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PHRASAL VERBSLos phrasal verbs son usados principalmente en la comunicación oral y en textos escritos de carácter informal.
¿SABÍAS QUÉ?El inglés tiene una gran cantidad de preposiciones: 94 de una sola palabra y 56 compuestas por más de una. Esto da un total de… ¡150 preposiciones!

Más que una simple palabra: Phrasal verbs



Hablar una lengua es -en cierto sentido- combinar palabras de manera correcta para comunicar lo que pretendemos. En los distintos idiomas, sin embargo, el significado de las palabras puede variar según las combinatorias en las que las empleemos. En inglés, un ejemplo claro de este hecho se nos presenta con los denominados phrasal verbs (verbos frasales), en dónde muchas veces el verbo adquiere un significado completamente distinto al que tiene cuando se emplea solo. En esta lección estudiaremos este tipo de construcciones.

¿Qué son los phrasal verbs?

Los phrasal verbs son estructuras compuestas por un verbo y una preposición, un verbo y un adverbio, o un verbo, un adverbio y una preposición. Aunque en algunas ocasiones este tipo de construcciones muy características del inglés tienen un significado literal, en otras, como ya señalamos, adquieren un significado diferente al del verbo original, lo que puede generar confusiones en algunos casos.

Los phrasal verbs también son conocidos como compound verbs (verbos compuestos), verb-particle constructions (construcciones de verbo-partícula), two-part verbs/ three-part verbs (verbos de dos partes/verbos de tres partes).


Los phrasal verbs son característicos de la comunicación oral e informal.

Phrasal verbs: su uso literal

Al igual que en el español, muchos verbos en inglés se combinan con preposiciones o adverbios para completar su significado. Cuando los phrasal verbs presentan un uso literal no conllevan mayores dificultades para su comprensión, ya que el significado de esta forma compuesta está estrechamente relacionado con el de las partes que la componen:

VERBO SIGNIFICADO EN ESPAÑOL
Walk Caminar
Phrasal verbs Significado en español
Walk across (verbo + preposición). Caminar a través (de algo).
Walk around (verbo + adverbio). Caminar alrededor.
Walk out (verbo + adverbio). Salir caminando.

En este caso se puede ver cómo los distintos significados que adquieren los phrasal verbs compuestos con walk están relacionados con el significado literal del verbo.

Phrasal verbs: su uso idiomático

Veamos los siguientes ejemplos a partir del verbo look:

VERBO SIGNIFICADO EN ESPAÑOL
Look Mirar, ver
Phrasal verbs Significado en español
Look after (verbo + preposición). Cuidar, ocuparse (de algo).
Look forward (verbo + adverbio). Esperar, desear (algo).
Look down on (verbo + adverbio + preposición). Creerse mejor (que alguien).

En este caso, a diferencia del anterior, los significados de los phrasal verbs compuestos con look son diametralmente distintos al significado literal del verbo. Cuando el significado de un phrasal verb es completamente diferente al del verbo que lo compone decimos que su uso es idiomático o figurativo.

Lamentablemente, no existe una regla que nos permita saber el significado de los phrasal verbs, es por eso que debemos familiarizarnos con ellos a partir de su estudio o su uso para poder recordarlos y emplearlos correctamente cuando los necesitemos.

Some frequently used phrasal verbs / Algunos verbos frasales usados frecuentemente
Phrasal verb Meaning/significado Example/ejemplo
Turn on To cause something to operate. / Encender algún aparato para que funcione. Please, turn on the TV. / Por favor, enciende la televisión.
Turn off To cause something to cease operating. / Apagar algún aparato para que deje de funcionar. The music is too loud, turn off the radio. / La música está muy fuerte, apaga la radio.
Find out To discover or learn information. / Descubrir o aprender alguna información. I found out the truth! / ¡Descubrí la verdad!
Break up To end a relationship or association. / Terminar una relación o asociación. Sarah and Billy broke up. / Sara y Billy se separaron.
Look for To seak or search something. / Buscar algo. I’m looking for Eddie, Is he here? / Estoy buscando a Eddie, ¿se encuentra aquí?
Hang out To get together with friends in a frequent place. / Juntarse con amigos en un lugar frecuente. We’re hanging out at my place. / Estamos reunidos en mi casa.


Existe una infinidad de phrasal verbs de uso frecuente en inglés.

Let’s practice! / ¡Vamos a practicar!:

Fill the blank spaces using the words in the box. / Completa los espacios en blanco usando las palabras en el cuadro.

1. I can’t on the TV without the remote control.

2. I can’t go out tonight, I have to look my little sister.

3. To get to the ice cream parlor you need to across the beach.

4. I’m sad because my girlfriend up with me.

5. I’m looking a new place to live.

6. I love to out with my friends at home.

7. He on everybody, but he’s not a good person.

8. I’m really looking to learn phrasal verbs.



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