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La cárcel de Alcatraz



Fortaleza inexpugnable que ha albergado a algunos de los criminales más famosos del siglo XX, esta cárcel continúa siendo un auténtico monumento a pesar de no ser utilizada hace un largo tiempo. ¡Conozcamos este famoso emplazamiento sin quedarnos adentro!

¿Dónde está ubicada?

Se encuentra en la isla de Alcatraz, una pequeña isla situada en la Bahía de San Francisco, en California, Estados Unidos.

¿Cuándo se construyó?

Las tareas de fortificación de la isla para su uso militar comenzaron en el año 1853 para proteger la bahía. Con motivo de la Guerra Civil Estadounidense en 1861 se montaron cañones y se efectuó el traslado de soldados a la isla. Sin embargo, en este conflicto bélico sólo se la utilizó como prisión militar. Finalmente, en 1933 serían adquiridas las instalaciones para ser utilizadas como un emplazamiento de la Agencia Federal de Prisiones, siendo completamente reformada.

¿Cuántas celdas tenía?

Contaba con 600 celdas, pero sólo eran utilizadas como celdas permanentes aquellas en los bloques B y C, lo cual hacía un número de 336 celdas. Entre esas 600 también se cuentan las 36 celdas de segregación, las 6 celdas de confinamiento solitario, 2 celdas de descanso para guardias y las celdas en el bloque A, que habitualmente eran sólo utilizadas para almacenamiento.

¿Qué medidas de seguridad poseía?

Debido a que era considerada una “prisión de prisiones” donde eran trasladados los criminales más peligrosos desde otras prisiones, la cárcel de Alcatraz contaba con un fuerte dispositivo de seguridad.

  • En primera instancia, se encontraba en un islote en el que se creía que era imposible llegar vivo a la otra costa en caso de fuga: tanto las corrientes como las bajas temperaturas del agua atentarían contra cualquier intento.
  • La presencia de torres de seguridad en cuatro ubicaciones estratégicas.
  • Las celdas con sus cerraduras a prueba de acero eran operadas a través de cajas de control y las ventanas se encontraban aseguradas con grilletes de hierro.
  • Había detectores de metal situados en el comedor y los talleres.
  • Si bien no se utilizaron nunca, en algunas locaciones había canastas con gas lacrimógeno que eran controladas a la distancia.
  • Los guardias estaban armados con ametralladoras para patrullar en los corredores.
  • Se cerraron todos los túneles antiguos de las edificaciones anteriores con concreto para evitar escapes y escondites.
  • Además, existían controles para que los presidiarios no conservaran los cubiertos con los que comían y existió, hasta la década del ´40, una regla de silencio que indicaba que los reclusos sólo podían hablar los fines de semana.
  • El patio de recreación y otras partes de la prisión contaban con alambrados de casi 8 metros para evitar fugas, con púas en su parte más elevada.

¿Cuál era el tamaño de las celdas?

Las celdas eran de 9 ‘(2,7 m) por 5 ‘(1,5 m) y contaban con una pequeña tina con agua corriente, una cama y un toilette. También había un mueble con estantes que servía para guardar libros y otros utensilios.

¿Quiénes fueron los criminales más famosos de Alcatraz?

El más conocido fue Al Capone (1899 – 1947), conocido gánster de una de las organizaciones criminales más importantes del siglo XX, que sólo estuvo cuatro años y medio debido a la progresiva demencia que manifestaba a causa de la sífilis (infección de transmisión sexual). Otra figura fundamental fue Machine Gun Kelly (1895 – 1954), otro gánster de la era de la prohibición que incluye entre sus crímenes a numerosos secuestros de empresarios. Sin ser la figura más afamada en el mundo del crimen, el que terminó siendo más popular fue Robert Stroud (1890 – 1963), conocido como “el pajarero de Alcatraz”, que fue a prisión por varios homicidios. La película de 1962 de John Frankenheimer con Burt Lancaster y Karl Malden fue la representación más famosa, pero hubo varias películas que lo retrataron e incluso se llegó, a partir de su popularidad, a pedir su excarcelación. Sin embargo, lo cierto es que nunca pudo criar sus aves en Alcatraz, sino que eso ocurrió en la prisión de Leavenworth. Finalmente se encuentra Alvin Karpis (1907 – 1979), el último “Enemigo público N° 1” y uno de los pocos que no fue ejecutado por el FBI, pero fue el prisionero que más tiempo llevó en Alcatraz: 26 años.

¿Hubo intentos de escape?

Exactamente hubo 14 intentos de escape en el que participaron 36 presos, pero ninguno fue considerado exitoso. Sin embargo, existen dos que resaltaron: el primero, La batalla de Alcatraz, por su brutalidad y el segundo, el Gran Escape, porque se presume que pudo haber finalizado exitoso y nunca se hallaron los cuerpos. El primero ocurrió en 1946 e implicó una compleja organización de 6 presos que dejaron un saldo de 2 guardias y 3 reclusos muertos y 11 guardias y un preso herido. El otro intento fue un escape elaborado donde Frank Morris, John Anglin y Clarence Anglin utilizaron todo tipo de artilugios para engañar a la guardia y lograron escapar, aunque nunca se encontraron los cuerpos y algunos creen que se deben haber ahogado en la bahía.

¿Continúa funcionando?

No. La prisión fue cerrada en el año 1963 debido a los altos costos que implicaban mantenerla. En la actualidad es un Hito Histórico Nacional de los Estados Unidos y es mantenido y gestionado por el Servicio de Parques Nacionales debido a que la isla también es un santuario de aves. Hay visitas guiadas a la prisión que se hacen a través de un ferry en San Francisco.



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