales fiestas nacionales a la que acuden millones de personas, especialmente en Bahía, Río de Janeiro Y São Paulo, así como algunas zonas de la región nordeste.

En la mitología africana, es hija de Obatalá (Dios del Cielo) y de Odudua (Diosa de la Tierra) creados por Omulú (Dios) que, tras unirse con su hermano Agauju dio luz al Orixá Orugan, que representa el aire y las alturas.

Pero un día, Orugan, loco de pasión por su propia madre, Yemanjá, la raptó y la violó, lo que le provocó la muerte. Poco después el cuerpo de la diosa empezó a crecer de manera descomunal, y de vientre nacieron 14 Orixás, todos ellos relacionados con la naturaleza.

Yemanjá es una santa poderosa en Brasil, pues simboliza la mujer y sus esperanzas. Es el principio creador, la figura de la madre que se confunde con el papel de la virgen María, madre de Jesús, y con todas las “Nuestras Señoras” que existen por doquier en Brasil. Entre los seguidores del candomblé, Yemanjá se representa como una mujer negra de senos enormes y gran vientre.

Entre los seguidores de Umbanda, sincretismo religioso entre el candomblé, el cristianismo y el espiritismo, se le representa como una mujer alta y blanca, esbelta, de cabellos lisos y negros, siempre caminando sobre las aguas del mar. Las fiestas de Yemanjá se conmemoran en varias fechas del año, pero una gran mayoría lo hacen el 31 de diciembre, como forma simbólica de empezar el nuevo año limpiando el espíritu de todo lo malo y como una forma de simbolizarlo se dan baños de mar.

Blancos, negros y mulatos de todas las clases sociales se mezclan por la noche en las playas. Así se pueden ver Candomblezeiros y Umbandistas en pleno trance encarnando los espíritus de los Orixás y de las personas fallecidas que transmiten sus mensajes, en incontables barquitos de madera que son arrojados con ofrendas a los Santos u Orixás, entre las que abundan objetos femeninos como perfumes, lápices labiales, bisuterías, flores, papeles doblados y toda suerte de peticiones.

Biografías

DON PEDRO I

Don Pedro I (1798-1834) nació en Lisboa, Portugual, el 12 de octubre de 1798. Hijo de Dom João VI y de Doña Carlota Joaquina de Bourbon. Pasó sus primeros años en el Palacio Real de Queluz, rodeado de institutrices y profesores. Entre sus maestros estaban el Dr. José Monteiro da Rocha , ex jesuita, y Fray Antonio de Nuestra Señora de La Salette. Hablaba latín , francés e Inglés.

El 29 de noviembre de 1807, con la amenaza de invasión de Portugal por las tropas napoleónicas, la familia real embarca hacia Brasil , instalándose en Río de Janeiro en marzo de 1808, en Boa Vista. Pedro era un niño con sólo 9 años de edad, rebelde, huía del castillo para jugar con los niños pobres del puerto. Fray Antonio de Arrábida se convirtió en su principal maestro y confesor. Tenía clases de pintura y música, aprendió a componer y tocar piezas pequeñas. También se dedicaba a la equitación. Reacio a sus estudios, prefería la vida al aire libre en el palacio de San Cristóbal y en la hacienda Santa Cruz.

En marzo de 1816, con la muerte de su abuela, Doña María I, Don Juan es aclamado rey de Portugal y Don Pedro se convierte en príncipe real y heredero directo al trono tras la muerte de su hermano mayor, Antonio.

Después de varias negociaciones diplomáticas, se dirigía hacia Brasil la archiduquesa Carolina Josefa Leopoldina, hija del emperador de Austria y quien fuera elegida como la esposa de Don Pedro. Ambos se casan el 5 de noviembre de 1817.

Con fama de aventurero y bohemio, tuvo 13 hijos reconocidos y cinco naturales: siete con su primera esposa, doña Leopoldina, la cual falleció en 1826, una hija con su segunda esposa, la duquesa alemana Amelia Augusta, cinco con su amante brasilera Domitila de Castro, la marquesa de Santos, un hijo con la hermana de Domitila, María Benedicta Bonfim, baronesa de Sorocaba, uno con la uruguaya María del Carmen García, las francesas Noémi Thierry y Clémence Saisset también tuvieron un hijo con él y por último tuvo su último descendiente con una monja portuguesa Ana Augusta.

En 1820 Portugal pasaba por una grave crisis política y social. La Revolución liberal de Oporto se extendió por todo el país. La constitución era la clave para el orden. Estaba en juego el destino de Reino Unido. La familia real regresó a Europa el 26 de abril de 1821, dejando a D. Pedro como príncipe regente de Brasil. La corte de Lisboa despachó entonces un decreto exigiendo que el príncipe regresara a Portugal y que Brasil volviera a la condición de colonia.

El decreto de la corte provocó un gran rechazo popular. Una petición con ocho mil firmas fue llevada a D. Pedro, solicitando su permanencia en Brasil. El día 9 de enero de 1822, cediendo a la presión, Don Pedro declara: "Como es para el bien de todos y la felicidad general de la nación, estoy listo. Diga al pueblo que me quedo." Esto significó una ruptura con Portugal. La actitud de Don Pedro desagradó a la Corte Portuguesa, la cual suspendió el pago de su renta. José Bonifacio fue elegido para dirigir su nuevo ministerio.

Con una popularidad en crecimiento, cuando viajaba de Santos a São Paulo, recibió una carta desde Portugal, donde se le comunicaba su rebaja de la condición de regente a mero delegado de los tribunales de Lisboa. Enfadado, allí mismo, el 7 de septiembre de 1822, por la corriente de Ipiranga, el heredero de D. Juan VI, decidió romper finalmente contra la autoridad paterna y declaró "Independencia o muerte! Estamos separados de Portugal!".

De vuelta a Rio de Janeiro, Don Pedro fue proclamado emperador constitucional de Brasil. La ceremonia tuvo lugar en el Campo de Santana , hoy la Plaza de la República. El 1 de diciembre, recibió la corona imperial. En 1823, la Asamblea Constituyente inició sus actividades, pero a causa de que muchos de los diputados no asistían y a que la redacción de la Carta Magna era lenta, Don Pedro, insatisfecho, disolvió la Asamblea Constituyente, ordena arrestar a los hermanos Bonifacio y crea un Consejo de Estado para redactar la Constitución, la cual fue promulgada el 25 de marzo de 1824.

En medio de las dificultades financieras y desgastantes rebeliones localizadas, instaló la Cámara y el Senado vitalício en 1826, sin embargo un hecho causó malestar general y junto a ello, su decadencia política en Brasil. Con la muerte de D. Juan VI, en 1826, decidió desobedecer a las restricciones de la constitución brasilera, que él mismo había aprobado, y asumió como heredero del trono portugués, el poder en Lisboa como Pedro IV, 27º rey de Portugal.

Fue a Portugal y, constitucionalmente no pudiendo quedarse con las dos coronas, instaló en el trono a su hija mayor, María da Gloria, como Maria II, de siete años, y nombró regente a su hermano, Don Miguel. Pero su indecisión entre Brasil y Portugal ayudó a socavar la popularidad y a desencadenar el fracaso militar en la Guerra de la Cisplatina (1825-1827).

Los constantes roces con la asamblea, su relación extramarital (1822-1829) con Domitila de Castro Canto e Melo, a quien hizo vizcondesa y despúes Marquesa de Santos, la constante disminución de su prestigio y junto a la crisis provocada por la disolución del gabinete, después de casi nueve años como emperador de Brasil, abdicó su trono el 07 de abril 1831 en favor de su hijo Pedro, en ese entonces con cinco años de edad.

De regreso a Portugal, con el título de duque de Braganza, asumió el liderazgo de la lucha para restituir a su hija Maria da Glória el trono portugués, que había sido usurpado por su hermano, Don Miguel, mediante una guerra civil que duró más de dos años. Invadió Portugal, derrotó a su hermano y restauró el absolutismo.

Con la gran formación musical del emperador, habiendo sido alumno de maestros como el Padre José Maurício Nunes Garcia, Marcos Portugal y Segismundo Neukomm, logró realizar una apertura musical ejecutada en el Teatro Italiano de París (1832), un credo, un Te Deum, el himno de la Carta, posteriormente adoptado como himno nacional de Portugal (hasta 1910), y por último, el Himno de la Independencia de Brasil.

Pedro de Alcântara João Carlos Antonio Francisco Xavier de Paula Miguel Rafael Joaquim José Gonzaga Pascoal Cipriano Serafim de Braganza y Borbón, murió de tuberculosis, en el palacio de Queluz, el 27 de septiembre de 1834. Su corazón fue donado a la ciudad de Oporto y fue enterrado en el Panteón de São Vicente de Fora, como simple general y no como rey, órdenes que dictaba su testamento. En el sesquicentenario de la independencia de Brasil en 1972, sus restos fueron trasladados a la cripta del monumento de Ipiranga, en São Paulo.

SANTOS DUMONT

Inventor brasilero, nacido en la hacienda Cabangú, Palmira, actual Santos Dumont, en Minas Gerais el 20 de julio de 1873. A los siete años de edad, la familia se estableció en Riberão Preto, São Paulo, donde su padre, el ingeniero Henrique Dumont adquirió una hacienda.

Asistió al colegio Culto a la Ciencia en Campinas e ingresó al Colegio Menezes Vieira, en Rio de Janeiro. Estudió también en los colegios Morethzon, Kopke y Morton. De regreso a Minas Gerais se matriculó en la Escuela de Minas, en Ouro Preto, sin embargo no concluyó el cursado. En 1892, con más de 18 años fue enviado por su padre Paris para terminar sus estudios. De vuelta a Brasil, fue emancipado por su padre, quien le brindó una parte de su fortuna. Provisto de recursos económicos comenzó su residencia en París, dedicándose en principal al automovilismo, llegando a participar de varias competiciones internacionales. Desde 1898 a 1909, planeó construir y experimentó más de dos decenas de inventos, entre los que se encontraban globos aerostáticos, dirigibles y aviones. El 4 de julio de 1898, Santos Dumont realizó su primer ascenso con el globo "Brasil", el único que tuvo un nombre, los demás fueron numerados. Conquistó el premio "Deutsch de la Meurth", por dirigir su globo número 6 en 1901, haciéndolo alrededor de la Torre Eiffel, demostrando perfecto dominio sobre la máquina. En 1903, con el globo número 9, visitaba amigos posando en la vía pública e instruyó a la primera azafata en el pilotaje de un dirigible. A partir del número 11, Santos Dumont inició su proyecto del avión, concretizándolo con el número 14.

El 23 de octubre de 1906 realizó un histórico vuelo, con un aparato más pesado que el aire, recorriendo una distancia de 60 metros a una altura entre dos y tres metros. En los años siguientes, Santos Dumont perfeccióno sus máquinas hasta alcanzar el"Demoiselle", el cual recibió varios números en función de sus mejoras introducidas. De este modo, fue proyectando, financiando y pilotando sus propios globos y aviones, convirtiéndose en el pionero de la navegación aérea y un mito en la Historia de la Aviación. Falleción en Guarujá, São Paulo el 23 de julio de 1932.

En 1971, en conmemoración del 70º aniversario de la conquista del premio Deutsch, fue sancionada la Ley nº 5716, proclamándolo como Mariscal del Aire, Alberto Santos Dumont, Patrono de la Fuerza Aérea Nacional. En 1991, durante las conmemoraciones de la Semana del Ala, fue declarado por el Presidente de la República el decreto que le dio el título de "Padre de la Aviación".

GETÚLIO VARGAS

El político brasileño Getulio Vargas, nació en São Borjas, Brasil, en el año 1883, dentro del seno de una familia acomodada y con larga tradición en la política brasileña. Durante su juventud se interesó por la milicia, por lo que a los 16 años de edad ingresó en el ejército, aunque rápidamente cambió de opinión dejando la milicia y matriculándose en la Escuela de Derecho de Pôrto Alegre.

En 1908 se graduó y dio inicio a su carrera política. Unos años más tarde, precisamente en 1922 fue elegido diputado del Congreso y en 1926, el presidente Washington Luis Pereira de Souza lo nombró ministro de Finanzas, cargo que desempeñó hasta su elección, en 1928, como gobernador de Rio Grande do Sul, su estado natal. Aprovechó el cargo, sin éxito, para presentarse como candidato a la presidencia de Brasil en las elecciones de 1930.

Poco tiempo después de haber perdido en las elecciones lideró una revuelta que lo llevó a la jefatura del Estado. Prácticamente durante todo su gobierno fue indiferente ante el Congreso, y a lo largo de los 14 años creó un régimen autoritario de corte moderadamente populista.

En 1934 se hizo elegir presidente por una Asamblea Constituyente en la que tan sólo estaban presentes sus partidarios. Tres años después, un nuevo golpe de Estado acabó con dicha Asamblea y dio paso a la implantación, por parte de Vargas, del llamado Estado Nuevo, que iba a regir hasta 1945, fecha en que un nuevo golpe de Estado lo alejó del poder.

De todas formas, logró conservar su influencia y el apoyo popular, consiguiendo, en las elecciones de 1951, ser reelegido presidente. Permaneció en el cargo hasta mediados de 1954, año en que una intensa campaña contra su política lo llevó a suicidarse en Rio de Janeiro. Su gobierno se caracterizó por la industrialización y modernización del país y por la introducción de mejoras sociales, aunque éstas no llegaron a las zonas rurales más desfavorecidas.

FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Nacido el 18 de julio de 1931, en Río de Janerio, Fernando Henrique Carsodo fue además de político, sociólogo y profesor de la Universidad de São Paulo. Presidente de Brasil por dos períodos consecutivos, desde 1995 a 1999 y de ese año hasta 2003, inauguró una nueva era de la democracia brasilera. Es cofundador y presidente honorífico del Partido de la Social Democracia Brasilera.

Fue referente de la izquierda brasilera en la década del sesenta. Se vio obligado a exiliarse durante el gobierno militar, cuando ejercía como profesor de Sociología, e incluso, a su regreso, tres años después, le fue prohibido el ejercicio de la docencia, sin embargo participó de varias de las campañas que pedían por el retorno de la democracia. En 1985, se postuló a candidato para la Alcaldía de São Paulo, pero no la logró. Varias veces diputado por São Paulo, en 1990 fue nombrado Senador, y más tarde Canciller y Ministro de Hacienda del Presidente Itamar Franco.

Su elección fue facilitada por el éxito del Plan Real, del cual fue uno de los creadores, que hizo posible la apertura de las importaciones y el fortalecimiento de la moneda. Durante su gestión, continuó con esta política neoliberal de apertura económica, a cual había empezado a desarrollarse en los noventa en los países de casi toda Latinoamérica. Con la victoria del plan económico, Cardoso tuvo el respaldo sufi ciente para cambiar la Constitución, gracias a la cual se habilitó la reelección presidencial inmediata, que le serviría para poder lanzarse a la Presidencia nuevamente. En 1998, Cardoso volvió a enfrentar a Luiz Inácio Lula da Silva, como había pasado en el 1994, y una vez más salió triunfante. Sin embargo, la contrapartida llegaría en las elecciones de 2002 que dieron como ganador al anterior vencido, ya que el candidato por el Partido de la Social Democracia Brasilera, fue derrotado.

LUIZ INÁCIO LULA DA SILVA

Nació en Vargem Grande, actual Caetés, en el estado de Pernambuco, el 27 de octubre de 1945, con el nombre de Luiz Inácio da Silva - el diminutivo Lula (de Luiz) lo agregó oficialmente en 1982. Octavo y último hijo, se crió en una familia de labradores muy humilde, formada por Aristides Inácio da Silva y Eurícide Ferreira de Melo. Poco después de su nacimiento, su padre se mudó a San Pablo para trabajar como estibador en el puerto de Santos. Luego de su cuarta postulación luego de moderar su imagen radical, logró la presidencia de la República, el 1º de enero de 2003 y hasta el mismo día del 2011. Fue el máximo representante de la izquierda brasilera, referente mundial, y promesa para muchos en el 2003.

Su vida estuvo marcada por muchas dificultades. En 1956, Lula, su madre y cinco hermanos vivieron primero en Guarujá y luego lograron instalarse en San Pablo. Su padre había emigrado a la capital, cuando Lula recién había nacido. A los 12 años, comenzó a trabajar como limpiabotas y luego como ayudante en una tintorería. A los 14 años consiguió un puesto en una metalúrgica, donde trabajaba doce horas diarias. De igual forma se hizo de tiempo para realizar un curso de tornero mecánico del Servicio Nacional de Industria, que culminó en 1963.

En 1966, comenzó a trabajar en las Industrias Villares, lugar que le abriría las puertas en su camino como sindicalista; primero de la mano de su hermano Frei Chico, y luego – cuándo éste fuera arrestado y torturado por los militares – por su propia cuenta. En 1969, fue elegido Primer Secretario del Sindicato Metalúrgico de São Bernardo do Campo.

Ese mismo año, conoció a María de Lourdes, quien quedaría prontamente embarazada, pero tanto ella como el bebé murieron durante el parto. Lula, más tarde, tiene una hija con una enfermera que había conocido poco después de la muerte de María de Lourdes. Fue en 1974 cuando conoció a su actual esposa, Marisa Leticia, una obrera textil, viuda y madre de un hijo. Fruto de esta unión vendrían tres hijos más.

Su carrera sindical comenzaría a crecer vertiginosamente cuando, en 1975, fue elegido Presidente del Sindicato Metalúrgico con el 92% de los votos, y luego reelegido en 1978, con el 98%. Lula fue el principal promotor de las grandes huelgas y manifestaciones que debilitaron a la dictadura y la hicieron caer. El 10 de febrero de 1980 fundaría, junto a otros sindicalistas, intelectuales y académicos, el Partido de los Trabajadores (PT), con tinte socialista y sindical. Consolidado como fuerza política, el PT fue uno de los pilares fundamentales de la Central Única de Trabajadores (CUT), el 26 de agosto de 1983, con varios sindicatos paulistas se fusionados.

Instalada la Nueva República en el país, en las elecciones constituyentes de 1986, el PT fue la primera fuerza de izquierda con tanta participación y dieciséis diputados entre ellos, Lula da Silva, pudiendo defender con entusiasmo el derecho de huelga, la reducción de la jornada laboral, las vacaciones semi-pagas, entre otras revisiones sociales. En la segunda vuelta de las primeras elecciones presidenciales directas, el 17 de diciembre de 1989, Fernando Collor de Mello, con el apoyo de todas las fuerzas de centro y de derecha, derrotó a Lula, pero éste obtuvo el 47% de los votos. Era la primera vez en la historia de Brasil que un líder sindical tenía para ofrecer un programa alterno, el cual representaba un quiebre con el sistema de hasta entonces. En octubre de 1994, Lula se presentó por segunda vez como candidato a presidente pero volvió a perder. Sin embargo, el PT obtuvo dos gobernadores, cuatro senadores, 50 diputados federales y 92 estaduales. Lula competiría nuevamente por la presidencia en 1998, consiguió solamente el 32% de los votos. Con otro fracaso en sus espaldas, el PT ganó en tres estados.

Pero el verdadero giro se produciría, en la campaña electoral a fines de 2001, cuando los asesores de Lula propusieron una imagen menos revolucionaria de la lucha política y convirtieron al líder obrero en un político profesional. Lula se comprometió además a dar por finalizada su evolución ideológica que difundía la “ruptura con el sistema capitalista”, y a ceder a las demandas de los mercados financieros. Así que fue que finalmente, en las siguientes elecciones presidenciales, el PT ganó en más de 180 ciudades, abriendo paso a lo que se convirtió, dos años después. Lula fue elegido presidente el 27 de octubre de 2002, derrotando al delfín de Cardoso, José Serra del PSDB. Era la primera vez que en Latinoamérica, la izquierda triunfaba en las urnas.

Lula tuvo como prioridad la reforma agraria y la lucha contra los pobres. Su política económica se caracterizó por la baja inflación, y una alta tasa de crecimiento de PBI.

Promovió el incentivo de las exportaciones y la creación de microcréditos. Su principal programa social, Beca Familia, que tuvo como objetivo atender, en el 2007, a aproximadamente trece millones de familias, fue considerado el mayor programa de transferencia de renta del mundo. Lula hizo de Brasil un país menos desigual.

En el plano internacional, Lula y sus colegas han intentado liderar entre los países más importantes en desarrollo y hacer frente a los más ricos, intentando derribar las barreras de precios que mantienen los países de América del Norte y Europa. También es muy meritorio destacar la relevancia de la integración de Sudamérica a través de Mercosur.

Gracias a la buena posición económica que actualmente goza Brasil, Lula logró que su país fuese de los dos eventos deportivos más reconocidos mundialmente: el Mundial de Fútbol en 2014 y los Juegos Olímpicos en 2016, ambos a realizarse en Río de Janeiro.El 1º de octubre de 2006, Lula volvió a participar en las elecciones presidenciales, quedándose con el 48.61 % de los votos contra un 41.64 % del socialdemócrata Geraldo Alckmin, lo que lo llevó a concurrir a una Segunda vuelta electoral, con una concluyente victoria, obteniendo el 60,82 % - es decir 58 millones de votos - , lo que le valió el título de Presidente de Brasil hasta 1º de enero el 2011, fecha en la que le cedió el mando a Dilma Rousseff , fiel partidaria.

DILMA ROUSSEFF

Dilma Vana Rousseff nació en Belo Horizonte, estado de Minas Gerais, el 14 de diciembre de 1947. Es economista y actual Presidenta de Brasil, la primera mujer en asumir al poder.

Hija del ingeniero y empresario búlgaro, Peter Russev (luego naturalizado Rousseff ), y de una maestra brasilera Jane Dilma Silva, Dilma Vana Rousseff hizo el preescolar en el Isabela Hendrix College, y luego ingresó en uno de los colegios más tradicionales de Brasil, Sion, de influencia católica. A los 16 años, se trasladó a una escuela pública, la Central State College (ahora Escuela de Estado Gobernador Milton Campos), donde comenzó a militar como simpatizante en la organización de izquierda Política Operaria y posteriormente en uno de los más importantes grupos guerrilleros de la época llamado Vanguardia Armada Revolucionaria Palmares. Formó parte de la resistencia contra la Dictadura Brasilera de los años sesenta, bregando por la amnistía para los ciudadanos que habían perdido sus derechos civiles y habían sido perseguidos por el gobierno.

En 1967, ingresaría a la Escuela de Economía de la Universidad Federal de Minas Gerais.

En 1970, fue detenida y pasó más de dos años encarcelada y torturada. Fue liberada gracias a la intervención de la Comisión Especial de Reparación de la Oficina de Derechos Humanos del Estado de Río de Janeiro. En 1977, se graduó como Economista, al tiempo que participaba de la reestructuración del Partido Trabajador Brasilero, luego llamado Partido Democrático Laborista.

El haber estudiado economía le permitió llegar a la Secretaría de Minas y Energía, durante el gobierno de Alceu Collares, en Río Grande do Sul, entre 1991 y 1995, volviéndolo a ocupar en 1998 cuando Olivio Dutra, miembro del Partido de los Trabajadores, ganó las elecciones estatales con el apoyo de Partido Democrático Trabajador. Un año más tarde, la coalición se quebraría, y Rousseff se integró al Partido de los Trabajadores, continuando en el gobierno.

Fue nombrada Ministra de Energía bajo la presidencia de Lula da Silva, cargo en el que se desempeñó hasta el 21 de junio del 2005. Inmediatamente, fue designada Jefa del Estado Mayor de Brasil (el equivalente a Jefa de Gabinete), a raíz de que su antecesor, José Dirceu, renunciara ante los medios de comunicación por acusaciones de corrupción.

Fue el mismo Lula da Silva quien la eligió su sucesora en las elecciones presidenciales de 2010. En ese momento, Rousseff era presidenta del consejo de directores de Petrobras. El 31 de octubre de 2010, fue elegida, en segunda vuelta, como la primera mujer Presidente de Brasil, venciendo al socialdemócrata José Serra.

EDSON ARANTES DO NASCIMENTO - PELÉ

Destacado jugador brasileño, nacido en 1940 bajo el nombre de Edson Arantes do Nascimento. Su carrera deportiva no comenzó con éxitos sino con rechazos porque no fue aceptado por varios clubes de su país. Recién logró reconocimiento cuando jugó varias formaciones secundarias y en 1956, fi chó por los Santos.

Durante su carrera deportiva, Pelé obtuvo con este mismo club diversas Copas de América y, en 1962, el primer Campeonato Mundial de clubes. Su juego lo hizo merecedor del apodo La Perla Negra, por la habilidad y la técnica que demostraba tener en cada uno de los partidos.

A los 16 años llegó a jugar en la selección brasileña y su participación resultó ser clave para la obtención del título mundial en 1958. La selección de Pelé logró tres Copas del Mundo (1958, 1962 y 1970), haciéndose merecedor del primer trofeo de Jules Rimet.

En 1974, Pele anunció su retirada luego de haber sido galardonado con diversidad de títulos y haber anotado más de mil goles en partidos oficiales. Posteriormente, fichó por el Cosmos de Nueva York, equipo constituido por un conjunto de grandes figuras del fútbol a fin de promocionar este deporte en Estados Unidos.

En 1977 se retira definitivamente y es despedido con más galardones reconocimientos, tales como el Premio Internacional de la Paz (1978) o el de Atleta del Siglo (1980). Retirado del mundo del fútbol como uno de los mejores, incursionó en el cine, como actor, y en la música, como compositor de varias piezas, entre las que se incluye la banda sonora completa de la película de carácter biográfico Pelé (1977).

Al mismo tiempo siguió ejerciendo una importante influencia en el mundo del fútbol desde los despachos, y en 1995 fue nombrado ministro de Deportes en Brasil, cargo desde el cual impulsó la llamada Ley Pelé con la cual pretendía modificar la legislación en materia de contratos deportivos entre clubes y jugadores.

AYRTON SENNA

Nació el 21 de marzo de 1960 en São Paulo (Brasil). Fue el segundo de tres hermanos. Hijo de Neyde Senna y de Milton da Silva, un hombre adinerado de negocios y terrateniente que lo apoyó en los primeros pasos de su carrera.

Hizo su debut en 1973 en el Campeonato de Brasil de karts y en 1977 en el Campeonato Sudamericano. En 1981 viaja a Gran Bretaña, donde se proclamó campeón de Fórmula Ford 1.600 y en 1982 consiguió el triunfo en Fórmula 3.

Dos años después ingresó en el equipo Toleman de Fórmula 1; equipo con coches no destinados a grandes metas. Pero en la carrera de Mónaco Senna, que salió decimotercero, fue subiendo puestos. "¡Alcanza a Niki Lauda y se lo come vivo!", gritaba Galvão Bueno, la voz de O Globo para el automovilismo. Con Senna empapado por la lluvia y en segundo lugar, se dio la orden de parar. El brasileño hizo caso omiso y adelantó al coche que le precedía. No ganó, pero celebró la victoria. Fue el inicio del mito. Y también de su enemistad con el piloto que iba primero: Alain Prost. Ese año logró quedar dos veces en el tercer puesto en los grandes premios de Gran Bretaña y Portugal, consiguiendo el noveno lugar en la clasificación final de pilotos, lo que le sirvió para firmar por la escudería Lotus, con la que consiguió dos victorias (en Portugal y Bélgica).

En 1988, después de haber quedado tercero en el Mundial del año anterior, fue contratado por la escudería McLaren. Se alzó en el primer puesto, quedando campeón del mundo ese mismo año, al igual que en 1990 y 1991. Conquistó dos subcampeonatos, en 1989 y en 1993, por detrás del francés Alain Prost. Obtuvo un total de 41 victorias en grandes premios de Fórmula 1.

En 1994 fichó por Williams y era favorito para conquistar su cuarto título mundial, pero el 1 de mayo, debido a un accidente, falleció en el circuito de Imola durante el Gran Premio de San Marino.

Fechas Patrias

1 de enero

Año Nuevo.

Se celebra en todo Brasil, es una celebración popular, cuando todo el mundo sale a la calle a ritmo de sambas, salsas o tropicalismos.

De manera especial y mundialmente conocido es el espectáculo de fuegos artificiales que se celebra en la Playa de Copacabana (Rio de Janeiro) que iluminan el cielo durante 20 minutos sin cesar, además de los espectáculos de música en la arena y por el impresionante misticismo de la Fiesta de Iemanjá, celebración en la que se entregan flores y otras ofrendas a lemanjá (o Janaína), principal orixá femenino, madre de Xangó, Iansa y Oxóssi considerada reina de las aguas y sirena del mar.

En Juazeiro (Bahia), procesión del Buen Jesús de los Navegantes, fiesta popular de tipo religioso acompañada de banda de música. Se realiza una procesión fluvial con varios barcos de pescadores en el Río São Francisco, para luego devolver la imagen del Buen Jesús a la Catedral y rezar la misa.



Festejos en Río de Janeiro.
 
6 de enero

Epifanía. Fiesta nacional.

La Epifanía es una de las fiestas litúrgicas más antiguas, más aún que la misma Navidad. Comenzó a celebrarse en Oriente en el siglo III y en Occidente se la adoptó en el curso del IV. Epifanía, voz griega que a veces se ha usado como nombre de persona, significa "manifestación", pues el Señor se reveló a los paganos en la persona de los magos.



Reyes Magos.
 
4 días antes de miércoles de Cenizas

Carnaval

Considerada como la fiesta más grande del mundo, el Carnaval de Rio de Janeiro, se vive durante cinco días de continuo frenesí. Comienza la medianoche del viernes anterior al Miércoles de Ceniza. Es decir a fines de febrero e inicios de marzo.

Aunque se celebra en la mayoría de las ciudades de Brasil, el más famoso es el de Rio de Janeiro y probablemente seguido del de Salvador de Bahia, que en los últimos años ha adquirido gran relieve, en gran parte a su conocimiento por la difusión realizada por Carlinhos Brown, destaca por los Tríos Eléctricos y por los "Blocos" que van tocando, cantando y bailando por las calles de Salvador, atrayendo a miles de personas.

El Afoxé, se puede celebrar a lo largo del año, es famoso el celebrado durante los Carnavales de Salvador (Bahia), consiste en un cortejo que pasa por las calles, y desde 1922 se celebra también en Fortaleza (Ceará) y Río de Janeiro. Los participantes cantan en dialectos africanos, acompañados de atabaques, agogos y morros. Debido a su origen religioso ligado al candomblé es conocido como el candomblé de calle.



Carnaval de Rio de Janeiro.
 
21 de abril

Día de Tiradentes.

En esta fiesta nacional se recuerda la muerte de Joaquín José da Silva Xavier(Tiradentes), quien representaba el máximo exponente en la lucha por la independencia de Brasil a través de la Inconfidencia Minera.



Martirio de Tiradentes, óleo sobre lienzo de Francisco Aurélio de Figueiredo e Melo.
 
13 de junio

Fiestas Juninas

Es la tradicional festividad con la cual se celebra en Brasil a San Antonio, San Juan y San Pedro. Como su nombre lo indica, se celebra en el mes de junio, mes en el cual también ocurre el solsticio de invierno.

El ciclo de festividades comienza el 13 de junio (fiesta de San Antonio) continuando el 24 de junio(fiesta de San Juan) y finaliza el 29 de junio (fiesta de San Pedro).

Se cree que la festividad fue introducida por los colonos portugueses que continuaban, en su nueva tierra, la tradición de celebrar el solsticio de verano en Europa.

Es una fiesta principalmente rural y se celebra con deliciosas comidas, música tradicional, exhibiciones, fuegos de artificio y bailes típicos alrededor de fogatas. La ciudad de Mossoró, en el N.E. brasileño, se ha destacado por organizar las Fiestas juninas más grandes.



Celebración de las fiestas juninas.
 
7 de septiembre

Día de la Independencia

En esta fecha Brasil conmemora la declaración de su separación de Portugal. Don Pedro I, quien estaba a orillas del arroyo Ipiranga dio su famoso grito: "INDEPENDENCIA O MUERTE".



Retrato del emperador D. Pedro I por Simplício Rodrigues de Sá.
 
12 de octubre

Día de Nuestra Señora de Aparecida

En este día miles de fieles llegan de todo Brasil a Aparecida del Norte (São Paulo), para asistir a las misas, procesiones y visitas a la basílica en honor a Nuestra Señora de Aparecida, patrona de Brasil. Es la mayor concentración religiosa del país



Imagen de Nuestra Señora de Aparecida.
 
15 de noviembre

Día de la Proclamación de la República

En esta fiesta nacional se conmemora el fin del imperio y el inicio de la era republicana.



"Proclamação da República", 1893, óleo sobre lienzo de Benedito Calixto.