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¿Sabías qué…?

Cuando la Salmonella pasa del intestino al torrente sanguíneo, produce la enfermedad conocida como fiebre tifoidea. La fiebre tifoidea o fiebre nerviosa es una infección grave caracterizada por la fiebre alta (40 °C), los delirios a causa de la fiebre, la diarrea y el malestar general.

Gastritis

Es una inflamación del revestimiento del estómago, las causas más comunes son: consumo alto de alcohol, fumar, comer regularmente alimentos muy condimentados, estrés extremo, consumo de ciertas drogas e infecciones por bacterias como Escherichia coli, Salmonella o Helicobacter pylori.

Salmonelosis: enfermedades intestinales



Existen ciertas enfermedades que, por mala higiene alimenticia o mala cocción de los alimentos, podemos contraer, una de ellas es la salmonelosis, producida por la bacteria del género Salmonella, que aunque en primera instancia no es una infección grave puede tener sus complicaciones.


Salmonella

Es un género de bacterias pertenecientes a la familia Enterobacteriaceae, se encuentra de manera natural en el intestino de cualquier animal de sangre caliente, como las aves o las vacas, e incluso se puede encontrar en frutas y vegetales mal lavados.


Salmonella.


¿Qué es la salmonelosis?

Es una enfermedad intestinal causada por la bacteria del género Salmonella, su modo principal de transmisión es el contacto con heces contaminadas.


La infección también se puede contraer por manipular ciertos animales como las aves, serpientes, lagartos o tortugas.

La salmonelosis no es una enfermedad altamente mortal, en la mayoría de los casos la recuperación puede darse sin ningún tratamiento, sin embargo, si la infección se extiende al torrente sanguíneo, podría pasar a cualquier parte del cuerpo y causar la muerte. 


Causas de la salmonelosis

La causa principal de la salmonelosis es la infección por consumo de agua o alimentos contaminados. Como es una infección en los intestinos, la bacteria también se encuentra en las heces de las personas infectadas, por lo que la mala higiene es otra de las causas de la enfermedad, por ejemplo, si una persona portadora de la enfermedad no se lava las manos luego de ir al baño y además, manipula alimentos, puede pasar la enfermedad a otros.

Los alimentos donde se puede encontrar la Salmonella son los siguientes:

  • Pollo
  • Pavo
  • Res
  • Cordero
  • Carne de cerdo.
  • Huevos


En el caso de los huevos, la bacteria se aloja en la cascara. Un lavado inadecuado, sumado a una mala cocción de los mismos trae como consecuencia la infección.


Síntomas

Posterior a la ingesta de los alimentos contaminados, el periodo de incubación oscila entre un par de horas y dos días, por lo que los síntomas comienzan a aparecer al cabo de 8 o 72 horas. Algunos de los síntomas son:

  • Dolor abdominal
  • Dolor muscular
  • Dolor de cabeza
  • Nauseas
  • Vómito
  • Diarrea
  • Fiebre con escalofríos
  • Sangre en las heces

La infección puede durar entre 4 y siete días, aunque las secuelas pueden tardar varios meses en acabar.


Si la diarrea es severa, lo recomendable es la hospitalización, ya que una complicación puede llevar a la muerte por deshidratación.


¿Cómo se diagnostica la salmonelosis?

A pesar de que usualmente es una enfermedad leve, siempre es de utilidad identificar la bacteria. Para ellos se usan principalmente dos métodos:

  • Coprocultivo: se analizan las heces y se extrae la bacteria.
  • Hemocultivo: se utiliza en los casos en que la Salmonella pasa al torrente sanguíneo. Se realizan cultivos de una muestra de sangre y se aísla la bacteria.


Cultivo de Salmonella en placa de Petri.


¿Quiénes pueden contraer salmonelosis?

Cualquier persona con las defensas bajas es susceptible a contraer salmonelosis, sin embargo, los más vulnerables son los menores de 5 años, las personas de edad avanzada y aquellas que se someten a tratamientos contra el cáncer o el SIDA.


Tratamiento para la salmonelosis

La salmonelosis no requiere una terapia específica para su cura ya que, a menos que haya complicaciones, la sintomatología tarda unos días en desaparecer.

Lo recomendable, más que atacar a la bacteria, es tratar los síntomas directamente. Los pacientes pierden mucho líquido y electrolitos a causa del vómito y la diarrea, por lo que es necesario compensar la pérdida de agua y nutrientes a través de líquidos y una dieta suave.


La reposición de líquidos es lo más importante en los pacientes que sufren de salmonelosis.

No se recomienda el uso de antibióticos ya que con estos no se combaten los síntomas ni se acorta el periodo de la enfermedad. Solo se debe usar en niños recién nacidos, personas mayores de 50 años o en aquellos cuyos síntomas sean muy graves. El antibiótico recomendado es el ciprofloxacino.


¿Cómo prevenir la salmonelosis?

  • Lavar bien las frutas y verduras con agua limpia.
  • Lavar bien las manos luego de ir al baño.
  • Lavar bien las manos luego de tocar alimentos crudos.
  • En caso de haber estado en contacto con aves, reptiles o cualquier mascota, se deben lavar bien las manos con agua y jabón.
  • Cocinar bien la carne de res, el pollo y los huevos.
  • No consumir alimentos crudos o parcialmente cocidos.
  • A la hora de comprar huevos, evitar en lo posible escoger aquellos que tengan restos de plumas o heces.


Evitar el consumo de mayonesa casera, ya que tiene huevo crudo. En caso de prepararla se debe consumir el mismo día.


¿Qué alimentos se pueden consumir durante la enfermedad?

En primer lugar, durante la fase aguda en la que la diarrea y la fiebre son fuertes, se deben reponer los líquidos perdidos, para ello se utilizan los sueros e infusiones de té de manzanilla. También se recomienda una dieta suave ya que el aparato digestivo esta irritado. Los alimentos más sugeridos son:

  • Pollo o pavo sin piel, cocido o a la plancha.
  • Pescado cocido o a la plancha.
  • Legumbres y productos altos en fibra.
  • Papa y zanahoria cocida.
  • Yogur natural sin azúcar.
  • Pan tostado.


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