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Harriet Beecher Stowe, autora de La cabaña del Tío Tom.
LA OBRA LITERARIA ABOLICIONISTA
A pesar de tener más de 160 años de publicada, esta obra es vista como un documento para la defensa de los derechos humanos, especialmente del derecho a la libertad que posee cada persona.
La intención de Harriet Beecher Stowe era que los estadounidenses tomaran conciencia respecto al sistema esclavista del país.
¿SABÍAS QUÉ? En el siglo XIX La cabaña del Tío Tom fue el segundo libro más vendido después de la biblia.
La escritura de esta obra está basada en valores que la autora tomó de la biblia, debido a su condición de religiosa practicante.
“La parte más espantosa de la esclavitud es, en mi opinión, su atrocidad sobre los sentimientos y el afecto: la separación de las familias, por ejemplo” -Mujer tripulante del barco que lleva a Tom al Sur.
Esta obra tiene como protagonista a Tom, un esclavo que sufre la desdicha de ser vendido por su amo.
¿SABÍAS QUÉ? Después de la muerte de Harriet Beecher Stowe, La cabaña del Tío Tom recibió duras críticas por su contenido religioso cristiano y porque presentaba exageradamente a los personajes como víctimas.
La identificación religiosa
La identificación religiosa de la autora está presente en toda la obra. Algunos críticos la califican como un sermón que Harriet Beecher Stowe podía contar en la iglesia desde el púlpito, sobre la perversidad e indecencia de la esclavitud.

La cabaña del tío Tom



La cabaña del tío Tom refleja una de las realidades que to dos los continentes y culturas han atravesado: el proceso de esclavitud. En esta obra signada por la crueldad, pero también por el amor y la ternura, se narran las vicisitudes que debe atravesar un esclavo del sur de los Estados Unidos.

Sobre la autora

Harriet Beecher Stowe fue una escritora estadounidense que nació en Lichtfield en 1811 y murió en Hartford en 1896. Cristiana protestante, hija del pastor Lyman Beecher, toda su vida estuvo enmarcada en la idea conservadora del puritanismo, incluso sus lecturas primordiales fueron basadas en la biblia y el tema de la religión. Trabajó como docente y ama de casa, y en 1836 se casó con un reverendo amigo de su padre con el que tuvo seis hijos.

En 1850 profesaba la ideología del antiesclavismo, y por esta defensa alzaba su voz. Fue de esa forma que surgió La cabaña del Tío Tom, que le dio mucha fama aunque, por otra parte, no fue muy bien recibida por ciertos sectores del público, ya que recibió innumerables críticas.

La escritura de Beecher, además de ser tensa y generar polémica, estuvo plagada de críticas a las acciones injustas de los más poderosos hacia los más débiles.

Contexto histórico y social de la novela

La cabaña del Tío Tom fue escrita con una inflexión antiesclavista. En el siglo XIX, Harriet Beecher Stowe, autora de esta obra, estaba viviendo en el contexto de las clases sociales altas y ricas, situación privilegiada que la llevó a realizar, según su opinión, un estudio espiritual en el cual notó lo desfavorecidas que estaban las otras clases. En los Estados Unidos de América seguía legalmente vigente la esclavitud. Por esa razón, Beecher se estableció como una defensora de los derechos de los más pobres y oprimidos.

Esta obra fue publicada en 1851 antes de la abolición de la esclavitud, y diez años después, el propio presidente de Estados Unidos, Abraham Lincoln, le dijo a Harriet Beecher Stowe en una entrevista (haciendo alusión a su estatura), "¡Así que tú eres la pequeña mujer que escribió el libro que inició esta gran guerra!". Se refería a la guerra desatada entre los esclavistas del Sur y los abolicionistas del Norte. Los esclavistas deseaban mantener el privilegio sobre los esclavos, y fueron tiempos muy difíciles para ellos pues el presidente Lincoln tardó en declarar su emancipación.

Temas

La obra está cargada de acción, la cual hace explícita la crueldad y atrocidad de la esclavitud a la que muchas personas fueron sometidas. Algunos de sus principales temas son:

• La esclavitud y la penosa vida de todos los sirvientes oprimidos de origen africano.
• La abolición de la esclavitud y la lucha por este objetivo.
• El amor cristiano hacia los oprimidos y subyugados. El tema religioso siempre está presente en esta obra por medio del Tío Tom y otros personajes que practicaban la religión cristiana y afianzaban su confianza en Dios, demostrando ese amor a todos, incluso a quienes los castigaban.
• La fe. Es un valor que mantenían algunos de los criados para soportar las duras pruebas y castigos a los que eran sometidos. Su fe estaba puesta en Dios.
• La libertad, el anhelo de todos los esclavos. Algunos la lograron escapando, a todo riesgo, de sus crueles amos. Otros, como el personaje principal del texto, el Tío Tom, consiguieron sólo la libertad de su alma y su espíritu.
• El poder de la mujer, que se hace presente a través de la lucha incansable de Eliza, quien batalló para salvar a su hijo y su familia del doloroso y humillante destino de la esclavitud.

El Tío Tom nunca se cansó de profesar los fundamentos de su fe cristiana.

El tema principal de la obra es la esclavitud, la cual refiere la condición de una persona que es sometida y sujeta en exceso a un trabajo o una obligación que incluso puede resultar humillante y en contra de los derechos de la persona. A lo largo de la historia la esclavitud se ha encontrado en casi todos los continentes y culturas.

Argumento de la obra

Esta obra tiene como protagonista a Tom, un esclavo que sufre la desdicha de ser vendido por su amo a Simon Legree, el severo y cruel propietario de una hacienda de algodón. Este nuevo dueño, tenía intenciones de usar a Tom como asesino y castigador de otros esclavos, pero esto iba en contra de los principios de Tom, el cual se rebeló a su jefe negándose a cometer esas injurias.

Por medio de esta obra, Harriet Beecher Stowe logró difundir la lucha para abolir la esclavitud. En sus textos se lee la defensa encendida de la integridad del ser humano, el rechazo del abuso, la discriminación, el maltrato, y otras manifestaciones que atentan contra la misma humanidad.

Estructura y resumen

Está dividida en 44 capítulos:

Capítulos I – V: Narra la venta de algunos esclavos, entre ellos el Tío Tom y Harry, el hijo de Eliza, otra de las esclavas. Al enterarse ésta de esa venta, decide contárselo a Tom, y él se resiste a escapar, pero Eliza sí lo hace con su hijo.

Capítulos VI – VIII: Haley se da cuenta de que sus nuevos esclavos han huido y se emprende su búsqueda. Eliza se fuga con su hijo en brazos, orando a Dios para que los protegiera, hasta que logra refugiarse en una posada.

Capitulos IX – XIII: Sale a relucir una ley que promulga que no se puede proteger a los negros. Sin embargo, Eliza es salvada por el senador y su esposa. Por otro lado, Tom es llevado por su nuevo amo Haley, dejando a su familia. Se nota la insensibilidad de Haley ante el suicidio de una esclava. Al mismo tiempo George se reúne con su esposa Eliza y su hijo.

En el momento en que la obra fue publicada, existió una ley en los Estados Unidos que prohibía la protección de los esclavos. Esta norma se hace manifiesta en la obra.

Capítulos XIV - XXI : Tom conoce a Evangelina, una niña que ruega a sus padres que compren al esclavo, y así lo hacen, siendo este un período de felicidad para Tom. La ternura y bondad de Evangelina lo alcanzaron, sin embargo, la encargada de la casa era amargada y racista.

Capítulos XXII – XXXI: La niña Evangelina enferma y antes de morir demuestra su amor y compasión por los esclavos, al punto de pensar que si fuera necesario, moriría por alguno de ellos. Después de su muerte, su padre Agustine siente un gran desconsuelo y Tom lo ayuda hablándole de Dios, sin embargo, su tristeza crece hasta el día que murió herido en un bar. Luego de esto, Tom es vendido por Marie, a pesar de que su esposo había prometido dejarlo en libertad antes de morir.

Capítulo XXXIII - XLIV: Con sus nuevos amos, Tom es ascendido a capataz y sigue mostrando su nobleza al negarse a azotar a otros criados, aunque luego los azotes y castigos los recibiera él. Eliza, George y su hijo llegaron a Canadá y finalmente consiguen su libertad. Tom sigue siendo brutalmente golpeado por Legree. Finalmente, el desenlace de la obra es conmovedor.

Alcances de la obra

Muestra las nefastas consecuencias de la esclavitud y la discriminación racial, y promueve la concientización de quienes en aquella época aplicaban y apoyaban el sistema de esclavitud.

Género literario

La cabaña del Tío Tom puede ser catalogada como una novela realista (con visos dramáticos) pues presenta las situaciones y a los personajes describiendo en detalle la realidad en la que fue escrita y publicada. Los personajes son retratados de manera fiel al igual que su condición social.

Antigua cabaña de esclavos norteamericanos. En la novela, los lugares también son descritos a semejanza de los reales.

Los personajes

Tío Tom: Es un esclavo de raza negra que representa a los todos los oprimidos que vivieron bajo el yugo de la esclavitud por muchos años. El Tío Tom es un personaje obediente, sumiso, fiel a sus amos, buen compañero y motivador de otros esclavos, con una vehemente creencia religiosa, valores y respeto a los demás.

Chloe: Esposa de Tom y cocinera de los Shelby. Ama a su esposo y desea reencontrarse con él nuevamente, luego de que este es separado de su familia.

Eliza: Esposa de George, es la mujer arriesgada de la obra, pues a pesar de todos los peligros que corre con su hijo al huir, su meta es la libertad.

George Harris: Esclavo esposo de Eliza, es un hombre simpático y hábil para muchos oficios.

George Shelby: Hijo de los señores Sherby. Fue en principio un niño bueno y comprensivo, quien después de mucho tiempo busca a Tom para llevarlo con él, pero este muere dejándole una gran lección de amor y perdón.

Evangelina Saint Clare: Esta niña es como un ángel para Tom. Trae un poco de alegría y bondad a su vida. Ama a los negros y tiene mucha compasión por los esclavos. Procura ser justa y tratar a todos por igual.

Simón Legree: Personaje cruel y desalmado, castigador, ofensivo, amargado y alcohólico.

Haley: Es un amo sin escrúpulo, castigador de los esclavos y quien inicia el período de castigos para Tom.

Lenguaje y estilo

El lenguaje utilizado es sencillo, coloquial y humorístico, ya que la autora trata de presentarlo de la manera más parecida al uso que le daban las personas de las distintas clases sociales de la época. El estilo es rápido en cuanto al ritmo y sucesión de los hechos y la narración.



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