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Encefalitis



La encefalitis es una inflamación en el sistema nervioso central que puede tener diferentes causas, aunque las más comunes son los virus e infecciones bacterianas.


La etapa más aguda de la encefalitis puede durar entre 1 y 2 semanas.

La encefalitis es un término que suele emplearse cuando la infección afecta únicamente al cerebro, sin embargo, existen otros casos donde se ven afectadas zonas cercanas, como las meninges o la medula espinal, en cuyo caso se denomina meningoencefalitis y mielitis, respectivamente.


La encefalitis es más común en niños, principalmente en el primer año de vida.


Causas de la encefalitis

La encefalitis es provocada principalmente por virus transmitidos por insectos, el herpes y los causantes de enfermedades como la rubeola, el sarampión y la paperas, entre otras.


Virus del sarampión.

Debido a que la encefalitis está asociada a patologías de origen viral, la probabilidad de padecerla aumenta al estar expuesto a alguno de los virus mencionados. Entre los factores de riesgo están:

  • Inhalar gotas dispersas en el aire proveniente de otras personas infectadas.
  • Ingerir alimentos contaminados.
  • Sufrir picaduras de insectos y arácnidos como los mosquitos y las garrapatas, respectivamente.
  • Mantener contacto con la piel de alguien enfermo.


Los casos graves de encefalitis suelen ser producidos por el virus del herpes.


Síntomas

Entre los síntomas de la encefalitis se encuentran:

  • Dolor de cabeza.
  • Falta de energía o malestar generalizado.
  • Fotofobia o sensibilidad a la luz.
  • Nausea y vomito.
  • Convulsiones, aparecen en casos más graves..


La picadura de garrapatas puede provocar meningoencefalitis.

¿CÓMO SE DIAGNOSTICA?


Resonancia magnética de un cerebro.

La encefalitis se puede diagnosticar a través de análisis de sangre y punciones lumbares para determinar si hay presencia de virus o bacterias. También se utilizan exámenes como la resonancia magnética y la tomografía computada para observar el nivel de inflamación en el cerebro, y el electroencefalograma que permite registrar la actividad cerebral.


Tratamiento

El tratamiento para la encefalitis consiste en aliviar los síntomas de la enfermedad y combatir la infección.

Medicamentos comunes y sus efectos.

Antivirales

Contrarrestar cuadros de origen viral.

Antibióticos

Reducir la infección en casos de origen bacteriano.

Anticonvulsivos

Evitar crisis epilépticas.

Esteroides

Disminuir la inflamación en el sistema nervioso central.

Paracetamol

Reducir la fiebre y el dolor de cabeza.

Sedantes

Ayudar a evitar la tensión y ansiedad en el paciente.


En aquellos pacientes donde la actividad cerebral se ve afectada, es necesario realizar diferentes terapias de rehabilitación, como la fisioterapia.


¿Cómo se puede prevenir la encefalitis?

Debido a que la encefalitis tiene su origen en infecciones bacterianas y víricas, la mejor forma de prevenirla es evitando contraer virus y bacterias. Las principales recomendaciones para la prevención de la encefalitis son:

  • Utilizar repelentes de insectos o mantener el área libre de estos animales.
  • Aplicar las vacunas rutinarias para el virus de la rubeola y sarampión, entre otras.
  • Eliminar cualquier fuente de agua estancada o depósito de agua que no cumpla con las medidas de higiene mínimas.
  • Utilizar ropa adecuada en épocas de mosquitos, zancudos u otros insectos.


Si tienes mascotas es importante vacunarlos contra la rabia y desparasitarlos cada cierto tiempo.



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