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Propiedades físicas de los minerales.

Las propiedades físicas de los minerales constituyen una importante herramienta a la hora de identificar y caracterizar, la mayor parte de las propiedades físicas se reconocen a simple vista, o pueden distinguirse por pruebas sencillas. Las propiedades más importantes son:

A) Forma: Un mineral se presenta generalmente bajo la forma de un poliedro limitado por sus caras planas (Cristal). Un ejemplo seria la sal común (NaCl), ésta cristaliza en una estructura cúbica, el cubo es la forma primitiva. Presenta elementos de simetría como ejes, planos, y centros de simetría. Existen siete sistemas cristalinos:

B) Clivaje: Mediante un golpe se quiebra a veces un mineral en fragmentos que tienen la misma forma que el cristal. La fragmentación procede con mayor facilidad a través de los planos de menor cohesión (planos de clivajes). De esa forma, una lámina de mica se separa en láminas más delgadas según planos paralelos; un cristal de calcita lo hace en un número grande de pequeños romboedros.

C) Malla: Resulta de la asociación de dos cristales o de dos semicristales según la regla definida. A diferencia del cristal, la malla puede representar ángulos entrantes.

D) Color: Es del todo variable y para una serie de minerales puede ser característico; por ejemplo, verde para la malaquita, rojo para el rubí. En otros casos depende del catión o metal constituyente, ejemplo, el cinabrio es gris, la pirita es dorada.

Rubí Malaquita Pirita

E) Raya: Algunos minerales son opacos u oscuros, cuando se presentan pulverizados, poseen un color diferente al que tiene en granos gruesos. Para observar esta propiedad se raya el mineral sobre una superficie lisa de cerámica. Un ejemplo clásico es la pirita: en granos gruesos posee un color amarillo latón, pero el color de su raya es negro verdoso, por lo tanto, esta característica sirve como diagnóstico del mineral.

F) Transparencia: Es la propiedad de permitir el paso de la luz, y se pueden dividir en tres grupos: traslúcidos (cuarzo, la fluorita), medio traslúcido (cinabrio) y opacos (pirita, grafito).

Cuarzo Cinabrio Grafito

G) Brillo: Esa propiedad está basada en la reflexión de la luz. No depende del color del mineral y puede ser desigual. Esta propiedad se divide en dos grupos, los que poseen brillo metálico y los que no. Los minerales del segundo grupo pueden poseer brillo vidrioso (silicato), grasoso (talco), perlado (calcita), diamantino (diamante), fibroso (asbesto).

Oro Plata Talco Diamante

H) Dureza: es la propiedad que poseen los minerales a resistirse a ser rayados. Esta propiedad depende de la malla cristalina y de la unión de sus partículas elementales. Se aprecia la dureza de los minerales mediante la escala de Mohs.

I) Fractura: Se caracteriza por la superficie de ruptura de los minerales, no por lo plano de clivaje, sino por direcciones al azar. En base a esto, cada mineral tiene su propia forma de quiebre y puede ser: terrosa, concoidea, lisa, astillosa.

J) Peso específico: se dividen en tres categorías.

Livianos, con peso específico hasta 2.5 g/cm3 (yeso, sal, azufre).

Intermedios, con peso específico que va de 2.5 a 4 g/cm3 (cuarzo, calcita).

Pesados, con un peso específico mayor a 4 g/cm3 (óxidos y sulfuros metálicos).



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