Edad de Piedra y Edad de los Metales

La prehistoria es la extensa edad histórica que abarca desde el nacimiento de los primeros homínidos, antepasados de nuestra especie humana, hasta la invención de la escritura. La misma se divide en dos grandes etapas que definieron la evolución biológica, social y tecnológica del hombre: la Edad de Piedra y la Edad de los Metales.

Edad de Piedra Edad de los Metales
Período histórico Prehistoria. Prehistoria.
Cronología 2,5 millones a. C.-6500 a. C. 6500 a. C.-1000 a. C.
Lugar de origen África. Oriente Próximo.
Edades en las que se subdivide
  • Paleolítico.
  • Mesolítico.
  • Neolítico.
  • Edad de Cobre.
  • Edad de Bronce.
  • Edad de Hierro.
Características Al ser el período histórico más largo, es el que presenta más cambios. Surgen los primeros homínidos, quienes usaron la piedra como materia prima para la creación de armas y utensilios. Los seres humanos, únicos homínidos desde hace ya muchos años, descubrieron cómo fundir, forjar y dar forma a sus metales, por lo que todas sus herramientas evolucionaron en dureza, versatilidad y efectividad.
Sociedad y economía Pasaron de ser nómadas refugiados en cuevas y tomar todo de la naturaleza, similar a otros animales, a formar pequeñas comunidades de chozas sustentadas a través de la agricultura y la ganadería. Se organizaron en sociedades sedentarias más grandes y desarrollaron costumbres más complejas. Su economía dependía de la agricultura y la ganadería.
Arte Resaltan las pinturas rupestres, las esculturas y los grabados. Asimismo, se elaboraban y decoraban cerámicas, y se tallaban estatuillas funerarias.

Venus de Brassempouy, estatuilla que data del Paleolítico superior.
Destacan los megalitos, así como la pintura y la decoración de la cerámica. Los megalitos eran de tres tipos: menhir, crómlech y el dolmen.

Dolmen de Djebel Gorra, en Túnez, megalito que data del III milenio a. C.
Homínidos destacados
  • Australopithecus.
  • Homo habilis.
  • Homo ergaster.
  • Homo erectus.
  • Homo heidelbergensis.
  • Homo neanderthalensis.
  • Homo sapiens.
  • Homo sapiens.
Elementos inorgánicos más utilizados
  • Sílex o pedernal.
  • Obsidiana.
  • Cuarzo.
  • Cuarcita.
  • Cobre.
  • Bronce.
  • Hierro.
  • Bismuto.
  • Arsénico.
  • Estaño.
  • Hematita.
  • Magnetita.
Descubrimientos e inventos importantes
  • El fuego.
  • Herramientas de piedra, hueso y madera para cazar, cortar, tallar, desgarrar, perforar, cavar y tejer.
  • Piedras talladas y eventualmente piedras pulidas.
  • Arcos y flechas primitivos.
  • Canoas y otras embarcaciones menores.
  • Pinturas rupestres.
  • Ornamentos.
  • Telares.
  • La rueda.
  • Herramientas de metal utilizadas para una gran variedad de propósitos.
  • La metalurgia.
  • Canales de riego y arado.
  • El comercio intensivo.
  • Barco de vela.
  • Calendario solar.

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