CAPÍTULO 13 / TEMA 6

El vulcanismo

Un volcán es un respiradero o fisura en la corteza terrestre a través del cual se expulsan materiales como lava, cenizas, rocas y gases.También se conoce con este nombre a una montaña formada por la acumulación de estos productos eruptivos.

Los volcanes han existido durante mucho tiempo en la Tierra, incluso han causado grandes desastres como la extinción masiva del Pérmico hace unos 250 millones de años.

ANATOMÍA DE UN VOLCÁN

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  • Cráter: boca del volcán que rodea un respiradero volcánico.
  • Magma: roca fundida debajo de la superficie de la Tierra.
¿Sabías qué?
El magma se acumula en unas cámaras que tienen un tamaño de entre 1 y 10 km debajo de la superficie.
  • Flanco: lado de un volcán.
  • Lava: roca fundida que brota de un volcán. Se solidifica a medida que se enfría.
  • Conducto: pasaje subterráneo que atraviesa el magma.
  • Cumbre: punto más alto.
  • Garganta: parte del conducto que expulsa lava y cenizas volcánicas.
  • Cenizas: fragmentos de lava o roca de un tamaño inferior a 2 mm que son lanzados al aire por explosiones volcánicas.
Otros componentes de un volcán

 

  • Bombas volcánicas: rocas fundidas que son arrojadas desde un volcán y tienen al menos 66 mm de tamaño.
  • Cúpula de lava: lava espesa y pegajosa que se acumula alrededor del respiradero y forma una cúpula.
  • Tefra: erupción violenta del magma espeso y pegajoso que ocurre por la presión que se origina en la acumulación de gases.
  • Columna de erupción: nubes calientes de cenizas y tefra que se liberan de un respiradero durante una erupción volcánica explosiva.
  • Flujo piroclástico: contiene materia volcánica de movimiento rápido y gas caliente.
  • Lahar: material volcánico caliente que se mezcla con el agua de las corrientes o la nieve y el hielo.
  • Fumarolas: agujeros, grietas o fisuras en la superficie cerca de los volcanes.

TIPOS DE VOLCANES

Cuando el magma entra en erupción en la superficie, puede formar diferentes tipos de volcanes de acuerdo con la viscosidad o adherencia del magma, la cantidad de gas y la forma en que el magma llega a la superficie.

  • Estratovolcanes

Estos volcanes son gigantes, con lados empinados y una forma simétrica de cono. Se forman a partir de lava muy espesa, viscosa o pegajosa, que no fluye fácilmente y se acumula alrededor del respiradero.

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  • Volcán en escudo

Los volcanes de escudo tienen la forma de un tazón o escudo en el medio con largas pendientes suaves hechas por los flujos de lava de baja viscosidad.

Mauna Loa

 

Es el volcán más grande del mundo. Se ubica en Hawái y es de tipo escudo, está a 4.170 msnm. La erupción más reciente del Mauna Loa fue en 1984.

  • Respiraderos de fisuras

Se forman cuando el magma se eleva a través de una fractura larga, donde las fuentes de lava pueden crear una cortina de fuego.

La erupción de Eyjafjallajökull en 2010 comenzó con una erupción de fisura en el lado del volcán.
  • Conos de ceniza

Son conos circulares u ovales formados a partir de lava en erupción que se rompe en pedazos pequeños a medida que se dispara en el aire.

  • Caldera

Se forma debido a una erupción explosiva muy grande, cuando colapsa la cámara de magma debajo de un volcán y se forma una depresión o un tazón en la superficie.

TIPOS DE VOLCANES SEGÚN SU ACTIVIDAD

 

  • Activo: las erupciones pueden suceder en cualquier momento y con frecuencia.
  • Inactivo: ha pasado un tiempo desde que entró en erupción, pero podría hacerlo en cualquier momento.
  • Extinto: significa que no ha entrado en erupción en mucho tiempo, por lo que probablemente nunca más lo haga.

FACTORES QUE AUMENTAN LA ACTIVIDAD VOLCÁNICA

Uno de los factores que más contribuye al aumento de la actividad volcánica es el rápido cambio climático en los últimos millones de años.

El acelerado derretimiento de los glaciares continentales y el consiguiente aumento del nivel del mar aumentan las erupciones volcánicas.

Según estudios realizados y publicados en la revista Geology, cuando los glaciares se derriten reducen la presión sobre los continentes, mientras que el aumento del nivel del mar aumenta las presiones sobre la corteza del fondo del océano. En modelos realizados por computadora, el cambio en las presiones sobre la corteza terrestre causa aumentos en el volcanismo.

¿Sabías qué?
Hay alrededor de 1.510 volcanes que han entrado en erupción en los últimos 10.000 años, y se presume que hay muchos más en el lecho marino.

LUGARES DE RIESGO

Las nubes de gases tóxicos, los flujos de lodo letales y los tsunamis son sólo algunos de los peligros que origina la cercanía a un volcán.

Indonesia es el país más amenazado por la actividad volcánica.

Según el informe publicado por la Red Global de Modelos de Volcanes, los países con mayor riesgo son:

  • Filipinas.
  • Japón.
  • México.
  • Etiopía.
  • Guatemala.
  • Ecuador.
  • Italia.
  • El Salvador.
  • Kenia.

VOLCANES ACTIVOS EN AMÉRICA LATINA

América Latina es una de las regiones volcánicas más activas, cuenta con más de 3.000 volcanes en su territorio, 14 están activos y algunos ponen en riesgo a las poblaciones que viven en sus alrededores.

Volcán Popocatépetl

Es uno de los más activos en México y uno de los más peligrosos del planeta debido a que a 100 kilómetros de su cráter viven unas 25 millones de personas.

Además del Popocatépetl, el volcán Colima de México también está activo  y el 3 de febrero de 2017 tuvo una explosión.

Volcán Turrialba

Se encuentra en Costa Rica, a 60 kilómetros de San José, la capital del país. Se activó en 1996 y en 2015.

Volcán Masaya

Es uno de los volcanes más activos de Nicaragua. Entre octubre de 2015 y agosto de 2016 tuvo actividad explosiva, resurgimiento de lava y aumentó su amplitud sísmica.

Volcán Nevado del Ruíz

 

Este volcán, ubicado en Colombia, es parte de los 21 volcanes monitoreados por el Servicio Sismológico de Colombia. Una erupción en 1985 fue considerada la segunda más mortal del siglo XX. En ella, 23 mil personas perdieron la vida. Después de esto, el volcán permanece en alerta amarilla porque representa un peligro latente y todavía se espera una erupción.

Volcán Cotopaxi

En Ecuador, el volcán Cotopaxi es considerado uno de los más peligrosos del mundo debido a sus frecuentes erupciones y al número de poblaciones potencialmente expuestas a sus amenazas.

¿Sabías qué?
El volcán Tungurahua de Ecuador activó en 2016 una alerta naranja debido a una erupción durante la cual emanaba vapor y cenizas que alcanzaron los 2 kilómetros de altura.

CONSECUENCIAS DE LA ACTIVIDAD VOLCÁNICA

  • La ceniza expulsada explosivamente se dispersa en el aire, y junto con los gases volcánicos, perjudica la capacidad de las personas para respirar.
  • Cuando la ceniza cae, cubre la tierra, incluidos los campos, casas, carreteras y plantas industriales de uso agrícola.
  • Las oleadas piroclásticas pueden eliminar casas y árboles. Si un flujo piroclástico, una marejada o un lahar llega a un lago o al mar, pueden desencadenar un tsunami.
  • La erupción explosiva de Eyjafjallajökull en Islandia en 2010 demostró que las cenizas volcánicas a niveles más altos en la atmósfera representan una amenaza significativa para el tráfico aéreo.

Las grandes erupciones no están exentas de consecuencias a largo plazo:

  • La emisión de gases volcánicos modifica la composición de la atmósfera.
  • Si los gases alcanzan altitudes más altas, los efectos son particularmente fuertes y duraderos.
  • Si las partículas de gas en la troposfera, que es la capa más baja de la atmósfera, son arrastradas por la lluvia con relativa rapidez, pueden permanecer hasta tres años en la estratosfera suprayacente.
Consecuencia de la emisión de gases

 

La entrada de CO2 y halógenos como el cloro y el bromo en la estratosfera causa un efecto invernadero natural. Estos gases destruyen el ozono a grandes altitudes, lo que amplifica el agotamiento de la capa de ozono. Como consecuencia de la destrucción del ozono estratosférico puede penetrar más radiación en la atmósfera y la Tierra se calienta.

ERUPCIÓN DEL VESUBIO

  • El Vesubio está ubicado en la costa oeste de Italia y es el único volcán activo en Europa continental.
  • Es mundialmente conocido por la erupción en el año 79 que destruyó las ciudades de Pompeya y Herculano. Desde ese entonces ha entrado en erupción más de 50 veces.
  • En ese acontecimiento murieron 2.000 de los 10.000 habitantes.
  • En el 2013 el Vesubio tenía 1.281 metros de altura. Después de cada erupción, el tamaño del cono cambia.
  • El volcán se clasifica como un estratovolcán porque sus erupciones generalmente implican erupciones explosivas, así como flujos piroclásticos.
  • El  Vesubio se considera uno de los volcanes más peligrosos del mundo debido a su proximidad a la ciudad de Nápoles y las ciudades circundantes en las laderas cercanas.
RECURSOS PARA DOCENTES

Artículo “Cambios terrestres”

Este recurso cuenta con la explicación de los fenómenos y fuerzas tanto internas como externas que actúan sobre la faz de la Tierra, ya sea en la estructura o en la composición de algunas de sus partes.

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Video“Catástrofes naturales”

Recurso para dar a conocer las diferentes catástrofes que ocurren en nuestro planeta y sus posibles consecuencias.

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