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Las ventajas de las comunicaciones satelitales.

¿Cuán útiles son los satélites?



Nuestra era dominada por satélites

Las telecomunicaciones han sido y siguen siendo una herramienta vital para el desarrollo humano; en la salud, en la educación y la industria militar, entre otras áreas. Es considerablemente grande el progreso de las telecomunicaciones inalámbricas, que llevó a una propuesta teórica del destacado físico J. C. Maxwell en su célebre Tratado de Electricidad y Magnetismo en 1864; fue confirmada experimentalmente en 1888 por el físico alemán H. R. Hertz, quien construyó un circuito eléctrico capaz de producir dichas ondas, demostrando, además, que éstas tenían siempre la misma velocidad de propagación que la de la luz (300 000 km/s) y, como ésta, se podían reflejar en objetos opacos y refractar al pasar de un medio a otro; poseían las mismas propiedades que las ondas luminosas, variando con respecto a éstas sólo en la frecuencia. Así, por pequeñas señales electromagnéticas transmitidas a tan sólo metros de distancia, se dio origen a la comunicación inalámbrica.

Uno de los primeros saltos de la humanidad fue El 4 de octubre de 1957, cuando la Unión Soviética puso en órbita al Sputnik 1, primer satélite artificial. Con él tuvieron lugar las primeras transmisiones radioeléctricas entre un objeto en órbita y la Tierra. Era un satélite pasivo, que solamente podía reflejar las señales de un punto a otro de la Tierra. Los primeros satélites de comunicación activos, capaces de amplificar la señal recibida antes de enviarla de nuevo hacia la Tierra, fueron los satélites estadounidenses Telstar 1 y 2. El Syncom-2 fue el primer satélite de comunicaciones en órbita estacionaria a 36.000 km de altitud; la elección de este tipo de órbita, aunque más exigente desde el punto de vista del lanzamiento y de las restricciones de masa y carga útil, simplifica enormemente los mecanismos de seguimiento de las antenas en la Tierra.


Esquema de órbita de un satélite.

Hoy día es un hecho que nuestra era se encuentra completamente dependiente de los satélites: desde el momento en que nos conectamos online a una red social vía internet, llamar a través de cualquier dispositivo de telefonía móvil en llamadas locales e internacionales, el uso de dispositivos GPS de posicionamiento global en automóviles y aviones comerciales, disponer de atención médica por telemedicina, recibir educación a distancia o virtual y grandes transacciones de dineros en el mercado local y exterior entre países; son posibles por el crecimiento exponencial de la ciencia en telecomunicaciones y la puesta en órbita masiva de satélites artificiales al espacio exterior. Ante estos avances, varios países de América participan en proyectos de investigación y desarrollo de satélites de telecomunicación.

Si deseas ampliar más información sobre los satélites, visita la enciclopedia BBTCM online usando las palabras claves “satélites” y “telecomuniciaciones”.



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