Los tiempos verbales

En castellano, los verbos se conjugan en tres modos básicos: indicativo, subjuntivo e imperativo. Cada modo tiene uno o más tiempos, de los cuales algunos son compuestos. Veamos cómo se usan.

Modo indicativo

Se utiliza para describir el mundo de la realidad: qué es (presente), qué era (pretérito), qué será (futuro). Expresa acciones concretas y reales, por eso suele ser definido como el modo que describe el mundo tal como es. También incluye el tiempo condicional que se utiliza para expresar incertidumbre o condicionales.

TIEMPOS SIMPLES

PRESENTE
Presente actual: hace referencia a una acción actual, ya sea puntual o durativa.
Ej.: En este momento, el perro encuentra el hueso.

Presente habitual: para hablar de acciones que ocurren frecuentemente.
Ej.: Los viernes ceno con mis tíos.

Presente atemporal: acción que se desarrolla fuera del tiempo; se usa en sentencias, refranes y definiciones científicas.
Ej.: Al que madruga, Dios lo ayuda.

Presente histórico: indica hechos pasados.
Ej.: Colón llega a América en 1492.

Presente con valor de futuro: anticipa acciones futuras.
Ej.: El viernes próximo pinto la pared.

PRETÉRITO IMPERFECTO
Se utiliza para describir una acción que se desarrolla en el pasado, sin indicar si ha finalizado o no, mientras que el pretérito perfecto nos dice que la acción ya ha concluido.

Imperfecto de apertura o cierre: sustituye al perfecto simple al comienzo o final de una narración. Se utiliza como variación estilística.
Ej.: Aquel día, Pedro salía alegre de su casa. Corrió y jugó.

Imperfecto de conato: acción comenzada en el presente o futuro y no terminada.
Ej.: Llegas justo a tiempo, porque ya me iba.

Imperfecto de cortesía: se utiliza para expresar con cortesía una pregunta o petición.
Ej.: Quería pedirle un favor.

Imperfecto de contrariedad: sustituye al presente para indicar una acción que no ha producido los efectos favorables esperados.
Ej.: Hoy que íbamos a viajar, se desata la tormenta.

Descripciones: para dar detalles del tiempo, la hora, etc.
Ej.: Hacía calor.

PRETÉRITO PERFECTO
Se llama también pretérito indefinido.
* Se utiliza para hablar de hechos pasados. Siempre son acciones terminadas.
Ej.: Viví en Australia.

FUTURO SIMPLE
* Se utiliza para hablar de acciones posteriores al tiempo en que se habla. Ej.: Mañana comenzaré a estudiar.
* Para expresar especulaciones del tiempo presente. Ej.: ¿Cuándo será la próxima función?
* Para hablar de una probabilidad del tiempo presente. Ej.: Será en dos horas.
* Para dar énfasis a una orden. Ej.: No matarás.
* Puede sustituir al presente para indicar cortesía o acción atenuada. Ej.: ¿Querrán ustedes indicarme el camino?

CONDICIONAL SIMPLE
* Principalmente, se utiliza para expresar incertidumbre.
Ej.: Si caminara más, me sentiría mejor.
* Para hacer conjeturas del pasado.
Ej.: Supongo que serían las niñas de siempre.
* Para hacer referencia de una acción posterior a otra acción pasada.
Ej.: Dijo que viajaría.
* Puede sustituir al presente o al imperfecto para indicar cortesía.
Ej.: ¿Me indicaría el camino?

TIEMPOS COMPUESTOS

PRETÉRITO PERFECTO COMPUESTO
* Se utiliza para hacer referencia a una acción terminada, de la cual sobreviven consecuencias en el presente.
Ej.: Ayer han aceptado la propuesta.
* Para hablar de acciones pasadas que se quieren presentar como cercanas.
Ej.: El mes pasado me he ganado la lotería.

* Pocas veces, se utiliza para presentar acciones venideras como ya ocurridas.
Ej.: En un instante te he enviado todo lo adeudado.

PRETÉRITO PLUSCUAMPERFECTO
* Se utiliza para expresar acciones pasadas, realizadas en un momento dado del pasado.
Ej.: Cuando llegué, ya habían preparado la cena.

PRETÉRITO ANTERIOR
* Se usa, casi exclusivamente en el lenguaje escrito, para hablar de una acción pasada inmediatamente anterior a otra acción también pasada.
Ej.: En cuando hubo explicado la situación, se calmó.

FUTURO COMPUESTO
* Se utiliza para expresar acciones futuras, ocurridas con anterioridad a otra también futura.
Ej.: Cuando llegues, ya habré empezado la escultura.

CONDICIONAL COMPUESTO
* Se usa para hablar de una acción posterior a otra acción pasada y anterior a otra acción.
Ej.: Me dijo que lo habría reparado cuando volviera.

Modo subjuntivo

Se utiliza para expresar conceptos que son hipotéticos, expresan una posibilidad.
Por ejemplo, en la oración Todos esperan que actúe correctamente, el verbo actúe expresa una acción no realizada aun, porque se trata de una expresión de deseo de quien enuncia la oración.

TIEMPOS SIMPLES

PRESENTE
* Se utiliza para expresar duda, deseo y mandato en presente o futuro.
Ej.: ¡Ojalá llueva! Probablemente mañana llueva.
* Cuando se habla con certeza de un hecho.
Ej.: Es verdad, trabajas mucho.

PRETÉRITO IMPERFECTO
* Cuando el verbo del que depende el subjuntivo va en pretérito indefinido, imperfecto, pluscuamperfecto o condicional, tenemos que usar el pretérito imperfecto de subjuntivo.
Ej.: Me había alegrado de que hiciera calor.

FUTURO IMPERFECTO
* Es un tiempo que se encuentra en desuso. Es exclusivo para uso formal y en tercera persona. Actualmente, se lo observa en textos legales.
Ej.: Los que insultaren a la reina serán castigados.

TIEMPOS COMPUESTOS

PRETÉRITO PERFECTO
* Se usa detrás de ciertas expresiones para acciones finalizadas que siguen vinculadas al presente o acciones que finalizarán en el futuro.
Ej.: Deseamos que la operación haya sido exitosa.

PRETÉRITO PLUSCUAMPERFECTO
* Se usa para expresar acciones que tuvieron lugar antes de un momento determinado del pasado o acciones que podrían haber tenido lugar en el pasado en otras circunstancias.
Ej.: Si me lo hubieras dicho antes.

FUTURO PERFECTO
* Se utiliza para hablar de eventualidades irreales que no se han producido ni necesariamente han de ocurrir.
Ej.: Si en abril no hubiere vuelto, no me esperes para mayo.

 

Modo imperativo

Se utiliza para expresar una orden, solicitud o prohibición. Para advertir o amenazar o para rogar.

Ejemplos:
¡Estudia si no quieres reprobar!
¡Haz tu trabajo!

El modo imperativo sólo se utiliza en la segunda persona del plural y el singular (tú, vos, ustedes y vosotros).

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