Galaxia del Cigarro

Conocida como M82, es un fascinante objeto celeste que despierta la curiosidad de científicos y entusiastas del espacio por igual. Con su distintiva forma de un cigarro en llamas y su intensa actividad de formación estelar, esta galaxia ofrece un espectáculo visual impresionante y revela procesos cósmicos intrigantes.

Galaxia del Cigarro.

Tipo de galaxia: irregular.

Distancia a la Tierra: aproximadamente 12 millones de años luz.

Radio: alrededor de 18500 años luz.

Magnitud aparente: 8.41

Constelación: Osa Mayor.

Año de descubrimiento: 1774.

HISTORIA

Fue descubierta por Johann Elert Bode en 1774. Sin embargo, su descubrimiento fue atribuido erróneamente a Charles Messier, quien la incluyó en su famoso catálogo de objetos celestes en 1779. Por esta razón también se conoce como Messier 82 o M82. A finales del siglo XX y principios del siglo XXI se descubrió que la galaxia del Cigarro experimentaba una intensa actividad de formación estelar, así como emisiones de rayos X y rayos gamma, lo que sugiere la presencia de agujeros negros y otros objetos compactos en su núcleo.

DESCRIPCIÓN

Es una galaxia irregular situada a unos 12 millones de años luz de la tierra en la constelación de la Osa Mayor. Su morfología es distintiva y se caracteriza por su apariencia desordenada, filamentosa y su intensa actividad de formación estelar. Muestra una región central muy luminosa y densa, conocida como su núcleo galáctico activo. Esta región está asociada con un agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia, a partir del cual se generan vientos estelares extremadamente poderosos. También presenta unas bandas de polvo oscuro y densas nubes moleculares distribuidas irregularmente a lo largo de sus brazos espirales, lo que le da la apariencia de un cigarro en llamas, de ahí su nombre.

Constelación Osa Mayor.

¿Sabías qué?

Se cree que parte del aspecto “distorsionado” de la galaxia del Cigarro se debe a la interacción gravitacional con su vecina galáctica, la galaxia Molinete (también conocida como M81). Esta interacción ha causado que la galaxia del Cigarro experimente una tasa inusualmente alta de formación de estrellas y la expulsión de gas y polvo al espacio interestelar, lo que la convierte en un objeto fascinante para su estudio.

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