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La geósfera



La geósfera corresponde a la porción sólida del planeta Tierra sin considerar la hidrósfera ni la atmósfera. Parte de la geósfera está bajo los océanos, formando los fondos marinos, y parte emerge formando los continentes y las islas.

La geósfera está formada por tres capas concéntricas: la Corteza, el Manto y el Núcleo. Cada una de las capas está formada por materiales diferentes, los cuales se explican en detalle a continuación.

La Corteza: etimológicamente significa “esfera de piedra”, es la capa más superficial de nuestro planeta, contiene abundante oxígeno, silicio y aluminio, su espesor varía entre los 10 y 50 Km, es la capa más delgada y representa el 3% del volumen total de la Tierra, en ella ocurren procesos orgánicos que dan origen a la vida, además, está formada por rocas ígneas sedimentarías y metamórficas. Presenta grandes irregularidades, sus porciones más elevadas son los continentes e islas, y sus zonas deprimidas forman las cuencas oceánicas.

El Manto: se localiza a profundidades que van de los 700 a 2.900 Km, es la capa más grande ya que abarca el 80% del volumen total de la Tierra, está constituido por rocas peridotitas ricas en sílice, magnesio, hierro (SIMAFE). De acuerdo a su profundidad se pueden diferenciar tres secciones: manto superior, astenósfera y mesósfera.

El Núcleo: es la envoltura más profunda, se halla a profundidades comprendidas entre los 5.100 y 6.380 Km, representa el 14% del volumen total de nuestro planeta, es una gigantesca esfera de hierro derretido y solidificado, su temperatura es superior a los 4.500 °C debido a reacciones radioactivas, presenta dos secciones: núcleo interno y núcleo externo.

El núcleo externo se encuentra parcialmente fundido, y es de unos 2.000 Km de espesor. Se cree que estaría formado por hierro. También se distingue el núcleo sólido interno, que tiene un espesor de 1.500 Km. Se piensa que éste estaría constituido por hierro con otros metales y no metales. El magnetismo de la Tierra estaría asociado al núcleo interno.

En general, al núcleo lo componen materiales muy densos, con noventa por ciento de hierro y el resto de níquel. De ahí que también se le denomine NIFE (es decir, abreviatura de Níquel-Hierro, que son sus componentes). La densidad del núcleo es aproximadamente de 10.


Partes de la geósfera, desde el centro hacia afuera se distinguen: núcleo interno, núcleo externo, manto y corteza.



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