Prefijación y sufijación

La riqueza de nuestro lenguaje nos permite transformar las palabras de múltiples formas para expresarnos con mayor libertad. Agregar ciertas letras o sílabas al inicio o al final de una palabra permite obtener diferentes resultados. Se trata de la prefijación y la sufijación de las palabras.

Prefijos, sufijos y afijos

Los prefijos son una sílaba o grupo de sílabas agregadas al comienzo de una palabra para alterar su significado o función. Ejemplos comunes son los sufijos ex- y anti-.

Los sufijos son una sílaba o grupo de sílabas agregadas al final de una palabra para cambiar su significado o función. Estas pueden ser tan pequeñas como -s y -es, o pueden ser adiciones más grandes como -mente.

Así mismo, un afijo es una partícula gramática que se une a una palabra o a una base para formar palabras derivadas. Este puede referirse tanto a un prefijo como a un sufijo.

Los prefijos y sufijos ayudan a agregar complejidad al idioma y hacen posible crear nuevas palabras.

Reglas a seguir a la hora de agregar prefijos y sufijos

  • Cuando se agrega un prefijo a una palabra no se debe cambiar la ortografía de la palabra original. En el caso de los sufijos, este aspecto varía según el caso.
  • Tanto la palabra a la que se le ha agregado un afijo (prefijo o sufijo) como el afijo en sí deben escribirse juntos, sin guión, barra diagonal o espacio entre ambos: premolar, sanatorio, expresidente, almirantazgo, descifrar, etc.
  • Las reglas de acentuación se aplican normalmente al agregar un afijo, con la excepción de las palabras con el sufijo -mente. En esta ocasión, la nueva palabra conservará el acento (o la falta de él) de la palabra original: rápidamente (rápido), lentamente (lento).
  • El prefijo debe colocarse con un guión si se coloca ante siglas o una palabra que comienza con una letra mayúscula: “pro-ONU”, “post-Lula”.
  • Si la sílaba que va a continuación del prefijo comienza por “l” o “r”, entonces este prefijo se escribe “i”. Si comienza por “b” o “p” entonces este prefijo se escribe “im”: irrelevante, ilegible, impasible, imbatible.
En muchos casos, los prefijos o sufijos no se consideran como tales, sino como raíces cultas. Son morfemas que forman parte de la palabra desde un principio, usualmente sustantivos, y que le otorgan una propiedad que comparte con otras palabras formadas por la misma raíz culta. Cabe destacar que un mismo morfema puede ser considerado prefijo, sufijo o raíz culta según sea el caso.

 

Por ejemplo: biología, fisiología, hematología y etimología son palabras que comparten la raíz culta -logía, que significa “estudio de”. No se considera un sufijo en este caso, porque no se añade para modificar una palabra original, sino que ya forma parte de la palabra desde su origen.

¿Sabías qué...?
Según el Ministerio Británico de Relaciones Exteriores, el idioma más difícil de aprender es el euskera, en parte debido a la enorme cantidad de prefijos y sufijos que posee.

Lista de prefijos según sus tipos

  • Prefijos de negación u oposición

    Prefijos que indican lo contrario a la palabra a la que se unen, o su ausencia.

Prefijo Ejemplos
a-/an- Afónico, atípico, amoral, anaerobio, analfabeto
anti- Antivirus, antidemocrático, antibalas
contra- Contraproducente, contraataque, contravía
des-/dis- Dislocar, disfunción, deshacer, deshonesto, descontento
de- Deformar, derraigar, devaluar
ex- Exesposo, exmiembro, exconvicto
extra- Extramatrimonial, extraoficial, extraterrestre
i-/in-/im- Incompleto, imborrable, inútil, irresponsable, irreparable

 

  • Prefijos locativos

    Prefijos que indican la posición o el lugar que ocupa algo con respecto a otra cosa.

Prefijo Significado Ejemplos
ante- Antes de Antesala, anteponer, antebrazo
contra- En posición opuesta Contraluz, contraportada, contrabarrera
entre-/inter- En medio de dos o más cosas Entreceja, entrelíneas, entreacto, intermedio, interactivo
infra- Por debajo de, inferior a Infravalorado, infrahumano, infraestructura
pos-/post- Detrás de Posdorsal, postónico, posponer
re-/retro- Movimiento hacia atrás, ubicado seguidamente de algo Recámara, reflujo, rebobinar, retroceder, retroacción
sub- Por debajo de, inferior a Subterráneo, subdesarrollo, subestación
super-/sobre-/supra Encima de, sobre, de posición superior Superíndice, superponer, sobrecama, suprarenal
trans-/tras Al otro lado de, a través de Trastienda, transnacional, transatlántico

 

  • Prefijos temporales

    Prefijos que indican el momento o el tiempo en el que algo sucede o existe.

Prefijo Significado Ejemplos
ante- Antes de Anteyer, antepasado, anteproyecto
pos-/post-          Después de Postguerra, postoperatorio, posmoderno
pre- Previo a Preclásico, prenatal, predeterminar
re- Repetición Reventa, reapertura, recolocar

 

  • Prefijos cuantificadores y graduales

    Prefijos que indican cantidad, tamaño o jerarquía.

Prefijo Significado Ejemplos
bi-/bis Dos o doble bisabuelo, bicolor, bilingüe.
uni-/mono- Uno o único Uniciclo, unicornio, unidireccional, monocultivo
macro Grande o inmenso Macrocosmos, macroestructura, macromolécula
micro Pequeño o diminuto Microchip, microorganismo, microbus
mini- Pequeño Minitelevisor, minifalda, miniplaza
multi- Muchos Multiusos, multimillonario, multinacional
pluri- Varios, más de uno Pluricelular, pluriempleo, pluridimensional
poli- Diversidad Polivalente, polideportivo, polifonía
semi- Mitad o imperfecto semicírculo, semiprofesional, semidesnudo
archi-/hiper-/ultra-/re-/super-/extra- Superioridad, mucho Archiconocido, extraordinario, ultrasonido, hipermercado, rebuscar, superproducción
vice-/viz- Inmediatamente inferior a Vicepresidente, vizconde, vicecónsul
Algunos afijos pueden pertenecer a más de un tipo, como ante-, que puede ser tanto prefijo locativo como temporal.

Lista de sufijos según sus tipos

  • Sufijos apreciativos

    Sufijos que expresan un rasgo apreciativo o calificativo una vez aplicados. Son uno de los sufijos más utilizados.

Sufijo Significado Ejemplos
-ito/-ita sufijo apreciativo diminutivo gordito, flaquito, papelito, lamparita, pequeñita
-ete/-eta Otro tipo de sufijo apreciativo diminutivo camiseta, caminoneta, regordete, viejete
-azo/-aza Connotación aumentativa tubazo, portazo, codazo
-uzo/-uza Connotación peyorativa (despectiva) gentuza, carnuza, pajuzo

 

  • Sufijos flexivos

    Sufijos que sólo cambian pequeños aspectos de la palabra, como el número o el género y no su tipo de palabra o categoría gramatical.

Sufijo Significado Ejemplos
ero/-era Cambios en el género Cocinero/cocinera, peluquero/peluquera
-s/-os/-as Cambios en el número Amarillos, estrellas, camisas, platos

 

  • Sufijos derivativos

    Sufijos que, al unirse a una palabra, se convierten en otra diferente tanto en significado como en categoría gramatical.

Sufijo Significado Ejemplos
-ado/-ada Pueden clasificar los verbos como adjetivos Amado(a), asustado(a), calmado(a)
-mente Generan un adverbio Suavemente, rápidamente, finalmente
-ar/-er/-ir Verbalizan las palabras Atraer, correr, caminar, madrugar
-dad Se refiere a sustantivos de cualidad Hermandad, espiritualidad, bondad, humildad

 

Cinco tipos de afijo diferentes

Además de los prefijos y sufijos, existen otros tres tipos de afijos menos referenciados en la lengua española. Estos son el infijo, cuando el morfema se agrega entre las letras de una palabra; el interfijo, cuando el morfema se ubica entre la palabra y un prefijo o sufijo; y el circunfijo, cuando a una palabra se le agregan a la vez un prefijo y un sufijo.

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