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Toribio Rodríguez de Mendoza



Considerado precursor ideológico de la independencia de Perú, Toribio Rodríguez de Mendoza Collantes nació en Chachapoyas, al norte de Perú, el 15 de abril de 1750. Hijo de Santiago Rodríguez de Mendoza Hernani de Arbildo y Juana Josefa Collantes García de Pereira, estudió en el Seminario de San Carlos y San Marcelo de Trujillo, así como también en el Seminario de Santo Toribio de Lima, donde se graduó en Artes en 1766. Logró ser licenciado y doctor en Teología en 1770, título otorgado por la Universidad Mayor de San Marcos. Ejerció la docencia en varias áreas en el Real Convictorio de San Carlos, donde también recibió el presbiterato (1778), los Sagrados Cánones (1779) y por último el título de abogado en ese mismo año.

Entre 1785 y 1817 ejerció diversos cargos directivos en el Seminario de San Carlos, donde reforzó los estudios de ciencias naturales, matemática, física y astronomía. Introdujo cambios en la corriente filosófica del Seminario, incluyendo elementos de la Ilustración recién nacida en Europa, dando paso a la comprensión y dejando de lado la repetición mecánica. Prescindió del latín en el plan de estudios y promovió la importancia de la educación popular, convencido de que la unidad del idioma sería la vía para lograr la unión entre indios, criollos y blancos. En esta misma línea, instruyó a sus estudiantes en ideas de independencia e igualdad, haciendo énfasis en la identidad del indígena como parte fundamental de la existencia del Perú como nación.

En 1817 renuncia a su cargo en el Seminario de San Carlos, evitando así que lo destituyeran debido a una supervisión que le harían a la casa de estudios por promover ideas revolucionarias en sus aulas. Formó parte de la Sociedad Amantes del País desde 1790 (fundadora del diario Mercurio Peruano). Se sintió satisfecho cuando Lima fue ocupada por el ejército libertador, y además su firma quedó marcada en el Acta de la proclamación de la Independencia del 15 de julio de 1821. Fue presidente de la Junta Eclesiástica de Purificación, y se asoció a la Orden del Sol y a la Sociedad Patriótica en 1822. De igual manera, fue diputado de Trujillo, decano del Colegio de Abogados de Lima y presidió las sesiones preparatorias del Primer Congreso Constituyente del Perú en 1822, en el mismo vio con satisfacción la participación de más de treinta de sus exalumnos del Seminario San Carlos.

Ejerciendo la rectoría de la Universidad Mayor de San Marcos, Lima, murió el 12 de junio de 1825. Este sacerdote y maestro sembró la semilla de una nueva generación de criollos en las ideas revolucionarias y los ideales de honor y de patria que se gestaban en ese momento de la historia.




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